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[小說]GUNDAM SENTINAL 愛麗斯的懺悔


GUNDAM SENTINEL - 由高橋昌也執筆,模型雜誌 MODEL GRAPHIX 連載的小說,很久以前,實在想像不到會有中文版出現的幻之小說。此套中譯為鋼彈前哨戰或聯邦先鋒戰的作品,全套中譯本小說分為上、下共兩冊。
書底內容簡介: 宇宙世紀 0088 年 1 月 25 日,駐紮在小行星培曾的地球聯邦軍教導團,為了聲援以「地球精英主義」為號召卻瀕臨解散命運的泰坦斯,在部分少壯派教導團官兵所主導的武裝叛變下佔據了培曾,並自稱為「紐迪賽斯」,決心與地球聯邦政府及奧干對抗到底;地球聯邦在面對新自護的勢力依然構成威脅性的內憂外患的情況下,決定編組一支討伐紐迪賽斯的特遣部隊─ α 任務部隊。然而這支臨時編湊的部隊成員及裝備全是未曾經歷過實戰的新兵,橫阻他們眼前的敵人卻是高手雲集敵戰技指導集團……

序章 - 夥伴們

自從人類過度繁衍,開始大批移居到人造太空都市——太空殖民地以來,已過了半個世紀。在野心人士的利用下,太空殖民地居民萌生的獨立意識引爆了人類有史以來最大的悲劇。
那場日後被稱為「一年戰爭」的大戰,便是這個扭曲的意識造成的結果,改變了太空殖民地與地球之間的政治生態。五年的時間過去了。
現在是宇宙世紀0085年——
空氣中瀰漫著青草的香味,那可不是人造草皮,而是如假包換的青草,遍佈在如假包換的泥土上。
在某個軍事基地內的一角,兩名身著制服的地球聯邦軍MS駕駛員橫躺在這一大片青綠的地毯上。
一旁的維修區內,矗立著代號GM(吉姆)的巨型擬人戰機——MS(機動戰士),彷彿正低頭俯視著草地上的人。
「這是真的草呢!沒想到五年的功夫就能重建到這個地步!」
下顎流露出堅毅性格的史托爾‧馬寧格斯用右手拔起一把綠草,朝隔壁的人身上一撒。
「唔?嗯……?」
那個倒三角臉型的人這才撐起身子坐了起來,用手拍掉臉上的草屑。
「抱歉抱歉,托修,把你給吵醒啦。」
馬寧格斯趕忙幫托修‧格雷把制服上的草根給拍乾淨,拍得連他一頭棕髮也微微地晃動。
「真的草又怎麼樣?」
格雷不情願地伸著懶腰:「就算是真的,這個罐頭殖民地也比不上地球啊。」
他抬頭望向天際雲海的另一端,看見了「另一面牆」上的市鎮和街道。
這就是太空殖民地,人們居住在這類漂浮在太空的巨大圓筒之中,已經半個世紀有餘了。這裡只是SlDE—1空域中的其中—個人造都市。
「托修,你就是這樣,那麼看重真假,這次申請調職也是。」
「那裡是優秀軍人聚集的部隊呀。你沒提出申請嗎?」
「去教導團?我這樣子怎麼去教導團?」
馬寧格斯看了自己的右腳一眼。
「是嗎?你還是會……」
「這畢竟是假腳,感覺格格不入。不過誰曉得呢,說不定哪一天這只假腳會變成真腳呢。」
聽他這麼說,格雷的表情黯淡了下來。
「你別在意,我可從來沒有怨過你呀。」
由機械骨和有機擬真零件構成的義肢外表和真的沒有兩樣,但卻喚起了馬寧格斯的痛苦回憶,七年前的那場「一年戰爭」。
「我的命是你這隻腳換來的,這點我不會忘記。」
格雷心想,你看待這隻腳,正如同我看待太空殖民地吧?說來有些殘酷,但格雷深信,假的永遠取代不了真的。
「史托爾,你還要繼續留在部隊裡嗎?」
「嗯,除此之外我也不會別的一技之長。反正遲早我會被調去坐辦公桌,到時候就沒什麼好留戀的了。」他有氣無力地笑笑。
「如果你改變心意的話,就到教導團來吧。你還大有可為……」
忽然格雷的制服口袋傳出尖銳的蜂鳴聲。
「媽的,太空梭要出發啦!在這兒儘是聊些灰暗的話題,白白浪費了我寶貴的休息時間。」
格雷苦笑地捶了馬寧格斯的肩頭一拳,站起身來:「再見啦……」
把馬寧格斯拋在身後,格雷搭上前往港區的電梯,兩人漫不經心地揮手說再見。
他們沒有想到,這是兩人最後一次的道別。
下次再見時,已是身屬戰場上兩方不同的陣營了。

「噠噠噠噠噠噠……!」
宇宙戰鬥機「翼龍(Wivem)」的駕駛艙內響起不搭調的電子合成機炮聲。獠‧魯茲四下張望,卻只能看見四周無邊無際的黑暗太空。

     


FF-08GB Wivem



「魯茲學員,你已經被擊落啦!」
耳機的重重雜音中迸出教官的咒罵聲,同時面前的顯示熒幕打出了「立刻回航」的字樣。
「說過多少遍了,太空戰鬥的鐵律就是早一步發現敵人啊!你這蠢豬!」
教官的座機這時才由後方出現,飛抵他的翼梢。
「媽的,你又算老幾啊……」
獠‧魯茲小聲地回嘴:「又不是實戰,我又沒真的被轟下來。」
魯茲把「翼龍」的操縱桿一拉,朝右橫滾,佔住了教官的機尾位置。
雖然是在太空中,但宇宙戰鬥機的飛行技法和大氣層內是極類似的。
「噠噠噠噠……!」他裝出機炮發射的聲音。
「敵機中彈不表示你贏!如果對方裝甲特別厚,敵機只是裝甲中彈而沒有擊墜,那你又該怎麼辦啊?」
向來藉口比別人多的魯茲將油門一推,驚險地掠過教官座機的上方。
「混帳王八!像你這種……」
教官的叫罵聲還沒停歇,魯茲的「冀龍」戰機已經朝地球的黃道面疾速俯衝,溜得不知去向了。
「我才不會輸給任何人咧!」
「好大的口氣啊!獠‧魯茲學員。」
模擬空戰結束後,魯茲被叫到基地司令面前。司令倚著皮沙發的靠背,惡眼瞪著這個小毛頭。

這裡是月面的聯邦軍第三訓練基地。
「聽著!不管是什麼樣的組織,都要講究規矩。尤其是軍隊,不守規矩就無法運作。」
「是!」
雖然口中如此回答,但是這個SIDE—7殖民地出身的十六歲少年,壓根就認定規矩是你們大人、不、是你們地球人訂出來的鬼玩意兒。
司令把檔案夾往橡木桌上一扔,繼續說:「這一年來,你的『戰果』還真是可觀!違抗長官六件、傷害二件、抗命九件、違紀十四件,要不是因為這裡缺人手,我早該把你開除了。可是偏偏你在戰鬥訓練方面的成績還算不錯,或者說優秀也不為過……」
基地司令摸摸稀疏灰白的頭髮:
「你呀……該怎麼形容才好,『留著沒用、棄之可惜』很恰當吧。反正你要記住,部隊要講究團隊合作!」
團隊合作個屁!
我們太空殖民先驅為什麼要聽命於你們地球人?我們只信任自己!今天只要我學成了MS的操縱技術,就不必再待在這種鬼地方啦……
「司令!我只想當個一流的駕駛員。因為過去曾有一名MS駕駛員扭轉了整個戰局的前例,所以我……」
「沒有實力也想稱英雄嗎?」
司令打斷他的話:「人有自信是件好事,但這並不保證你能活下去呀。」
魯茲感覺自己的心思被司令給看透了。
「只要上了戰場能打勝仗,你管我那麼多做什麼!老子實在懶得聽你的教訓。」
魯茲的叛逆心已被挑起。
只見司令拿出一紙公文,扔到怒火上衝的魯茲面前。
「這是什麼?」
「是派令啊!反正我也受夠你了,你就乖乖去報到吧!順便說一句,恭喜!」
「啊?」
拿過公文一看:「實驗MS戰隊?這是什麼?」
從來沒聽過的部隊名稱。
「快滾吧!」
司令伸手一指司令室的大門。

居然沒被調住一線戰鬥部隊,這讓魯茲相當惱火,他隨手敬了個禮便跨步出去:「我想上戰場呀!打一場真正的仗呀!想當英雄不行嗎!」
聽見門外的咒罵聲,司令無奈的歎了口氣:「為什麼偏偏挑上這個傢伙呢?真搞不懂上頭在想什麼!」

北美大陸‧加利福尼亞‧聯邦軍第一訓練基地。
當劍尖刺中目標時,喬許‧歐夫秀結結實實感到抗力傳回劍柄,第三個燈也同時亮起,宣告他的勝利。
「了不起。」對手說罷便退出比賽試場。
西洋劍這種古代的戰技,如今已經昇華成純粹的運動了。
在這個各式殺人兵器充斥的時代,單純的西洋劍反而更吸引人。那種人與人透過劍來決定勝負的方式,不正是勇者獨有的方式嗎……
歐夫秀很明白,世界上不是任何事都能用「效率」二字來取代的。
「謝謝。」
脫下面罩夾在臂下,歐夫秀向對手行了個禮,額頭上還流著如雨的汗珠。
「的確有天分,雖說人不可能十全十美,但你顯然是個例外,歐夫秀家族果然與我等平庸之輩不同。」
對方,也就是劍術教官接著說:「你的技術又精進啦。」
從小,歐夫秀就被長輩的讚美聲所圍繞,不過他加入聯邦軍不是為了叛逆,而是為了累積日後步入政壇的資歷。
他在他父親——聯邦議會議員的籌劃下,從軍只是他達成目標、踏上議員之路的中途站。這十六年來,他都過著安排妥當的生活。
方才劍術教官提及他的家族血統,他並不因此感到驕傲或羞恥。應該說,他對這類的話已經全然麻痺、毫無反應了。
「下次再來向長官討教。」歐夫秀說完便步人學員更衣室。

更衣室內打掃得很乾淨,但揮不去的是年輕小伙子的汗垢味,雖然空調正常,味道卻始終不散去。
他走到自己的衣櫃前換下衣服,另一名同期的少年也匆忙進來,一面更衣一面對他說:「喬許,你聽說了嗎?」
「什麼?」
「明天就要發佈派令啦。」
「喔,知道啊。」歐夫秀把手鑽過袖子。
「你一點都不擔心嗎?啊、對喔,憑你家的財勢,申請什麼單位都不成問題呀,我也真是笨!」少年一面扯緊皮帶一面說。
歐夫秀望著衣櫃裡的小鏡子整理好頭髮,冷靜思考少年所說的話。這位同學是太空殖民地出身,而且是標準的中下階層,終其一生都不可能爬到歐夫秀的地位,所以他不瞭解上層人的價值觀,這也是可以體諒的。
就像有錢人有自己的人生道理,窮人是不會懂的。
少年察覺到歐夫秀的沉默,以為自己說錯了話,趕忙抱歉道:「惹你不高興了嗎?」
「不、不會。」
自幼被教育成不輕易流露喜怒的他,除此之外也想不出別的答案。
「喬許,你申請的是賈布羅的文職工作嗎?還是……」
「是教導團。」
「哎?你不知道教導團是幹什麼的嗎?那是培養MS戰技教官的標準實戰部隊呀!有沒有搞錯!?」
「不行嗎!?」
「不多考慮一下嗎?你……哈哈、既然你想去那兒轉換心情,我也沒理由阻止你。」
「我去那兒沒有什麼特別理由,不過,說不定去了之後真的能讓心情有所轉變吧。」
隔天,將歐秀夫調往教導團的派令下來了。

「學生代表,伊頓‧希斯羅!」
講台旁的學生會長高喊出他的名字,希斯羅由最前排的位子站起身來,靜靜登上講台的階梯。
眾人目光齊聚在這位聯邦軍高等軍官學校優等生的身上,希斯羅一級一級地登上階梯,和他一起人學的軍官,有半數以上沒能通過高等軍官教育課程。

這是一個專門培養聯邦軍高級軍官的學校,只有在聯邦軍實際服務超過三年的軍官才能申請入學,不過能不能畢業又是另一回事。
擠過這道窄門的希斯羅,幾乎可以確定未來會邁入將官之林。
同時站在講台上的還有高等官校的校長布萊恩‧艾諾。有「惡魔提督」之稱的他,在「一年戰爭」的末期,曾經力主「吉翁公國」所在的太空殖民地SIDE—3必須無條件投降,否則將投入所有聯邦艦隊予以鎮壓佔領,是標準的鷹派軍人。
光從他臉上的濃眉、鷹勾鼻、緊閉的嘴角、也足以看出他的個性。在「一年戰爭」結束後,他被調來擔任官校校長,這其實是聯邦政府掃除部隊內好戰派勢力的手段。
不過艾諾本人其實並非好戰派,盡力作戰本是軍人的天職,他一直如此認同。直到多年後的今天,仍舊有許多舊部屬期盼他能重返指揮崗位。

希斯羅來到艾諾的面前,側轉90度,行標準舉手禮。
「恭喜你了,希斯羅少校。想不到當年的萊鳥上尉能有今天的成就。」
「菜鳥上尉」希斯羅當年初次登艦服務,就是在艾諾艦長旗下的「布爾‧蘭」號戰艦上,所以艾諾特別強調了「少校」兩字。
「謝謝,提督閣下,如今我也擁有自己的座艦了。」
帶著微笑的提督將畢業證書遞給他,希斯羅這才發現自己的臉僵硬得像尊石像,他想笑卻緊張的笑不出來,心中又怕自己歪嘴一笑會造成反效果。拿過證書、步下講台之後,希斯羅才真正鬆了口氣——現在他終於可以確定,往後自己的仕途將會光明無限……
呼隆!

推進噴嘴吐出青白烈焰,綠色機身的MS「強化薩克」劃破漆黑的星空,後方緊緊跟上來另外兩架、三架強化薩克的編隊。強化薩克是「一年戰爭」時期,非常活躍的吉翁公國軍多用途MS「薩克」的改良型,外型極為酷似,但不折不扣是聯邦軍的機種,而且還漆上了聯邦軍的識別徽紋,讓人覺得有些怪異。



RMS-106 Hi-Zack
(雖沒確實資料, 但相信便是這台)


在領隊機座艙內的佈雷夫‧寇德上尉,將機身朝右滾轉,利用MS手腳的動作來調整飛行方向,目標是浮在黑暗中的巨大岩塊。利用MS的手腳動作來調整姿勢的方法,被稱做質量移動法,有點像是運用反作用力來改變方向。至於人形MS的手和腳,在這時則擔負了方向舵的功能。

那個岩塊,也就是小行星培曾,原本是吉翁軍設立秘密研究所的小行星基地,「一年戰爭」後被聯邦軍接收,現在只駐守了一小支部隊在這裡。
在「一年戰爭」時期,吉翁軍留下的MS科技十分驚人。因此戰後的五年之間聯邦軍的技術研究部隊仍在持續進行調查的工作。
「第二戰隊完成CSP(Combat Space Patrol=戰鬥空域巡邏),請求著陸許可。」
沒有敵人還談什麼戰鬥巡邏呢?寇德的話中帶著空虛。

他將鐳射通訊回路扳回第1模式(近距離模式)接收基地的指示,並將IMPC(Imtegrated Maneuver Propulsion Control=統合機動推進控制)設在著陸模式。IMPC是用來控制MS的起飛、巡航、太空戰鬥、著陸、步行等五大基本動作的自動操控系統。駕駛員只消按下按鈕,MS就會自行變換姿勢。這方面的科技,聯邦軍倒是略勝一籌。因為全靠學習型電腦的幫忙.只要輸入熟練駕駛員的行為模式,電腦便會自動學習。換言之,新手上陣也能做出漂亮動作。但反過來說,如果電腦中沒有設定過的新動作,駕駛員就得自己動手,或者,當駕駛員發覺電腦操控的動作需要修正,那也還是要親自動手。

至於電腦的學習來源,當然是戰技純熟的駕駛員,寇德上尉就是這樣的人選。他們習慣把電腦操控系統戲稱為「印普」——指的是墮落到人間的妖精,語中多帶不屑。
「確認。第二戰隊各機,准許由田碼頭進港。」
強化薩克對準了地球的黃道面,由東側繞進培曾,港口兩側的進場塔台射出鐳射導引光束。雖然肉眼看不見,但MS很自動地滑入這無形的軌道,一直線駛入港口。
   IMPC IMPC IMPC
   ——滾轉000度
   ——側播000度
   ——俯仰000度
   IMPC IMPC IMPC
眼前顯示幕的數字一陣亂轉之後一一歸零,紅燈也跳成了綠燈,反作用噴嘴咻咻地響,速度越來越慢,這時強化薩克主動將雙臂橫伸,卡嘰地掛上了港內垂下的制動索。然後,再由制動索將MS拖人港內。

整備人員一湧而上,開始機身冷卻作業。寇德回頭一望,看見制動索又退回人口的位置,準備迎接第二架。
「快點冷卻!下一架要進來啦!」
寇德對著標準服頭盔內的麥克風罵道,用的當然是基地內的標準通訊頻道。
冷卻作業是很重要的工作,但長久以來技工們都不當成一回事。好不容易儀表上的許可燈亮起,寇德打開強化薩克胸口的駕駛艙門,一瞬間嗅滋聲響起,艙內的加壓空氣漏光了。港內是一片真空的世界,雖然人來人往,但聽不見一絲聲音。

寇德一腳踢開座艙口,身體在無重力狀況下飛往二樓高度的牆邊步道。同時,他望見港區內另一側的整備區內,有架技研所正在處理中的、從來沒見過的MS。
跨上步道後,他隨手抓過一名整備員,把頭盔靠在對方的頭盔上:「喂、那架MS,又是技研所的傢伙照吉翁的設計圖做出來的嗎?」
「部分是,不過有部分是自行設計的新機種。」整備員回答的有點不情願。
「是安那罕?」
安那罕指的是安那罕電子企業,是「一年戰爭」後,聯邦軍吸收了吉翁軍的MS大製造廠「吉翁尼克工業」之後組成的公司,也是現今最大的MS製造商。培曾的技研所研究得到的舊吉翁MS資料多半會轉交給安那罕。
「不,好像是技研的人自己發展出來的,聽說叫x系列,原本是吉翁的次世代主力MS開發案。」
「X系列?」
「嗯……」
寇德當然沒聽過這種名為XEKU一1(賽克‧艾恩)的MS機種。不過身為MS駕駛員、想試飛看看的心境是擋不住的。就像車迷看到全新跑車一樣,非得親自試車才過癮。

RMS-141 Xeku Eins Type 1


離開那名整備員後,寇德進人空氣閉鎖艙。在恢復正常氣壓之後脫下頭盔,搭上移動握把向簡報室移動。走道彼端出現了一位大個子,是柏德上校,培曾基地的司令。
寇德舉手行禮,沒想到上校有事吩咐而叫住了他。

「佈雷夫‧寇德上尉,這是你的派令。」
柏德上校交給他的文件上註明了,要他前往新成立的部隊——地球聯邦軍教導團報到。
「新設的教導團會以培曾作為駐屯基地。」
怎麼又是太空勤務!寇德暗自嘖了一聲。
「抱歉了,寇德上尉,繼任的基地司令會在本周上任,我則要回到地球去,和五年不見的妻子團聚。」
柏德上校是以技研所隊長的身份就任司令的。
「這麼說,調查吉翁MS科技的任務已經結束囉?恭喜啊。只是,我還得繼續待在這個鳥不生蛋的地方,心情實在很複雜。」

培曾基地當然也有娛樂設施,但是和地球或月面都市相比則太寒酸,再者又缺少女人——以前戰時還有不少WAVES(婦女預備部隊),但現在女性官兵人數大幅減少,不為別的,女人都回家鄉生兒育女去了。畢竟這是人類的原始天性,亙古以來不曾改變。
「哈哈,別苦著一張臉,我會留件大禮物給你們教導團的,新型的MS……」
「X系列,是嗎?」
「你消息真靈通。」
寇德心想,既然有新玩具,就多忍耐一下吧。真的,只要一下就好,再過不久……

「凱羅爾博士,在各單位的協助下,『赤郡貓』的人選已經確定了。」
兩名中年技師一面閒聊一邊走向停放MS的機庫,架在鼻上的太陽眼鏡閃閃發亮。
「真沒想到,蜜茲‧魯茲的兒子也在名單裡面,他和ALICE真有緣份……」

名叫凱羅爾的技師腦海中浮現出當初因爆炸而身亡的一位女性技師的名字。在那次意外中,她用身體掩住『系統』以免爆炸波及,因此犧牲了自己。就某方面而言,她是把『系統』當作自己的孩子一樣來保護,當年她為了『系統』的教育和成長,甚至拋棄了自己的家庭。

這個『系統』其實是聯邦軍新戰力充實計劃中的一環,坦白地說,『系統』是一種會自我思考的機器。在「一年戰爭」後,人力資源嚴重不足,為了彌補MS駕駛員的耗損,聯邦軍開始研發MPC的MS自動化系統延伸發展案,名稱是Advanced Logistic & Inconsequence Cognizing Equipment,取其各個字首而縮寫為『ALICE』——「發展型邏輯/非邏輯辨識裝置」,這個系統再與構成MS「核心」的學習型電腦連結,便能自力執行戰況判斷及從事戰鬥,如此將可一勞永逸的取代MS駕駛員,最終目標則是編組無人操作的全自動MS機隊,為了讓ALICE系統能夠「演化」成為一個完整的「人」,凡事都得從頭教起。一開始負責基礎教育的就是那位女技師,她的工作有些類似照顧嬰幼兒的母親。但隨著ALICE的智能逐步成長,進入了所謂的「思春期」,就需要一位類似「父親」的角色介人。

沒錯,聽到ALICE這個代號就應該明白。「她」是被設定成一位女性,「她」不光是需要父親,那位父親還必須兼具「哥哥」、「弟弟」、「朋友」、「情人」的角色。說得更明白一點,最好是那種常常跳脫常識框框的「危險」男人,才能在測試過程中帶給ALICE最大極限的考驗和刺激。

由於整個計劃是希望開發出一套能夠理解MS駕駛員,進而提供建議的「女性人工智慧」,「她」必須成為一位溫柔而且善體人意的「好女人」,而不能變成只懂得追求自我的任性女人,基於ALICE需要這麼一位變化多端的「指導者」,研發部門才會特意將測試駕駛員的代號定名為「赤郡貓」——曾經出現在某幻想小說中的虛構生物角色。(註:這裡指的是「愛麗絲夢遊記」。)

這段「初戀」過程可以讓ALICE學到許多的「人格」,不過最終ALICE必須「嫁給」戰技熟練的駕駛員,吸收他們的戰技,最後演化成瓦爾裘雷(北歐神話中的戰爭女神,據說負責引領戰士的靈魂進入瓦爾赫拉神殿)。

然而,這整個計劃看來那樣完美,卻絲毫得不到聯邦軍和政府高官的支持。理由很簡單,ALICE一旦完成,必定會引發聯邦軍裁軍,這將危害到軍方的政治介入實力。還有更糟的一點,ALICE會被設定成向聯邦政府軍效忠,而不是效忠特定的某個軍政領袖,這根本是在破壞軍、政界既存的派系勢力。

因此,這項計劃一路走來遭受許多阻撓和暗中破壞,就連那次意外爆炸事件,也有可能是某人刻意安排的。當然,整個事件因為缺乏證據,最後還是不了了之。

現在,經過層層的精神狀況測試,聯邦軍中所有的「危險人物」都到這個基地來報到了。
這群「軍中無賴」一共有十二個人,列隊在機庫門口。凱羅爾發現儘管教育班長厲聲斥責,隊伍末端還是有兩個傢伙逕自吵起架來。
教官見狀,立刻隔閡兩人,痛毆了他們幾拳。

「你叫什麼名字!?」
一面抹去嘴角的血痕,黑髮青年一面答道:「獠‧魯茲……」語氣充滿了反抗。
「辛‧克利普特。」另一人這麼回答。

「哼,你們這些狗娘養的聽好!我們這裡是精神病院!你們聽過MS實驗部隊這個名字吧,告訴你們,MS指的不是Mobile Suit,而是Mak Sanatorium(瘋人院之意),送你們來這裡,只是想替部隊省點飯錢罷了……」
凱羅爾見著這幅光景著實感到洩氣,難道真要把「她」交給這群流氓部隊?更難以置信的是,魯茲女士的兒子也在隊伍中……是因為年幼失怙的關係嗎?聽說他父親是死在「一年戰爭」中,照這麼說,他仇視奪去他一切的聯邦軍也是很自然的。

教官繼續說道:「魯茲、克利普特!軍隊首重紀律,長官叫你去死你就得去死,叫你去飛你就給我飛!現在你們兩個給我滾到禁閉室去悔過三天!」

後頭衝上前來的憲兵很迅速地架住他們兩人,連逃的機會都沒有,就這麼被拖走了。只聽見教官繼續拉開嗓門:「剩下的無賴通通給我進監牢(營房)去!一小時後為你們這些低能兒召開任務說明會!解散!」

看來,ALICE的前途真是多災多難。
兩年過去了……
待續....
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第一章培曾的叛變

宇宙世紀0083年,地球聯邦軍的賈米托夫‧海曼准將創設了名為「迪坦斯」的聯邦軍治安部隊,用來掃蕩日益猖獗的前吉翁軍殘黨。這支部隊以地球精英主義為號召,原本掃蕩殘黨的任務也逐漸變質成為太空殖民鎮壓行動,並且在宇宙世紀0085年7月發生的「三十號殖民地事件」時達到最高峰。這次事件起源於太空殖民反抗地球聯邦,發起武裝抗暴,「迪坦斯」部隊前往鎮壓,在太空殖民地S1DE--1的其中一座宇宙島三十號殖民地中灌入毒瓦斯,導致當地所有居民全數死亡。

由於在當時,各地反抗地球聯邦高壓政策的活動不斷爆發,因此,多數的聯邦軍官兵都深信,伸張地球精英主義的迪坦斯,才是正義的化身。時至宇宙世紀0087年,太空中戰火再起……

地球聯邦軍教導團,一支為了研究開發MS戰鬥技術而成立的部隊。他們的研究成果將會被數據化,輸入所有聯邦軍MS的IMPC系統中,提升聯邦軍MS的戰鬥能力。因此教導團中的成員均是一時之選,較一般的MS教官還要精良。

迪坦斯和幽谷之間的「格利普斯戰爭」,是一場地球聯邦軍的內鬥,將聯邦軍的所有部隊都捲入其中,教導團也不例外。對教導團的成員而言,很顯然迪坦斯宣揚的地球精英主義是比較容易被接受的……
現在,在月球背面剛完成CSP(Combat Space Patrol=戰鬥空域巡邏)任務的兩架藍色MS,正要返回培曾。

「格雷上尉,那件事是真的嗎?基地裡到處在謠傳,不少隊員感到擔心呢。」
後頭那架藍色MS,RSM--141「賽克‧艾恩」裡的稚氣駕駛員歐夫秀少尉,一面警戒後方,一面打開中距離鐳射通訊回路這麼問道。

「照前兩天信差的說法,賈米托夫閣下的死亡已經是事實,而且很可能是遭到幽谷的刺客的暗殺……所以佈雷夫、德列克、還有我們做了決定,絕不讓母星地球成為『外來者』的玩物。」
兩個月前,在非洲達卡召開的地球聯邦議會席上,反地球聯邦組織「幽谷」的凱斯柏‧戴肯突然現身,向全世界發表了「達卡」宣言,揭發迪坦斯的惡行。也因為這個宣言,搖撼了迪坦斯的政治地位,提升了幽谷對抗迪坦斯的正當性,此後迪坦斯就再也得不到地球聯邦軍的支援,只能以手中僅有的戰力與幽谷對抗。

在「一年戰爭」期間由吉翁公國軍建設的宇宙要塞阿‧巴瓦‧庫,在這次紛爭中則是由迪坦斯所據守,而且被改名為「色當之門」。迪坦斯總帥賈米托夫在「色當之門」要塞戰死的消息雖然被極度封鎖,可是謠言卻在迪坦斯及相關的部隊中迅速傳播開來,這使得據守培曾的官兵們都感到有些徨徨不安。歐夫秀向格雷詢問的,也就是這件事。

總帥死後,照理說迪坦斯應該會逐漸崩潰解體才是,但事實卻不然。迪坦斯可說是賈米托夫的私人軍隊,他們所信奉的「地球精英主義」仍舊具有極佳的號召力。所以當地球聯邦政府下令要求教導團回歸聯邦軍編制時,教導團內的隊員們陷入了激烈的爭執,有人主張回歸地球聯邦,也有人主張繼續為迪坦斯聲援。
可是很顯然贊成後者的人佔了多數,因為回歸地球聯邦就等於不再介人迪坦斯和幽谷之間的衝突,也就等於是被戴上了「親太空殖民派」的帽子,格雷以「外來者」稱呼幽谷,也就是這種誤解下的產物。

直到宇宙世紀0088年1月25日,教導團的上層軍官終於決定歸順聯邦政府,此舉引發了部分少壯派官兵的不滿,於是以武裝行動奪下了培曾基地的控制權,打算與聯邦政府與幽谷抗戰到底。這是在「色當之門」戰役之後6個禮拜發生的事,也就是三天前發生的事。

   ALARM ALARM ALARM
   命中 命中 命中 命中 命中 命中
   戰死 戰死 戰死 戰死 戰死 戰死
   ALARM ALARM ALARM

「混帳!」
獠‧魯茲用拳頭重擊模擬機的儀表板。
「這是你今天第七份戰死通知啦,魯茲學員。」
訓練教官無情的聲音透過麥克風傳進模擬機駕駛艙裡。
「吵什麼吵!虐待狂!」

在內華達的地球聯邦軍內裡司基地,地球聯邦軍實驗MS部隊正為了接收新型MS而日夜不停訓練之中。據說新型的MS也冠上了「鋼彈」的名字,但所有隊員至今仍未真正看過實機,訓練時只能依賴模擬機和手頭擁有的Z—plusB型來代替,隊員間甚至戲稱「根本沒有這種新機種」。

MSZ-006B Z-Plus Type B (WaveRider Form)



魯茲踢開模擬機的艙門,「呼」的吐了口氣。
「唷!英雄,又戰死啦?」
拿著頭盔搭在肩上的克利普特笑著拍拍魯茲的背,接著鑽進了模擬機內。
「渾球!狗嘴吐不出象牙……」
氣頭上的魯茲猛踢克利普特剛鑽進去的模擬機艙門。

也就在這時,基地的會議室裡正要做出重大決定。
「ALICE所選出的是這個隊員……」
凱羅爾看著面前十二冊人事檔案,歎了口氣:「或許真是有緣吧。獠‧魯茲這傢伙……」
身穿聯邦軍軍官制服的男人用食指翻開百葉窗,接口說:
「第二預備人選呢?」
「是辛‧克利普特,不過他要負責的是其他機種。」還很年輕的、像是技術部門出身的實驗部隊司令答道。
「追加試作的ZZ嗎……我這麼說或許有些失禮,那玩意雖然有規格書,但是從來沒經過實戰驗證,根本是紙老虎啊。」

FA-010A FAZZ



「別要求這麼多了,馬寧格斯,這次作戰並不是真的要交火,只能算是武力展示。再說,只要能達到恫嚇的效果,紙老虎又何妨……」
「這是戰爭啊!武力展示是不可能真正結束戰爭的。如果是配備大量鋼彈級MS的艦隊,那還說得過去,但是現在的問題不是裝備而是人,要這群小混混組成的部隊去挑戰好手雲集的教導團,我怕只會弄巧成拙。」馬寧格斯回過頭來,很鄭重地說。

「在監視阿克西斯,不、新吉翁他們動向的現況之下,即使是紙老虎,手頭有什麼籌碼就用什麼。雖然S鋼彈(Superior Gundam)已經中止了編製計劃,但訓練出來的兵員,總不能讓他們閒置著。」

MSA-011 S-Gundam



「你稱他們為兵員,實在太抬舉了。不過是一群無賴罷了。」
「人才的缺憾可以靠裝備來補足啊。再說人也是你訓練出來的吧,這種任務對你而言再簡單不過了,貴官要是還是不肯接受,我可要以抗命論處了喔。」
「隨你便吧……」
「一個月後正式展開作戰,不許再有異議了。」
馬寧格斯咬了咬牙,命令終究是命令,無法違抗。可是他有預感,這次行動絕不會只有武力展示那麼簡單,因為對方陣營裡有托修‧格雷這號人物。
這場對決就在一個月後的2月25日展開,已經無法踩煞車叫停了。

   ALARM ALARM ALARM
   命中 命中 命中 命中 命中 命中
   戰死 戰死 戰死 戰死 戰死 戰死
   ALARM ALARM ALARM

克利普特眼前的警告燈一齊亮起,面前的熒幕上流過串串不祥的文字。
恐怖。無止境的恐怖。格雷望著投射在MS駕駛艙內熒幕上的無盡太空,不由得體會到自己的渺小。
「歐夫秀,你喜歡太空嗎?」
「啊?喔,宇宙本身的存在是……我覺得太空是個能讓人達到『無思無慮』境界的地方。在這樣一個空無一物的地方,卻有充滿生息的地球和太空殖民地。因為有這樣無止境的虛無,才更能襯托出生命的可貴。」
突然被長官這麼一問,歐夫秀也摸不著頭腦。
「呵,原來如此,好老成的說法啊,這麼說你喜歡太空囉……」
「我的意思是,我喜歡的是最純粹的、宇宙本身的存在。格雷上尉。」
「怎麼說?」
「一旦有了人類,一切都不再純粹了。人只有結結實實踩在大地上,才能稱作人類。」
「嗯,照你這麼比方,那些不瞭解大地可貴的『外來者』,就不配稱為人了。我們與他們對抗,為的不就是地球人美好的將來嘛。只是,希望死的時候,能死在故鄉的地球上。」
「是!上尉。」
不管這是真理還是詭辯,格雷對自己的信念都沒有絲毫懷疑。
兩架藍色MS被培曾射出的鐳射導引光束所咬定,轉人進場模式,機身前方的火箭噴嘴斷續噴發,與ABMAC機動並用開始減速。當通過培曾外圍系留的雜亂鋼材森林時,另一組兩架藍色的賽克‧艾恩拖著白色光尾擦身而過,是交班的巡邏機。

從他們接管培曾以來,便一直不敢放鬆周邊的CSP巡邏,嚴防地球聯邦軍和幽谷的艦隊接近,當然,基地四周也積極的建立各種防衛工事。
「CSP第1隊,完成進場準備。」
培曾發送的鐳射通訊信號傳人格雷的頭盔耳機中。
「減速程序由塔台控制,請將IMPC設定為自動駕駛模式。」
「瞭解。交給你們了。」
賽克‧艾恩緩緩滑入培曾的港口內,鉤住上方的制動索之後,又向前滑行了三十公尺才完全停頓。
一回到基地,格雷就立刻前往培曾基地司令室,在房間裡等他的是佈雷夫‧寇德。
「嗨,辛苦你了。先看看這個吧。」
寇德指了指桌上的小熒幕,好像是用高畫質隱藏攝影機拍到的畫面,一個軍官正在操作電腦的樣子,格雷完全看不出所以然。

「他是預定要遣返地球的技術軍官,現在正拚命想把戰技資料下載回去。」
「原來是掉進陷阱的老鼠啊……真是可憐,他們完全靠戰技資料來打仗,難怪會這麼著急。」
「別說得好像事不關己似的,這個計策還是你想出來的呢。」
「呵呵,那些被俘的傢伙,什麼時候要遣返回地球?佈雷夫。」
「地球的格林威治標準時間今天16:00時,人數還不到百人,一艘運輸艦就夠用了。」
「聲明方面呢?」
「就是表明我們NewDesides(紐迪塞斯)有決心抗戰到底。」
「那是從Decision(決心)轉變而來的字嗎?」
「那是自創新詞,是Dis—Side(反太空殖民)的意思。」
「原來如此,你現在是領袖,全部由你決定吧。」

宇宙世紀0088年2月22日,幽谷在「梅爾舒特隆(海嘯)」作戰及接下來的「殖民地鐳射」攻防戰中擊敗了迪坦斯,格利普斯戰役的第一階段宣告終結。然而,儘管阿克西斯、新吉翁的戰力已經疲睏,對地球聯邦而言仍舊算是重大的威脅。在地球聯邦內部還沒解決迪坦斯和幽谷的紛爭之前,恐怕沒實力再阻擋下一次攻擊了。

所以,聯邦軍當前最急迫的工作是統一官兵們的意志來制衡新吉翁,而橫互在眼前的最大障礙,就是迪坦斯的殘黨與月面上的親迪坦斯都市,正確一點說,就是把地球聯邦視為幽谷同情派的那些人,地球精英主義者。

其中,佔領了邊境小行星培曾的精銳教導團,不但擁有戰力,還具備某種程度的生產能力,是最需要加以掃除的障礙。這個決定,是早在「梅爾舒特隆」作戰開始前就確定了的。因此,地球聯邦軍開始編組一支特遣部隊,用於討伐紐迪塞斯。不過,在對抗新吉翁的此刻,是不可能抽出正規兵力來執行這種小規模作戰的。因此,聯邦軍總司令部決定組織一支精銳部隊,由新建成的阿含級強襲宇宙巡洋艦「飛馬Ⅲ」做為旗艦,外加上四艘堪用的沙拉米斯級(改)宇宙巡洋艦組成先遣艦隊,代號為以任務部隊(註:原文為TaskForce α,為某項特定任務而臨時編組成的,番號α的宇宙艦隊),編制上隸屬於正在低軌道待命的地球本星艦隊,該艦隊正在進行「殖民地鐳射」攻防戰的善後工作,若是α任務部隊需要支援,便能立即前往第一線。

Argama Class (Pegasus III)



以任務部隊表面上看似是支精銳部隊,但實際上卻是由全無實戰經驗的新任艦長與艦艇,搭配競標失敗的MS實驗機戰隊組成的紙老虎部隊。艦隊發射升空的地點是地球聯邦位在俄羅斯的貝加爾湖發射基地。宇宙世紀0088年2月25日黃昏時分,在赤紅夕陽的襯映下,飛馬Ⅲ等五艘宇宙船艦裝上了巨大得難以形容的推進火箭,外頭再罩上更為巨大的圓錐形整流罩,彷彿是五座科技金字塔,完成了升空準備。
漸漸的,天空由紅轉藍,再轉為漆黑一片,發射管制塔傳來毫無表情可言的倒數計時聲:

   COUNTDOWN COUNTDOWN
   ……60 59 58 57 56 55 54 53……
   COUNTDOWN COUNTDOWN

飛馬Ⅲ的艦橋上,才剛升任為艦長的伊頓‧希斯羅凝視著倒數中的液晶數位熒幕,他全身都被緊緊繫在放平的座位上,其他艦橋人員也是一樣,在發射升空的過程中,他們能做的事其實很少,至於艦上其他成員,則要等上了低軌道後再從太空站接駁過來。突然,五座金字塔被水蒸氣的白煙給包覆住了。

   COUNTDOWN COUNTDOWN
   ……10 09 08 07 06 05 04 03 02 01……
   COUNTDOWN COUNTDOWN

金屬撞擊聲響起的同時,希斯羅面前的液晶小熒幕上打出了0的字樣,一瞬間,整個世界充滿了強光和搖撼。
五座金字塔緩緩地、確實地開始抗拒地心引力離開了地球。上升的力道越來越大,巨型金字塔終於抵達衛星軌道,在拋開了尾部的推進火箭和前方的圓錐之後,飛馬Ⅲ和沙拉米斯(改)級的淺灰色艦身終於出現在地球背面的陰影中。
這支「紙老虎部隊」終於踏出了第一步,駛進了宇宙之海,未來他們得面對什麼樣的險阻,卻沒有人知道。
待續....
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第二章 前哨戰

小行星培曾的鄰近空域。
駕駛座熒幕上爆出一道紅光,這是GMⅢ的駕駛員死前看到的最後景像。
在更遠的後方,一架背著巨大背囊艙的MS一動也不動地漂浮著,彷彿是沒有駕駛員的殘骸一般。這架名為EWAC(Early Waning And Control,早期警戒管制)尼洛的MS,其實正在接收著各方傳來的脈衝波,監視著戰場的變化。

MSA007E EWAC Nero



EWAC尼洛裡的電子作戰官面無表情的盯著戰術管制熒幕,熒幕上的光點染紅了他的頭盔面罩玻璃。

   MANEUVER MANEUVER MANEUVER
   敵 敵
          爆  友
       友   友   友
         友
   MANEUVER MANEUVER MANEUVER
          爆  爆
       爆   爆  敵 爆
         友 敵
   MANEUVER MANEUVER MANEUVER

熒幕上代表友軍的綠色光點一個個消失,當最後一個綠色光點消失時,全熒幕上只留下兩個顯示敵機的紅色光點。
「全滅啦……才不過五分鐘呀……」
「我們也快閃吧。」駕駛員這麼說道。
原本像是巨人屍骸的EWAC尼洛,背後的推進噴嘴燃起了青白的光焰。
「媽的!被發現啦!」
熒幕上那個紅色光點提高速度衝了過來,EWAC尼洛的駕駛員來了個AMBAC反轉,照作戰教範的規定方法開始撤退。
赤紅的光束一一掃過身旁,而且數目越來越多。
「不妙啊!……」
當駕駛員自顧自地喃喃自語時,電子作戰官還緊盯著熒幕,將Ada=F語言(Ada程式語言的進化版)轉譯的戰術資料抽離出EWAC尼洛的資料庫中。
「傳送到資料艙了!」
「O』Key,here we go!」
駕駛員按下右手邊控制面板上的小鈕,EWAC尼洛背包中央噴出了四根資料艙,一轉瞬就消失在黑暗之中,同時,兩道赤紅光束也由後向前貫穿了EWAC尼洛的腰腹中央,化為青白的爆炸光球。

只有在爆炸的那一瞬間,才勉強照亮了發動攻擊的敵機的模樣,是兩架藍色的MS。
「電子偵察機,新型的。好像已經送出資料艙了。」賽克‧艾恩裡的格雷這麼跟僚機內的歐夫秀說。
「那麼,那些先前跟我們作戰的GM,都只是戰力偵察用的餌囉?」
「為了追求效率,人命有誰在乎呢,你要好好記住,這就是戰爭。」
從來沒有實戰經驗的歐夫秀只能點點頭,不過,他還沒警覺到剛才他所發射的光束,已經奪走了數條人命,現在的他還分不清戰爭和運動比賽有什麼不同。

在地球的低軌道上運行中的浮動船塢兼聯絡太空站「五芒星」,這座伸出五根圓柱的五角形太空站,圓柱末端又延伸出長達兩公里的船艦系留區,提供軍艦停泊,是地球聯邦軍本星艦隊的駐囤地。剛剛才離開地球大氣層的α任務部隊也停靠在這裡,進行最後的整裝工作,艦上其他乘組員和MS等等機材也是趁這個時候登船。

突然被調往這個實戰部隊,獠‧魯茲真是樂翻了,原本在實驗MS部隊時教官解釋過,他的工作是測試新型MS的安全性與操縱性,盡可能的取得數據。可是再怎麼也沒想到,基地司令會選中他擔任新銳MS的駕駛員。
可是,轉念一想「為什麼偏偏選中我?」的懷疑,他原有的過度自信就涼了一半。
調派到實戰部隊之後的第一件好事是魯茲被授與少尉官階,他原本只有士官長階級,但是要擔任MS駕駛必須是軍官才行,所以依野戰規章升為臨時少尉,講明白點就是享有少尉待遇的士官長。
從地球搭乘太空梭來到五芒星之後,魯茲趕忙尋找部隊的專用房間。在太空站內到處都設有路線指示機,只要報上「α任務部隊、MS戰隊、簡報室」,熒幕上就會出現3D透視地圖畫面,並用黃線畫出最短的抵達路線。

   MAP MAPMAP MAP MAP
   目標區域
   區域:第1重力隔艙
   樓層:第23層
   房間號碼:1-23-1006
   使用時間:1300-1600MT
   路線如圖所示
   MAP MAP MAP MAP MAP

顯示完畢之後還附加一句機械合成的女性說話聲:「需要列印出來嗎?」
「No,thank you!」
魯茲說完趕忙就走,只聽見背後傳來同樣非常禮貌的一句:「謝謝!不客氣!」
「我是這次α任務部隊MS戰隊司令史托爾‧馬寧格斯上尉,各位請坐。」

簡報室內,原本議論紛紛的MS駕駛員們,終於安靜下來注視講台前的這位長官。他的眼神銳利,頭髮剃得極短,飛行服的拉鏈一直拉到領口,背脊挺直,還有標準軍人少不了的撲克臉。
魯茲一進簡報室就看見以前同期的辛‧克利普特,於是一屁股坐在鄰座,開口問道:「喂、你看這老頭怎麼樣,辛?」
「很難相處喔,滿身軍人臭……」
「我覺得不錯啊。」
「你什麼時候開始對男人有興趣了?」
辛挑起一邊眉毛表示不屑。
「呆瓜,我是說跟他單挑一定很有意思,對付這種板著臉的傢伙我最在行了。」
雖然是竊竊私語,但全逃不過馬寧格斯的耳朵,他和魯茲的視線正面相對,魯茲察覺周圍氣氛不對,馬上擺出一副正經樣子,搗蛋天王也是有生存智慧的。

「肅靜!接下來是作戰概要。」
馬寧格斯正要開始講解,簡報室的前門開了,一位巨漢愣在當場。
「啊、抱、抱歉打擾了。」說著還打算關上門,想改從後門進來。
「喂!你是這支部隊的人嗎?」
馬寧格斯問道,巨漢只點了一下頭。
「那就快進來坐下!」
「是、是……可是座位……」他環顧四周。
「沒位子就坐地上!你叫什麼名字!」巨漢動作猶疑不決,好像真的把馬寧格斯惹毛了。
「我是德克斯‧威斯特少尉。」
馬寧格斯瞥一眼講桌上的名冊:「喔,卡拉巴出身的啊……」
頓時語氣緩了下來。

底下的人一聽他是卡拉巴來的,禁不住失笑出聲。在格利普斯戰役期間,卡拉巴是幽谷在地球上的支援組織,他們的活動只限定在大氣層內。這次。任務部隊是在太空出動,實在想不出派這個以前在地上爬的傢伙來有什麼用。

威斯特在前排的地板找了個空處坐下,馬寧格斯這才繼續講解,投影熒幕上照出小行星培曾的運行軌跡。
「一個月前,駐防培曾的教導團部分親迪坦斯派隊員武裝叛變,佔領了培曾,使用核脈衝引擎將培曾推進到現在L4的位置。他們的目的不明,很可能會發表反幽谷和反地球聯邦的聲明,從其聲明內容判斷,對方應不致於作出將培曾撞擊地球的行動。」
背後的影片換了一張。

「這是一星期前,駐防SIDE-2的第127戰隊前往培曾做戰力偵察時,全滅之前傳回的資料。很可惜的,只回收了一個資料艙。」
熒幕上二個紅點朝六個綠點接近,綠點則一個個消失,熒幕右手邊開啟的小型視窗映照出當時MS的模擬活動影像。

   DESTROYED DESTROYED
   時間:00:04:35:51
   DESTROYED DESTROYED

最後一個綠點消失時,影片也結束了。
「嘩!4分35秒啊!開什麼玩笑!」
魯茲差點跳了起來,其他隊員也點頭表示同感。
「可惜這不是開玩笑,而是事實。這就是我們要面對的敵人的實力,各位最好牢牢記住。」
馬寧格斯背後的熒幕劃分成六個小塊,重播顯示每—架MS的運動狀態。

「你們應該都知道,對方過去是提供,IMPC數據的戰技開發團體,因此,他們的戰技絕對比我們現有的IMPC更強。我們唯一的勝算是,部分被遣返回地球的教導團成員,奇跡似地取得了最新的IMPC數據。」
「這麼說,咱們可以比那支全滅的部隊活得更久囉!」

魯茲低聲地自我嘲諷著。然而此時此刻,這份數據資料裡潛伏的危機與恐怖無人知曉。
之後,又更進一步講解具體任務和戰術指示,花了三個鐘頭。

「α任務部隊預計於地球標準時03:00離開五芒星,全員一同於22:00時之前搭上指定艦艇,完畢。」
地球標準時03:00,以飛馬Ⅲ為中心的五艘太空戰鬥艦搭載著MS和飛行員,拖著光尾,將五芒星拋在身後。「不妙啊,居然跟老頭在一起。」

和飛馬Ⅲ的成員們打過照面後,魯茲和同在艦上的克利普特前往餐廳,吸兩口咖啡速食管打發時間。
「沒辦法啊,這裡是旗艦,MS戰隊司令本來就該坐鎮在這艘船上的。」
「奇怪,為什麼你有中尉官階?」
「我是新任FAZZ(Full Armor ZZ,增加裝甲試驗型77鋼彈)中隊指揮官呀,而你是直屬於戰隊司令麾下,沒有分配到中隊的關係。」
「那才想不通呀,跟我交換啦。」
魯茲對高他一級官階的克利普特享有的待遇十分眼紅。
「軍隊叫你做什麼,你就做什麼啊,這才是軍隊嘛。」
「什麼屁話啊……」

這時,那個名叫威斯特的巨漢進來了,他也是同一艘船上的Z-plus駕駛員。

MSZ006C1 Z-Plus C1



「你們兩個,馬寧格斯上尉說要開始訓練了,要所有MS駕駛員都去待命室集合……」
「訓練?我還沒整理行李呢!你把我的話轉告他就成啦。」魯茲揮揮手叫他快滾。
「可是……」
「唉唷,什麼可是不可是的!叫你去說你就去說!」
魯茲把咖啡管朝威斯特一扔,可是剛好擦身而過,打中他身後剛來的人的臉,而且正好就是馬寧格斯。
「如果說整理行李比活命更重要的話,那麼不參加訓練也無妨。但是,如果你不希望變成這個樣子的話……」
馬寧格斯拉起褲腳,魯茲一看就知道了,那是有機零件製成的義肢,儘管做得很維妙維肖。
「這是一年戰爭時失去的,是個自以為是的教訓,幸好的是代價僅有一隻腳。你想變成這樣嗎?或許少尉你比我有自信的多吧?我只希望你不要給別人添麻煩就好了。」
馬寧格斯的親身教訓讓魯茲坐立難安。
「訓練就訓練,我就讓你瞧瞧我的厲害!走、辛!」掩飾不住內心動搖的魯茲趕忙衝出餐廳。
不要命的小鬼,要不是因為你最適合駕駛S鋼彈,我早一手把你掐死了。馬寧格斯看著兩個小伙子的背影這麼想著。據說那些新人類的傢伙都是這副德行,那就頭疼了。難道說,這樣的無賴該不會又是一個新人類吧?想到這兒,馬寧格斯反而覺得有些恐怖。
紐迪賽斯方面也察覺了。

   ENEMY ENEMY ENEMY
   艦種:阿含級 1
   沙拉米斯(改)級 5
   敵我戰力比:1:0.987
   ENEMY ENEMY ENEMY

「發現聯邦艦隊!確認五艘!」
年紀很輕的操作員向格雷報告,培曾基地近來不眠不休的加強防務,不過還缺最後的臨門一腳。
「怎麼選在這個時候……。能取得艦隊指揮官的資料嗎?」
「我試試看,不過資料恐怕有一點舊,因為我們已經和聯邦的主電腦離線了。」

   PROFILE PROFILE PROFILE
   艦名:阿含級 飛馬Ⅲ
   艦長:依頓‧F‧希斯羅
   階級:少校
   評價:綠
  該員於高等軍官學校及過去的勤務評比請參照0083—0148636號檔案
   PROFILE PROFILE PROFILE

「哼,原來是高等軍官學校畢業的菜鳥嘛!看來他只會照著教範的規定發動攻擊。這種臨時編成的艦隊恐怕只是誘餌,能查出MS戰隊的指揮官嗎?」
「是新造艦艇,所以沒有資料。MS戰力也缺乏數據。」
「好,依我判斷應該沒有技術精良的傢伙.派出MS戰隊應付他們好了。交給歐夫秀的戰隊吧,只需要做牽制的攻擊就夠了。」

寇德一聲令下,歐夫秀的第一突擊隊立刻在MS機庫內展開出擊準備作業,作業員忙著將賽克‧艾恩的裝備換裝為長距離狙擊用、遠程炮擊戰的第二種兵裝。
「喬許‧歐夫秀!第一突擊隊,出動!」
賽克‧艾恩的編隊朝α任務部隊迎擊而去。
「只需要刺探一下對方斤兩就行了,拖延一點時間,不要勉強。」
寇德的聲音在駕駛艙內響起,年少的歐夫秀罩著頭盔淺淺微笑,他喜歡這種有人關心的感覺。

「克利普特中尉、辛‧克利普特!前往MS甲板報到!」
06:00時,耳邊的擴音器突然響起。
「我最討厭這種起床號了。」
克利普特抓抓一頭亂髮,鬆開了床上的固定繫帶,把軍毯四周的魔術膠布撕開,這才爬起身來換上飛行服,前往MS甲板的駕駛員待命室,才一進門便看到馬寧格斯神情緊張的等著他。
「克利普特中尉,就要實戰啦。」
「目標是什麼?」
一聽到實戰兩個字,克利普特也緊張起來。
「嗯,我們艦隊已經進入培曾的可視空域,培曾已經派出了迎擊MS。以這種距離來說,對方的MS恐怕沒有足夠的推進劑接近我方艦隊,因此極有可能想實施長距離狙擊。而軍艦也不便使用艦炮或飛彈對付那樣小的目標,所以現在輪到擁有強大火力和長射程的你的FAZZ中隊上場了。」

「瞭解了。」音調似乎有些高昂。
「不必太勉強自己,不要急著取得戰果。」
克利普特敬完禮便奔向機庫,滑人MS駕駛艙內,撥開鐳射通訊熒幕的開關,360度全天周熒幕上迸出一個小視窗,映出僚機駕駛員葛利森少尉的表情,他也是同期的學員。
「你醒了沒有?」
「嗯,沒問題。今天是實戰,和以前的訓練可不一樣。奧多林呢?」
「他留守待命,負責後援。」
「OK!」
克利普特把熒幕切換至飛馬Ⅲ的管制室。
「好,FAZZ中隊出動!」

兩架配備著巨型高能光束加農炮的FAZZ順著電磁彈射機,一鼓作氣衝進了太空。
進入射擊區域的同時,克利普特感受到難以言喻的殺氣,一瞬間,前方微小如宇宙塵的反光光點,突然化成紅光衝了上來。
「迴避!將搜索範圍調到最大!」
克利普特以逆向噴嘴將機身退到鐳射光束的攻擊範圍之外,同時打破無線電沉默規定,警告葛利森。
「知道是從哪裡發射的嗎?」
一邊說著,克利普特一面凝視熒幕上閃過的數據,視窗隨著他的視絲始終保持在正面右側,顯示出四個幾乎看不見的紅點。

   POSITION POSITION POSITION
     敵       敵
         ●
       敵         敵
   * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
   * * * * * * * * * * * * * * * *
   射程內敵機:4
   POSITION POSITION POSITION

「射程內有四架!說不定還有別的漏網之魚,小心點!」
「論射程,我們比他們更遠,剛才那是沒有經過瞄準的流彈。」葛利森冷靜的回答。
「好,葛利森,我先射一炮,然後你做正負5度的修正。」
克利普特的FAZZ將高能光束加農炮架好,青藍的光芒從炮口迸出,以極高的速度衝入黑暗中。1秒、2秒、3秒、……
「媽的!沒射中!」

一旁葛利森的座機立刻修正射線,再開一炮。因為高能光束加農炮充電再射擊的等待時間過長,所以必須靠兩機輪流交替射擊的方式,彌補其間的空檔。只要運用得當,這可是飛馬Ⅲ搭載的所有MS當中威力最強的光束武器。

「什麼?對方使用艦炮射擊嗎!」
歐夫秀望著從頭頂上掠過的青色光束,掩飾不住心中的驚訝。
依光束的出力和射程來看,應該是來自戰艦的主炮,可是戰艦是無法長距離精密狙擊MS的,但是這一道道的光束顯然能夠進行精密的修正射向,因此結論只有兩個,要不就是敵方擁有大型的MA(機動裝甲),再不然就是配備了能夠使用重武器的MS。
「他們也想玩長距離炮戰嗎……」

問題是,雙方相距數萬公里之遙,這樣的狙擊實在缺乏精確度。只見紅藍兩色的光束在宇宙中交錯,被蒸發的宇宙塵發出點點的閃光,兩邊的MS發炮之後就立刻變換位置,變換位置之後又繼續開火,無法真正施以致命的打擊。

   WEAPON WEAPON WEAPON
   發電機出力降低
   要求變更主要戰鬥武器
   繼續使用將造成機體損傷的機率為89.657889%
   * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
   * *
   * * * * * * * * * * * * * * * * * *
   如繼續使用可能造成如下形式的損傷
   WEAPON WEAPON WEAPON

「嘖、彈藥用盡啦!」
克利普特看著視窗上的警告文字,心中十分不爽。
「我也是。」葛利森回答。
「需要留守的奧多林出擊增援嗎?」
「不、我看沒有必要。」

熒幕上的搜索數據顯示,有效射程內已經沒有敵蹤,表示敵機已經撤收了。
另一方面,歐夫秀收到寇德的暗號「花園已經整理好了」,便率領機隊返回培曾。他這次完成了拖延時間的任務,自己也感覺非常滿意。
待續....
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第三章 S鋼彈‧出擊!

「惡魔的花園」。
這個名詞來自於舊世紀1940年代的第二世界大戰時,在北非戰鬥的德意志軍在多布魯克防線前構築的地雷陣。
如今培曾基地也如法炮製,替防衛網取了這個名字。

整個防衛計劃分為三個階段,以培曾為中心,最外圍配置的是「一年戰爭」時期吉翁軍在所羅門攻防戰中使用過的、證實極為有效的衛星飛彈群。簡而言之就是將漂浮在宇宙空間中的岩塊或戰艦殘骸裝上推進器,用來衝撞敵人,本身並不會爆炸,純粹是靠巨大質量直接撞擊敵軍的低科技、省能源兵器。

第二層的防禦工事,則是將改裝作業時拆下來的沙拉米斯級巡洋艦的舊式炮塔,安裝在太空工程用的移動平台上,漂浮在周邊空域中,相當於培曾基地的要塞炮。
雖說是廢物利用,但巡洋艦級的主炮畢竟還是有相當的威力,各個炮台的電力供應來自於SOL7804發電衛星,寇德當初通知歐夫秀說「花園已經整理好了」,意思其實就是各炮台已經和發電衛星完成連結了。
「一年戰爭」後,地球、月球圈內的空域中,四散著無數個因為戰災而放棄的小行星和殖民地,同時也有許多專門供給電力的發電衛星被放棄了。SOL7804發電衛星原本位於「一年戰爭」中的激戰空域L4,專門提供電力給SIDE—2。
太空殖民地群的發電衛星,本身受到的損傷極為輕微,仍舊堪用.因此紐迪賽斯決定用它來強化培曾的防禦,將培曾整個遷移到L4來,為的也就是要利用它所提供的強大能源。

至於培曾的最後防衛線,則是紐迪賽斯艦隊和精銳的MS駕駛群組成。僅有五艘艦艇組成的α任務部隊要想突破這個「惡魔的花園」,恐怕最後只會化為數朵綻放的光花……

「還是讓他們爭取到時間了!可惡……」
飛馬Ⅲ的艦橋上,馬寧格斯狠狠重擊面前的戰鬥情報控制面板。
當FAZZ中隊平安歸艦後,聽到克利普特的報告時,馬寧格斯內心便浮起不祥的預感,急忙趕往艦橋。

在這個視距戰鬥回歸原始的時代,過去海軍艦艇裡的CIC(戰情室)失去了存在價值,戰鬥管制和情報整理的機能再度集中在艦橋上。雖然為了安全起見,還是分割成一般艦橋與戰鬥艦橋,但這種集中化管理的模式在實戰中是相當危險的。

「趕快報告狀況,馬寧格斯上尉。什麼叫爭取到那時間了?」艦長希斯羅少校坐在馬寧格斯身後的艦長席上,這麼問道。
你這個有眼無珠的大白癡,你到底有沒有注意看哪!馬寧格斯心裡這麼想著,不過還是把戰鬥情報送上了艦橋的主熒幕。

   INFO INFO INFO INFO INFO
       OOO
      O   O
     O     O
    O   炮    O
      炮 炮
    O 炮 ● 炮  O
       發
    O  炮 炮  O
     O  炮  O
      O   O
       OOO
   INFO INFO INFO INFO INFO

「這是從培曾周邊宙城的殘骸,根據其自由移動量以及漂游軌道分析而成的投影,看來他們已經建構了相當堅實的要塞……」
看見3D透視圖之後,希斯羅也大為吃驚:「為、為什麼?在派出FAZZ中隊出擊之前,我們不是預先用無人偵察機調查過了嗎……」
「對,看起來全是被放棄的殘骸是不是?因為上一次戰爭時,我軍和吉翁在這裡正面衝突,所以這個空域到處漂浮著殘骸也是理所當然的。艦長您和幕僚人員也就是這麼想的吧……」
「並不單純只是殘骸……」
「沒錯,對方就是這樣打算的。我想培曾周邊的岩塊和殘骸恐怕都被他們裝備成質量炸彈了,換句話說,我們的評斷出現錯誤。」
「但也有可能還未進入稼動吧。」
「您的推測只能說是過度樂觀。和FAZZ中隊交戰的敵軍MS機隊,他們的行動明顯是在拖延時間,希望盡快將防衛網完成,並且加以啟動而已。」

聽到這裡,希斯羅立刻下令通訊員拍發電訊給五芒星,同時要求操舵員轉進。
「艦長,現在退避已經來不及了,如果熒幕上顯示的炮台都能夠運作的話,大的相當於三艘巡洋艦的火力,我們一旦調頭,他們便會立刻開火。我們一路沒有警戒的前進到這個位置,早已經進入了對方的有效射程內,現在發射鐳射訊號,經由轉接衛星抵達五芒星要花一個小時,而五芒星派遣艦隊抵達這個空域則要花上三天,在這段期間內,我們早巳經被轟成宇宙塵了。」
「那麼,你有應對的方案嗎?」
「如果硬是要死中求活的話……」
「好,說來聽聽。」

希斯羅接受了馬寧格斯的「死中求活的方法」,命令艦隊將各艦艦首的制動用火箭噴嘴全開,慢慢地退出敵軍炮台的有效射程範圍。這種動作免去了敵軍由背後襲擊的危險,不過卻非常的消耗燃料,速度也慢得令人著急。另外,那些噴嘴畢竟只是調整飛行姿勢用的,這樣長時間連續使用,隨時有可能因為高熱而故障。

各艦的艦內都開放了戰鬥狀況用的紅燈,所有官兵也都穿上標準服待命。突然,凝視著監視熒幕的觀測員發出哀嗚:「艦長!有小規模的質量物體朝本艦隊移動!」
「別緊張,對方的行徑射向與加速應該不會改變才對。」馬寧格斯搶在希斯羅之前先開口了。
「艦長是我呀,馬寧格斯上尉!」
希斯羅不願意讓自己高等軍官學校畢業的身份就此掃地,於是向炮術士官下令:「自由選擇武器!進入有效射程後,各自開始射擊。」
飛馬Ⅲ的主炮指向了朝艦隊襲來的衛星飛彈群。

   TARGET TARGET TARGET
   。 ‧ O
   ‧ →O 。
    。 。
   →O ‧ 一
     - ‧
   TARGET TARGET TARGET

由肉眼看來,衛星飛彈只是不起眼的光點,相對距離還很遠,炮術士官操作著艦隊防空系統,瞄準了一枚與艦隊航向交錯的衛星飛彈,發射了MEGA粒子炮。圍繞著飛馬Ⅲ形成圓陣(以旗艦為圓心的艦隊隊形),保持第一警戒狀況的沙拉米斯級(改)巡洋艦群也紛紛吐出了火線。

Salamis Class (本章中的「高雄」與「長堤」)



   TARGET TARGET TARGET
      * * *
     * * * * ● * * *
   ———* * *——-* * *——-
     * * * ● * * * *
      * * * 一
   TARGET TARGET TARGET

數秒後,原本只有閃爍著微光的衛星飛彈群,爆出了膨大的光球。
「第一齊射、命中!有六枚突破火網了!」
「命中精確度比過去好太多啦……」

聽到炮術士官的報告,馬寧格斯回憶起「一年戰爭」的時候,那種令人絕望的艦炮命中率。
不過要是用來對付具有機動力的MS,那麼這種準確度是絕對不夠的。的確,艦炮的命中率是提升了,但是同樣的,現在的MS的機動力和危機管理能力也都比過去更強。
「主炮第二輪齊射、準備近距離防空飛彈!」

當希斯羅下令時,觀測員又再次緊張的大喊:「培曾發射光束武器了!」
「變更優先順位,所有艦艇投射反光束干擾彈!」
聽到命令,炮術士官立刻切換武器發射系統,並且把熒幕上的指令和數據傳送到操作員的目視監視熒幕上.操作員再目視選出所需指令開始執行任務,這套管制系統稱為「視線追蹤模式」,飛馬Ⅲ的武器投射台噴出了幾具流線型的無人機,畫出弧線飛住艦身後方引爆了,爆炸的瞬間展開了球狀高分子瓦斯氣,各個艦艇則逐漸後退,進入瓦斯球當中。這種瓦斯的功能和「一年戰爭」時所用的光束擾亂膜非常類似,具有削弱光束破壞力的效果。

「全員做好衝擊防禦準備!」
雖然說瓦斯氣能夠減弱光束的殺傷力,但是光束本身帶有的動能還是衝向α任務部隊的艦艇,造成了強烈的震動。在搖晃的艦橋中,希斯羅仍舊接連的下達命令:「各區間報告損壞狀況、連續發射反光束干擾彈、發射近距離防空飛彈!」
「敵軍張開光束擾亂膜退卻中。」

培曾的操作員的報告讓寇德滿足的點了點頭。坐在他身旁的格雷則熱心的凝視著顯不戰況的主熒幕,「托修,情況沒那麼嚴重,根本用不著MS戰隊出馬」
「嗯,可是我擔心對方退出有效射程之外,接下來就麻煩了。」
「別說傻話,對方在主力艦隊抵達之前是不敢輕舉妄動的。要是他們真想突破防禦網就會派出MS機隊,可是天底下恐怕沒有加速性能那麼好的MS吧。照他們艦隊的規模來看,只是—般的特遣艦隊,我不相信他們會準備了MA。」
「你太樂觀啦,佈雷夫,我就見過能夠高速突襲的MS機種。」
「你是說Z嗎?可是那不是量產機呀,而且那是阿含號的艦載機,好像在殖民地鐳射戰役中就受損了……」
「不、我聽說聯邦有將之量產的計劃,而且還在開發後繼機種,要是他們在保密的情況下進行實戰測試的話……」
「也對,先前和喬許交戰的對手就具備有戰艦級的火力……」
「萬一那架MS攻擊SOL的話,所有的炮台就會失去戰力。我想,還是強化SOL的防衛比較好。」
「哎,別那麼擔心,就算他們真的配備了那樣的MS.大不了只有一架,而且火力超強的MS通常機動性都相當的差。」
「要是真是這樣就好了,可是我不想死到臨頭才後悔。佈雷夫,大戰已經過了八年啦,在八年之間科技就能進步十倍,同時擁有強大火力與高機動力的MS並非完全不可能。」
「像我們手上的賽克‧茲瓦那麼好嗎?能夠操控那麼高性能的MS的駕駛員,恐怕只有我們這邊的陣營裡才找得到吧。要是對方真的派那樣的MS出擊,我們只需要用賽克‧茲瓦來對付就行了!」
寇德是那種一旦下定決心就再也不會改變的個性,或許稱得上是精英駕駛員特有的傲氣吧。在這方面,格雷的性格和他可說是完全相反。

α任務部隊一面投射反光束干擾彈,一面退出培曾的火炮有效射程之外。反光束干擾彈的高分子瓦斯膜有能力削弱光束炮的威力,但是躲進擾亂膜之中的自己也無法再使用光束火炮,因此接下來的戰鬥只能使用飛彈。
然而現在的飛彈幾乎等於是無導引火箭,根本沒有精確度與信賴度可言,必須靠不斷的發射大量飛彈,預先設定好引爆信管的引爆時間構成散彈的火網,運用火藥爆發形成的破片來進行防禦,這種消極性的飛彈戰法也很難期待它有什麼了不起的戰果。

   FLEET FLEET FLEET
      *
     *   ←
      → ←←←
      → ←
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   *
   TOP WIEW
   FLEET FLEET FLEET

「兩枚質量彈突破飛彈火網!朝『高雄』和『長堤』前進!」
觀測員看著熒幕叫道,是躲過先前艦炮射擊的六枚衛星飛彈之中的兩枚。「高雄」位于飛馬III的前方,「長堤」則為於左後的下方。
「飛彈準備第二齊射!」希斯羅下令,可是……
「來不及了。」
兩艘被瞄準的沙拉米斯(改)級巡洋艦「高雄」與「長堤」的艦橋上,炮術士官趕忙將火炮管制系統切換成各艦防空系統,將所有小口徑防空炮指向迅速接近的衛星飛彈。現在想變換航向已經遲了,艦艇無法像MS那樣靈活的變更方向,所以唯一能做的只有硬碰硬了。

「加油啊……」
包括飛馬Ⅲ在內的其他艦艇,所有的成員們內心都在為那兩艘軍艦祈禱。
防空炮不斷發射,陸續命中衛星飛彈,造成衛星飛彈表面無聲的逐漸崩落,然而要想完全消除它的質量加速度是不可能的。
「要是行進軌道能夠有一點點偏移的話……」
艦隊官兵們的期望落空了,衛星飛彈雖然逐漸崩毀,卻還是朝兩艦直奔而去。「高雄」的艦橋基座遭到直接命中,「長堤」的艦首左舷飛彈發射管則遭到貫穿,隕石一路衝進艦體內。

啊啊、飛馬Ⅲ艦橋上的官兵不禁搖頭,霎時間全艦的通訊頻道都被歎息聲給佔據了。
轟隆、隆隆隆……衛星飛彈一路衝進艦艇內,雖然名為「巡洋艦」,但是太空艦艇的裝甲和海上艦艇相比,簡直像紙一樣薄。

太空艦艇的防禦主要是靠反光束干擾彈和艦身的反射塗料來對抗光束兵器,用防空飛彈(AMM)的火網來對付飛彈,或者利用隨機性的加速來做有限度的閃躲,至於艦體本身幾乎沒有吸收損害的能力,要是遇到巨大質量的物體衝撞,那就完全無法防範了。因此,太空艦隊在戰術上雖然師法白海上艦隊,但實際運用上則比較近似潛水艦。

「『高雄』、『長堤』……沉沒了。」觀測員以極不自然的聲調向希斯羅報告。
在衛星飛彈的衝擊下,兩艘艦艇由艦首方向開始扭曲,當扭曲延伸到艦體後方的輪機部時,這兩艘不幸的巡洋艦便化為兩團火球。
「立刻救援『高雄』和『長堤』的生還者。」
「艦長,不可能有生還者吧。」帶著頭盔,眼睛瞅成細縫的馬寧格斯說道。
「真是慘敗。白白犧牲了兩艘軍艦上那麼多的官兵……」
「不,第一次指揮艦隊實戰,這種成績算好的了,少校。只損失了五艘中的兩艘而已。」
「兩艘而已?你是怎麼算的,你知不知道死了多少人啊?難道老兵都像你這樣沒血沒淚嗎……」
「少校,你好像還沒認清楚戰爭的現實啊。這可不是單純的沙盤推演,如果你還抱持著老舊的觀念,就別想在戰場上繼續生存下去。如果剛剛遭到命中的是旗艦,那麼整個艦隊便會失去統御力,那才真的叫做慘敗呢。」

「脫離敵方有效射程範圍了。」領航員打斷了他們的談話。
「艦長,接下來要執行『死中求活的方法』的第二階段了。」馬寧格斯面無表情地說道,
「難道你還想造成更慘重的傷亡嗎?」
「就是因為不想再犧牲,所以才要這麼做呀。」
「不行,我要等主力到達。」
「現在講究的是時機呀,艦長、正因為是現在,才有奇襲成功的可能。如今敵人非常的輕敵,我們只要夠大膽,抓準時機,就能殺他們個措手不及。」
聽到馬寧格斯如此坦白地說,希斯羅感覺他是在全艦官兵的面前恥笑艦隊指揮官的無能,頓時氣得額頭髮紅。

「好、馬寧格斯上尉,就照你說的實施作戰計劃吧。可是,你最好有心理準備,你是以艦隊MS戰隊司令的身份全權負責這次的作戰……」
想推卸責任啊?不愧是高等軍官學校出身的聯邦軍軍官,馬寧格斯這麼想。才失去了兩艘軍艦,這個菜鳥便把眼光盯緊自己的將來,打算把所有的失敗責任推到我的頭上。也好,至少我得到我想要的機會了。我是絕對不會失敗的,要是我失敗的話,那麼「高雄」和「長堤」的官兵們就真的是白死了……

「遵命!史托爾‧馬寧格斯上尉,將動用MS戰隊司令直屬的S鋼彈、Z-plus、FAZZ來執行這次任務。」
兩小時後,飛馬Ⅲ的陽甲板上拖出了一架怪異的MS,機型名稱為S鋼彈,駕駛員是獠‧魯茲。這架搭載了各式裝備的新銳戰機下半身連接著巨大的火箭推進器。是長距離巡航用的高加速機型。艦身兩側的彈射機上型號為Z—plus的Z鋼彈量產機已經各自就位,兩機都以大氣層穿稜機的飛行形態出現,完全看不出人形。

「瞭解了嗎?魯茲,你的目標只有一個,就是SOL7804發電衛星,其他的事你都不要管。」
「知道啦,我等這一刻等好久了呢。剛才那種艦隊戰多無聊啊,早該派我上場才對!」
魯茲望著360度全天周熒幕上的小視窗,很有自信地告訴馬寧格斯。
「有自信很好,因為全靠你了。」馬寧格斯心想,在作戰結束之前還是讓你保持一點傲氣好了。
「操作法和模擬機一模一樣,隨時OK!」

話沒說完,兩舷彈射機上的Z-plus很有默契的射入了太空。
「Z-plus小隊會掩護你,等FAZZ中隊炮擊過一分鐘後,便加速突破。」
「知道啦,我已經記住了。快點放我走呀!」
好像聽到了魯茲的要求似的,飛馬Ⅲ的彈射勾緩緩地沿著軌道退回出發位置,輕輕的震動傳來,S鋼彈已經被扣住了。

而在飛馬Ⅲ前方約一萬公里處,先行出發的克利普特的FAZZ中隊隱身在偽裝隕石的後方,完成攻擊準備,熒幕上出現了作戰開始時間的倒數計時。

   COUNTDOWN COUNTDOWN
   ……—0004……—0003……-0002……-000l……—0000……
   COUNTDOWN COUNTDOWN

「開火!!」
克利普特下令,FAZZ中隊的三架MS一齊使用高能光束加農炮展開炮擊。
「S鋼彈、獠‧魯茲、上了!」
在FAZZ中隊進行炮擊的同時,跟隨著兩架Z—plus之後,S鋼彈彈射進入太空。

   COUNTUP COUNTUP COUNTUP
   ……+0001……+0002……+0003……+0004……+0005……
   COUNTUP COUNTUP COUNTUP

藉著電磁彈射軌的加速,以及巡航模式的驚人推進力,S鋼彈逐漸趕上先發的Z—plus,完成了V字形編隊,朝FAZZ中隊佈防的空域前進。
「好!咱們上!」
在Z-plus朝左右散開的同時,魯茲將S鋼彈的油門一推到底,助進火箭發出轟隆巨響,強大的加速G力把魯茲狠狠地按進駕駛座裡。一瞬間,S鋼彈便超越了前導的兩架Z-plus,把原來的V字形的編隊翻轉成了倒V字形。

   COUNTUP COUNTUP COUNTUP
   ……+0056……+0057……+0058……+0059……+0100……
   COUNTUP COUNTUP COUNTUP

「真夠勁!」
「速度真是快極了!」
「這是什麼MS啊?」
看著S鋼彈拖著長長的推進焰尾,像彗星—般地衝向前方,克利普特等人不禁啞然。
「他、他、媽、媽、的……、好、好、恐、怖、的、加、加、速、性……」
坐在駕駛艙裡操縱S鋼彈的魯茲可一點也不覺得爽快,雖然他身上穿了抗G的標準服,懸浮式系統的座椅也吸收了部份加速重力,但S鋼彈為了追求極至的性能,早就把駕駛員的舒適性擺在最末一位了。
不放心寇德的過度樂觀,格雷搭上了自己的賽克‧艾恩飛往SOL,途中就接到了鐳射通訊傳來的報告。
「托修!你說的沒錯,長距離炮擊開始了!有三道火線!」是寇德的聲音。
「在哪個方向?」
「還在計算當中。不、等—下、這怎麼可能……」
「怎麼啦?」
「有一架!正用不得了的加速度衝了過來!是MA……?這不可能呀,只有MS的大小?」
果然,格雷這麼想。對方果然擁有新銳機種。
「佈雷夫,立刻出動MS戰隊迎擊!」

說著,格雷便將賽克‧艾恩加到急速,奔向SOL。
聽從格雷的忠告,寇德派出了歐夫秀的第一突擊隊,和法斯特‧賽德中尉的第四突擊隊:十八架賽克‧艾恩都趕往SOL,迎擊謎樣的敵軍MS。
「嗚哇、哇哇哇哇哇、啊啊啊!!!」
儘管周圍漂浮著無數衛星飛彈群,S鋼彈仍舊一直線的劃破宇宙空間,朝SOL直奔,駕駛艙內的魯茲冷汗直流。

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      O ● ● O
     ●// = \\●
       /—\
    O ● ‧^ + V‧ ● O
       \一/
     ●\\ = //●
      O ● ● O
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「不行啊,根本追不上S鋼彈……」威斯特咬著牙,仍舊想讓Z—plus跟上逐漸遠去的S鋼彈。
「他有必要掩護嗎?」僚機內的席格曼‧謝德少尉不禁發起牢騷。
三架MS轉瞬間已經到達了設置漂浮炮台的空域。
「S、SOL在、在、哪、裡……」
在加速G力的壓迫下,魯茲好不容易抬起了頭,環視360度全天周熒幕上的數據。

   TARGET TARGET TARGET
   目標位置
   基準:機體推進方向
   上方:』035」19 右方:』012」32
   自動駕駛儀:已設定
   預定抵達目標時間:00:03:0057
   TARGET TARGET TARGET

儀表上倒數著預定抵達目標的時間,魯茲接著開啟武器管制系統,進行武器選擇與設定。

   WEAPON WEAPON WEAPON
   優先順位:
   1.光束加農炮
   目標選擇:己設定
   射擊開始距離:12000
   射擊模式:精密射擊‧A模式
   WEAPON WEAPON WEAPON

「好、一、定定定定、要、命命、中、啊啊啊!」
耳膜內響起奇妙的耳鳴聲,目標SOL,成敗就看這一擊了……
「不行啊!無法追蹤鎖定!」
寇德大喊,漂浮炮台的火線完全跟不上S鋼彈的速度,全部成了太空中的流彈。
「敵機突破最後防衛線!」操作員的聲音明顯缺乏冷靜。
「拜託啊,只能靠你們啦!」
寇德轉向司令椅的麥克風再度大吼。收到他的鐳射通訊後,MS部隊立刻在SOL的周圍散開,形成一道防衛線,開始以機槍猛射,曳光彈指向不知何時會出現的敵機。
……八秒……九秒……歐夫秀在心中默數到十,終於在黑暗的虛空中見到一閃的光點。
「來啦!」
感應到敵機出現,歐夫秀將機槍用全自動模式射完整個彈匣,然後一扭身,讓賽克‧艾恩的機身朝下方迴避。
「來吧啊啊啊啊啊!」
S鋼彈的瞄準器捕捉到遙遠彼方的光點,是SOL。S鋼彈的射擊瞄準裝置已經輸入了資料,所以辨識不成問題。

咚隆嗡嗡嗡……
光速加農炮的火線奔流而出,米氏粒子轉換成強大的動能,一瞬間便消失在虛空之中,直奔SOL而去,後續的兩架Z—ptus也開始射擊:
鏘、鏘、鏘、……
「他、他、媽、的!」
敵彈擊打在S鋼彈的裝甲上,這個程度還不至於造成什麼損傷。
咻——……
撕裂了黑暗的光束衝向SOL,兩側又有另外兩道光束慢了一會才跟上來。最初的光束精準地貫穿了SOL暗灰色的輪廓,將內部結構炸開,遲來的兩道光束則指向歐夫秀剛才防守的位置,其中一道光束刺穿了第一突擊隊的某架賽克‧艾恩。駕駛員死前的哀嚎迴響在歐夫秀的駕駛艙內。
「要是慢了一步,連我也……」

歐夫秀覺得背脊一涼,不過接踵而來的是隊員被殺的憤怒,他並不為隊員的死感到哀傷,反而覺得自己手中少了可用的棋子。這種觀念可能是不知不覺間從格雷那裡學來的吧。
「別讓那傢伙跑了。」
重新整理心情之後,歐夫秀將機槍瞄準目標,熒幕上的三個光球隨著距離縮短而逐漸增大。
咚!咚!咚!咚!
沉重的聲音和震動傳來.機槍的彈頭灑向背著巨大光尾的奇特MS。
「這、這是神風特攻隊啊!」衝進火網中的魯茲大聲咒罵馬寧格斯,他已經小便失禁了,可是急遽的加速卻仍然無法停止。在脫離這片空域之前,是絕對不能減速的。

   ALARM ALARM ALARM
   裝甲中彈:頭部:20.96% 狀態:綠
   左臂部:40.53% 黃
   胴體部:12.63% 綠
   ****************************************************
   **************
   *****************************************************
   左上臂裝甲 飛散
   ALARM ALARM ALARM

「左臂的裝甲被擊中!」
儘管一再告訴自己,這根本不礙事,但身體的反應是直接的,跨下感到一股暖流。雖然光束加農炮充電時間只需不到幾分之一秒,但還是讓魯茲感到難耐。待能源充填完畢後,S鋼彈立刻射出第二炮,準確地炸開了一架賽克‧艾恩。
就在歐夫秀的眼前又一架賽克‧艾恩爆炸了。這時他看見一架賽克連閃過兩道光束,是格雷的座機。
崩隆隆隆隆隆隆……

三架MS以令人畏懼的高速飛越紐迪賽斯MS戰隊的面前,把被擊毀的MS殘骸和被射穿的SOL拋在身後。
「我們……我們真的無能為力嗎……?」
歐夫秀呆了半晌,這到底是什麼樣的MS?難道訓練精良的戰鬥技術就這麼簡單敗給了新開發的機械!
「各指揮官確認殘存MS!」

格雷的命令重新喚醒了歐夫秀,所有參加了這場戰鬥的紐迪賽斯MS駕駛員都和歐夫秀一樣,心中泛起相同的疑問。
過去所鍛煉的精湛技術和自信,無可避免地產生了動搖……
脫離戰鬥空域後,開放制動推進器,S鋼彈和Z-plus小隊花了一個小時在戰鬥空域外圍的安全地帶迴旋,好不容易才回到飛馬Ⅲ。

「真是被打慘啦。」
看著上半身彈痕纍纍的S鋼彈,魯茲心虛地說。不過相較之下,兩架Z-plus所受的損傷更加嚴重,這是因為使用的裝甲材質的差異。不然的話,依照相對速度,即使受到相同質量的敵彈攻擊,加速度較高的S鋼彈的損害照理會比較嚴重才對。要是今天開的是GMⅢ或是尼洛之類的量產機,魯茲已經不敢再往下想了。
回到MS甲板之後,魯茲趕忙奔向閉鎖艙,兩腿之間感覺又濕又冷。
「嗨、英雄。幹得不錯呀!」克利普特趕了回來,攔在魯茲的面前。
「作戰非常成功,SOL被破壞之後,他們的防衛能力就大大衰減了。」

馬寧格斯也走進休息室,拍了拍他的肩膀。
「你說得倒簡單!你、你、根本是打算派我去送死對不對?」魯茲出擊之前的霸氣已經消散得不見蹤影了。
馬寧格斯附在他的耳朵旁,小聲地說:「快點去處理乾淨吧,尿褲子的英雄。」
「渾、渾帳東西!要你多管閒事!」
「這沒什麼好丟人的,初次上陣都是這樣。」馬寧格斯吊起一邊的眉毛說道。

二天後,這段期間,α任務部隊和紐迪賽斯都停留在互相監視和偵察的緊張狀況中,不過並沒有發生進一步的武裝戰鬥。雖然,任務部隊失去了「高雄」和「長堤」,但缺額已經被從SIDE-5趕來的兩艘沙拉米斯(改)級巡洋艦「尤里西斯」和「昆布蘭」所補足,艦隊編制恢復了從地球出發時的舊觀。
另—方面,地球聯邦軍司令部也終於下定決心,要以武力鎮壓來解決培曾和紐迪賽斯的問題。如今,只是培曾攻防戰之前的片刻寧靜罷了。
待續....
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第四章 鎮壓培曾

因為SOL被破壞,導致漂浮炮台的能源供給斷絕,培曾的防衛線不得已必須向內縮小。紐迪賽斯當然不會眼睜睜看著自己就這樣被削弱,因此為了挽回劣勢,又擬定了新的防衛作戰方案,開始重新佈置。

另一方面,收到α任務部隊「培曾已強化為宇宙要塞」的報告後,聯邦軍決定投人地球本星艦隊加以鎮壓,被選中擔任先鋒的正是布萊思‧艾諾提督麾下的X分遣艦隊。

   ORDER ORDER ORDER ORDER
  
   ORDER ORDER ORDER ORDER

猛將艾諾,被聯邦軍官兵取了個「禿鷹提督」的綽號,雖然一度離開實戰部隊,轉任地球聯邦軍高等軍官學校的校長,但這次事件卻讓他的職業生涯有了轉機,再度被任命為實戰部隊的司令官。聯邦政府向來看不慣艾諾的作風,不過這次任命案主要還是想借重他的人望。

聯邦軍雖然決定武力鎮壓紐迪賽斯,但私底下還是希望能兵不血刃的說服紐迪賽斯投降,換言之,艾諾的真正功用是運用人望進行談判。
然而,任誰也料想不到這種姑息的手段,最後竟然會落到以背叛收場。
至於聯邦政府方面,則是聽信了聯邦軍提出的「格利普斯戰役後,聯邦軍戰力疲斃,缺乏經驗豐富的實戰指揮官」說詞,才答應由艾諾來主掌這次任務。

搭乘小型作業艇的年輕作業員被眼前的威容所震撼,內心湧現的感動無以復加。
在低軌道聯絡太空站「五芒星」,宇宙要塞金米島的駐留艦艇已經趕來和地球本星艦隊合流,小型作業艇身後拖著大得不成比例的貨櫃,駛向一小時之後即將出港的X分遣艦隊系留碼頭。
年輕的作業員只收到上司的命令,要將這些貨櫃送往旗艦「布爾‧蘭」號,卻不知道貨櫃裡究竟裝了些什麼,不過依尺寸來看,應該是MS或是大型的武器吧。

Megellan Class (Bull Run)



雖然年輕的作業員心中有些納悶,在即將出港之前又搭載那麼多裝備上船,推進燃料量不是得重新計算了嗎?手邊的貨單上只標明了「新器材『G』」,大概只是暗號吧,或許「G」指的是GUN,不過他的任務只是把貨送到,其它就不關他的事了。

在港區內,除了「布爾‧蘭」和「馬連戈」兩艘麥哲倫級(改)太空戰艦外,另外還停泊著「帕沙迪納」、「佛戈葛藍德」、「巴拿馬」、「鹿島」、「布拉吉利亞」、「峴港」、「斯德哥爾摩」、「托特蒙得」等八艘沙拉米斯級(改)太空巡洋艦,以及改裝為MS登陸艦的輔助航空母艦「硫磺島」、「伊凡‧羅哥夫」兩艘哥倫布級(改)運輸艦,六艘負責一般補給任務的哥倫布級運輸艦。周圍還有無數的作業小艇忙進忙出。

Columbus Class



「布爾‧蘭」號上揚起的是艾諾提督的將旗,宣示本艦是紐迪賽斯討伐艦隊的旗艦,麥哲倫級戰艦具備有MS收容運用能力,拿舊時代的海上艦艇來打比方,相當於航空戰艦。
艾諾坐在自己專用的官廳內,嗅到了像是混合了腐壞的洋蔥奇特的酸臭味,這是舊戰艦特有的氣息,令人十分懷念。像飛馬Ⅲ那樣新完工的艦艇,艦內只聞得到全新的油漆、塑膠、金屬味,只有歷戰的艦艇才會有獨特的氣味。

在舊式戰艦上,空調系統是極差的,因為軍艦不比客輪,成員的舒適性總被排在最末一位,所以官兵們的汗味總是濃到連除臭劑都掩蓋不了,MS駕駛艙裡的氣味也好不到哪裡去。唯一能讓這些味道相形見絀的,只有標準服頭盔的味道吧。所以那些老兵們常開玩笑說,優秀的船員比乞丐還臭。
一面懷念的同時,艾諾回想起大約一個月前,有個男人到地球來見他。

這個男人最初表明自己是來自月球的安那罕電子企業的員工,身材細瘦,一看體型就知道,是在低重力環境下生長的人。由於不習慣強烈的陽光,所以在地球上時時刻刻都帶著太陽眼鏡,這也是太空居民特有的習慣,走路時不時望著地面,顯然還沒習慣地球的重力。
從他不整的黑色衣著可以看出,他並不負責公開之類的職務,不過艾諾嗅出這個人有著軍人的氣息。這個男人的臉幾乎沒有什麼特徵可言,硬要形容只能說稜角稍微深了一些。艾諾招呼他坐下之後,便開口說這:「請你長話短說,我這陣子很忙,準備要再回太空去……」
「很冒昧地請問,閣下認為自己是『外來者』嗎?」
「我認為自己是不折不扣的『地球人』,最近月球上流行這種打招呼的方式嗎?」
那男人咧嘴一笑,這才表明自己的身份。他說他姓早乙女,是艾諾即將對抗的教導團的人。
「既然如此,你能傳話給寇德和格雷他們,要他們自動投降,避免進一步的衝突好嗎?我實在不願意見到你們這麼優秀的官兵白白犧牲。」
「我們是不會主動投降的。我今天冒著被聯邦軍憲兵逮捕的危險來到地球,為的就是讓閣下明白我們的意志。我等並不認為我們會輸,因為聯邦軍內恐怕找不出幾個戰技能和我們教導團隊員匹敵的駕駛員,這點閣下也很清楚才是。」

接著早乙女把教導團隊員們為什麼要採取行動,做了詳細的解說。
「我們都有為地球、為『地球人』切腹的覺悟,這點請閣下務必體認……」
切腹是很古典的用詞,只有日本武士才會這麼做,而面前這個男人大概也是帶有東洋血緣吧。然而早乙女的說明帶有一種異樣的魄力,不知不覺間讓艾諾贊同起他們的主張,這或許也和他在聯邦軍內不甚得志有關,如今的聯邦軍已經不再是戰鬥部隊,反倒類似職業訓練所。在老提督的心中,血染沙場的雄心壯志尚在,但地球聯邦政府的無能軟弱,卻讓沙場老將看不下去,因此他越來越對早乙女說明的計劃感到興趣。
「在月球建立政權嗎?格雷上尉也真是,太異想天開了。」
這個從教導團來的名叫早乙女的人,從艾諾的眼中見到了興奮的光芒……

在等待本星艦隊到達的這段期間,α任務部隊的MS戰隊交替進行戰技訓練。雖然飛馬Ⅲ所屬的鋼彈系列MS駕駛員們各自取得了實戰經驗,但他們的熟練度看在馬寧格斯上尉的眼裡,完全達不到標準,尤其是獠‧魯茲的協調性極差,因此訓練時也在這方面特別加強。
「魯茲!接著是FAZZ隊、Z-plus隊、編組隊形。」

   FORMATION FORMATION
      ▲
     △ △
    → → →
   FORMATION FORMATION

收到馬寧格斯的命令,S鋼彈和兩架Z-plus在前方組好陣形,後方則由三架FAZZ排成一列,六架MS組成了正三角的隊形。
「現在變換前後順序,形成三架一組的指尖隊形。」
命令一個接著一個地傳來,讓魯茲覺得心煩氣躁。他本來就十分厭惡接受命令,而這一個小時以來卻老是重複做同樣的動作。
「馬寧格斯這個渾帳……」
他心中詛咒著。
「魯茲!獠‧魯茲!沒聽見嗎!」

   FORMATION FORMATION
     ▲
         △ △
    ←
   ← ←
   FORMATION FORMATION

魯茲心裡還在埋怨的時候,另外五架MS已經編好了隊形,他只好趕忙將S鋼彈移到威斯特的Z-plus的左前方。
「別玩了!你別當駕駛員了!蠢貨!滾出部隊去!就在你發呆的時候,早已經挨了二、三炮啦,敵人才不會等你呢。你要是陣亡了,我才不會寫信給你的爸媽,向他們道歉『很抱歉,您的兒子戰死了』,我反而要向他們埋怨『因為你兒子是蠢貨,所以艦隊全滅了』!」
話才出口,馬寧格斯才想到他在檔案上看過魯茲的身家報告,自覺不妙。
他的話的確激怒了魯茲。

「嚕嗦、老鬼!真抱歉,我爹娘早已經去西天報到啦!」魯茲知道犯錯的是自己,也沒有權利做任何辯解,但是奪去他雙親的不就是聯邦軍嗎,相較於馬寧格斯的話,他更在意同僚們竊笑的聲音,這讓他的自尊心受到重創。
「我最看不慣你這種只懂得在艦橋裡吵吵嚷嚷,自己什麼都不做的人!如果你真有那麼了不起的話,有膽過來跟我單挑呀!」
「想跟我單挑?真有趣。好吧,Z—plus和FAZZ隊立刻返航,魯茲你可別嚇得又尿褲子囉。」
「你、你不要亂講!」

五架MS拋下S鋼彈,拖著青白色的航跡飛進了歸艦的路線。
「你好自為之吧,伙計。」在臨走前,FAZZ座機內的克利普特拋下這一句。
大約就在這時,艾諾提督率領的X分遣艦隊各艦,裝上了脫離軌道用的後燃器火箭,照預定前往培曾執行任務。

唯一不在預定表內的,是出港前旗艦「布爾‧蘭」所搭載的一隻MS貨櫃,貨櫃裡裝的新器材G指的其實是MS,而且也是「鋼彈」,這架MS原本打算運用在殖民地鐳射戰役,但一直從未真正用於實戰,便封存在五芒星的倉庫內。

這次因為培曾的叛變事件,包括飛馬Ⅲ搭載的S鋼彈在內的各型鋼彈測試機,都臨時決定投入實戰,這種有什麼就用什麼的態度,與其說是為了經濟效益,不如說是軍人的好奇心、冒險心作祟。
「怎麼啦?還沒發現我嗎?魯茲……」
從剛才起,就一直聽到馬寧格斯的呼叫聲,可是左顧右盼就是看不見他的座機,讓魯茲感到坐立不安。

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馬寧格斯這個老不死的……到底在哪兒?正當這麼想時,S鋼彈的左腳傳來輕微的震動。媽的,在下方嗎?
「把左腳的動力全部關掉吧,你的座機的左腳已經完啦。」
S鋼彈的左腳已經沾上了染料彈的紅色塗料。

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「呼」地一聲,馬寧格斯駕駛的MS「尼洛」教練機從S鋼彈的左下方竄到了正上方。當魯茲還沒弄清狀況時,「尼洛」又繞到S鋼彈的後方,魯茲趕忙扭身開火,但馬寧格斯左閃右閃之後,輕輕鬆鬆地又將一枚染料彈打在S鋼彈的駕駛艙上。

MSA007T Nero Trainer



「你已經戰死啦,魯茲……」
魯茲啞口無言,從性能數據來看,S鋼彈明明強上一大截……難道機械的優越性這麼簡單就被駕駛員的戰技給顛覆過來了嗎……諷刺的是魯茲現在的感想,和S鋼彈攻擊SOL時那些紐迪賽斯MS駕駛員的感想恰恰相反。
「再來一次!馬寧格斯,再給我一次機會!」
魯茲自己沒有發覺,這是他加入聯邦軍以來第一次敞開心胸,希望得到長官的指導,這種變化讓馬寧格斯非常開心。
「好吧,來就來。」
這小毛頭終於開始認真啦,總算明白戰爭靠的不是英雄啦。馬寧格斯瞅著眼,一個人笑了。

宇宙世紀0088年3月6日。X分遣艦隊離開五芒星已經是第二天,距離α任務部隊擊破SOL則是五天後的事了。
艾諾提督坐在「布爾‧蘭」的艦橋內的高椅上,看了艦長一眼。戰艦「布爾‧蘭」的官兵們幾乎都是艾諾的親信部下,因此他完全掌握了這艘戰艦的控制權,這支分遣艦隊已經來到五芒星的MS和艦隊無法追擊的空域。

「提督!」艦長將麥克風交到艾諾手中,兩人相視點了點頭。
「通告地球聯邦軍本星艦隊之X分遣艦隊的所有官兵同志,我是布萊思‧艾諾,本艦隊從現在起不再接受聯邦軍總司令部的指揮、即將與紐迪賽斯的教導團官兵們合流,敝人相信正義是站在紐迪賽斯的一方,他們主張的地球圈屬於地球人,以地球人為中心的論點才是真理。在先前的數次紛爭中,來自太空的『外來者』日漸抬頭,如今地球聯邦已經成了『外來者』手中的傀儡政權,我相信只要身為『地球人』,必定能瞭解我心中的感觸。我這麼做並非反抗聯邦政府及地球聯邦軍,真正的地球聯邦軍應當為地球而奮戰才對,各位請想想『一年戰爭』,應該就能明白擁有正義的是地球還是太空殖民地。不服敝人如此決定的官兵,可以在十二小時內自由離開艦隊,至於內心中仍以身為『地球人』為傲的官兵,則請與敝人一同奮鬥,我期待各位的明智抉擇。地球聯邦萬歲,完畢。」
在「布爾‧蘭」艦橋要員的拍手歡呼聲中,廣播結束了。

同時,艦隊官兵們內心開始動搖,難道提督發瘋了嗎?詢問狀況的電訊不斷傳回「布爾‧蘭」,當大家明白艾諾是玩真的之後,其他艦艇開始互相通訊,也各自下了決定。
「『帕沙迪納』和『峴港』決定脫離本艦隊。」艦長看完通訊室拿來的報告,這樣傳達給艾諾。
提督點點頭,說道:「各艦希望離艦者可轉乘至運輸艦上。」
這次僅有兩艘軍艦表明脫離艦隊,這或許和艾諾擔任過聯邦軍高等軍官學校校長有關,因為艦隊內幾乎所有的艦長和高級軍官都是他的門下高徒。
十二小時後,「帕沙迪納」和「峴港」領著兩艘哥倫布級運輸艦脫離了艦隊,這次事件日後被稱為「提督的謀反」。

之後,艾諾艦隊和聯邦軍司令部斷絕了通訊,不知去向。
當收到艾諾艦隊叛逃的消息時,地球聯邦軍司令部立刻陷入慌亂當中,對方早已推進到難以追擊的空域,而且這麼強大的艦隊突然叛變,等於將鎮壓培曾的戰略整個顛覆了過來。
艾諾艦隊接著一步步朝α任務部隊的背後推進,一旦交火,α任務部隊必定全軍覆沒,因此提督謀反的消息立刻傳到了α任務部隊耳中。

「什麼?那麼我們的主力,現在突然成了敵人了?」收到消息的希斯羅頓時全身無力。
「那麼,總司令部怎麼說?」
「α任務部隊立刻脫離現在空域,迅速移動至正對側空域。月球軌道艦隊出發前往追擊艾諾艦隊。」
「月球軌道艦隊啊……」
月球軌道艦隊的司令部設在月面的馮‧布朗市,這支艦隊的主要任務是巡邏月球的公轉軌道,雖然戰力比不上地球本星艦隊,但是卻是現在唯一能與艾諾艦隊匹敵的戰力。

總司令部不光是希望月球軌道艦隊能阻止艾諾艦隊,還期望它能取代艾諾艦隊原來的功能,繼續對培曾基地展開攻擊。另一方面,還駐留在五芒星的本星艦隊的Y、Z分遣艦隊也加緊進行出港作業,顯示原本只是一件聯邦軍的「家務事」,已經逐漸轉變成「戰爭」了,這的確是最惡劣的狀況。
早在格利普斯戰爭時,聯邦軍就已經沒有能力阻止迪坦斯和幽谷的對抗,如今更失去了僅剩的一點權威。
「讓我組織一支游擊隊吧,只要派一艘巡洋艦給我就行了。」多雷克‧帕修雷從剛才就不斷的向寇德哀求。

「你說呢,托修?」寇德徵詢站在一旁的格雷的意見。
「這可不行,光靠一艘巡洋艦,怎麼能和大艦隊對抗?而且我們實力已經不足了,更不可能將戰力分割使用。」格雷用冰冷的視線盯著多雷克。多雷克也是建立紐迪賽斯、參與叛變的主要軍官之一。
「你該不是膽怯了吧?」

寇德這麼問多雷克。由於聯邦軍變更了通訊暗碼,同時干擾他們的鐳射通訊,使得紐迪賽斯難以掌握聯邦軍的現況。稍早,他們曾派隊員早乙女潛入地球,預先對艾諾實施心戰工作,但他們並不真的期待艾諾會陣前倒戈,這項行動原本只是爭取時間的伎倆而已。直到如今,大家還認為艾諾指揮的艦隊即將前來進犯培曾,對紐迪賽斯的官兵而言,這支艦隊的戰力強大無比,說不定有些意志軟弱的傢伙想趁著這個時機向地球聯邦軍投降。

「我才沒有膽怯。只是漂浮炮台都報銷了,我想自告奮勇到培曾的前進路線上,擔任機動炮台的工作,我可沒有跟你們借調MS部隊呀。」
「那更不能答應了,多雷克。我們怎麼能為這種任務分割我們僅有的艦艇呢。」格雷盯著多雷克,看著他離開了司令室。
「我們該好好監視他,他的眼神的確透露著膽怯。」
「是啊,托修。士兵們的確開始動搖了,再繼續這樣對峙下去,士氣可能會全面崩潰的,所以……」
「你是說整肅嗎?的確,團體是需要規律的,再說我們還有下一步的計劃要推動。你的意思是要拿多雷克來殺雞儆猴……對吧……」
「正是如此,必須讓官兵們見識見識什麼叫做忠誠。」
「我明白了,就交給喬許和我吧。至於接下來的計劃,寇德,我想出該如何運用培曾和那玩意兒了。」
「喔?怎麼說?」
「我們逃脫之後把培曾交給敵方,等到敵軍艦隊接近這個空城,再引爆核彈,施以最重的打擊。」
「原來如此,可是必須有人掩護我們撤退才行。」
「掩護和佯動的工作就交給多雷克吧,讓他死得其所,大家也不會懷疑。」
格雷的藍眼珠內散發出棕色的光芒。 (註:棕色指的是「欺騙」的意思。)
「不會露出破綻吧?」
「這是為了應用到每一分的戰力……,再說他是為我等的正義而犧牲。」
「問題是我們撤退之後,能和埃爾斯市取得聯絡嗎?」
「那是早乙女的工作,順利的話,我們可以收到他的通訊膠囊。真諷刺啊,我們現在和外界聯絡的方式又回到飛鴿傳書的時代。」
格雷拿起一塊光學磁片揮了揮:「哼哼,敵人是絕對不可能降落在月面上的,我們還是有勝算的……」
「艦長,收到月球軌道艦隊的通訊了。」
依照命令,希斯羅領著艦隊來到培曾的另一側,180度相反位置的空域,所有艦艇進入一級備戰狀態,提防艾諾艦隊的來襲,這時收到了鐳射通訊。
「嗯。」
「沒有發現艾諾艦隊的蹤影,似乎已經改變航路了。」
「改變航路?他沒有去培曾嗎……?這怎麼可能。」
「月球軌道艦隊在與本艦隊會合之後,即將展開培曾攻略作戰。」
「這太瘋狂了!要是我們進攻的時候,被艾諾艦隊由背後偷襲怎麼辦?」
若按照傳統戰術來考量,其實希斯羅說的沒錯。可是地球聯邦軍現在一心只想要早點解決這次紛爭。

九小時後,八艘月球軌道艦隊的艦艇也抵達了培曾空域。作戰計劃早已由聯邦軍司令部擬定,簡單的說,就是使用兩支艦隊,由正反方向同時夾擊培曾。
差不多也在同時,SIDE-4駐守部隊也拍來緊急電汛,表示發現了艾諾艦隊,並且與艾諾艦隊交戰,至少擊沉了其中的兩艘艦艇。而SIDE-5內,在殖民地鐳射戰役結束後,因為有幽谷的艦艇留駐進行緊急維修,因此駐守部隊戰力較以往更強,但是由於聯邦軍損害也很嚴重,因此無力追擊,交戰之後,艾諾艦隊又再度失去了蹤影。

「艾諾艦隊究竟想往什麼方向走?是月球嗎?還是SIDE—3!?或者是『金米島』……?」
希斯羅實在無法判斷艾諾艦隊的目的地,因為每個地點都很有可能。不過現在至少可以放心,在進攻培曾的時候,不怕遭到背後攻擊了。但是後來證明,艾諾艦隊和SIDE-4駐守部隊交戰,其實是有另一層用意的。

「明晨,地球標準時7日06:00時,開始發起攻擊。分為艦炮、MS兩個階段。」
希斯羅一面擔心著艾諾艦隊的航向,一面把總司令部的命令通告艦隊內所有的官兵。
隔天,3月7日。所有參與這次作戰的MS駕駛員,集合在飛馬Ⅲ的駕駛員待命室,除了S鋼彈、Z—plus、FAZZ的駕駛員之外,另外還有另一支MS中隊的三架尼洛的駕駛員在場。尼洛中隊的指揮官元春中尉也是老兵級的人物,在魯茲等年輕一輩看來,就和馬寧格斯是同一類的聒噪傢伙。

馬寧格斯開口說明作戰計劃的概要:「06:00時,本艦隊及月球軌道艦隊兩支艦隊,將由培曾兩翼接近至艦炮有效射程,開始炮擊。在第三波艦炮射擊後,MS戰隊依序出發,佔領培曾的港口。本艦的彈射順序如下:獠‧魯茲,S鋼彈……」
「抱歉啦,我是第一個!」
「跟我交換啦,好不好?上次我都沒有戰果呢,這次換我吧!」克利普特埋怨道。
「仔細聽好!這是命令,由不得你們自己交換!接下來是Z—plus的兩架……」
威斯特一臉沉悶,上次攻擊SOL時,穿越敵軍火網是他這一生中最恐怖的經歷。
「喂、你害怕啦?」
察覺威斯特的神色,克利普特狠狠地在他頭上拍了一下。
「唉——到頭來還不就是希望我們打頭陣當炮灰。」魯茲拍著克利普特的肩膀這麼說。就在這時,他們兩人的下巴各挨了一記鐵拳。
「很痛哪!王八蛋!」
兩人抬頭一看,原來是尼洛中隊的元春。

MSN007 Nero


「你們這些小毛頭,還真以為自己有多了不起啊?不過是MS性能比較好罷了。像你們這樣沒腦筋的傢伙,竟然是本艦MS的主力,真讓我感到作嘔,簡直不想跟你們一起合作!再敢廢話,我就把你們扔進太空!」
「通通給我坐下!」馬寧格斯怒聲制止火氣如同刺蝟般的元春,可是一旦組員之間的互信產生裂痕,往後就很難彌補了。
純黑的宇宙突然間被閃光撕裂,06:00時,培曾攻防戰揭開了序幕。α任務部隊和月球軌道部隊的各艦展開強力的艦炮射擊。



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各艦的炮擊協調以數分之一秒的時間差依序發射,一道道光束先行破壞培曾周圍的衛星飛彈陣地,將衛星飛彈化為破碎的殘骸。當飛馬Ⅲ的艦炮實施第三輪齊射時,彈射器也開始依序射出MS戰隊。
逃過艦炮射擊的衛星飛彈點燃了引擎,開始朝艦隊移動,克利普特的FAZZ中隊立刻用高能光束加農炮瞄準,加以擊破。上次還來不及派出MS就被擊沉了兩艘艦艇,但這次不同了。
「嘖、儘是一些臭石頭!糟糕,被他們搶先啦……」
協助艦隊解決掉衛星飛彈之後,FAZZ中隊也急忙趕往培曾。
魯茲的S鋼彈這次是以人形的標準模式出場,Z-plus隊也是一樣。
「奇怪了……」
進入失去功能的炮台區時,魯茲感覺戰場安靜得讓人不解,他反射性的查閱搜索數據。

   ENEMY ENEMY ENEMY
   索敵半徑:13000
   A區:綠
   B區:紅——距離:4000
   C區:綠
   D區:綠
   E區:綠
   F區:黃——距離:10000
   ENEMY ENEMY ENEMY

「在右邊?」
剛這麼想,光束便竄了上來。
S鋼彈將機身朝右下方一扭,閃過了光束。
「可惡——!」魯茲將機首對準光束的發射方向。
「獠、不要把編隊給打散了!」是威斯特的聲音。
「別吵!有敵人呀!」
「我們的目標是佔領培曾啊!」
赤紅的光束越來越多,轟然的擊中了編隊右方的一架尼洛,機身立時炸得粉碎。
「友機被擊落啦!我去看看!」
S鋼彈猛然加速朝發射光束的空域疾奔。
「你要去哪裡,魯茲?你們的目標是培曾啊!」在飛馬Ⅲ的艦橋上,馬寧格斯看見戰術熒幕上代表魯茲座機的光點忽然脫隊,立刻對著麥克風怒喊。
「是敵軍的光束,再這樣下去友軍的損害會不斷增加!小心點,艦炮別對著我打呀!」
「你的任務不必考慮友軍的損害!」
魯茲不顧馬寧格斯的制止繼續前進。在培曾的爆炸強光和艦炮光束的照耀下,他隱約看見了藍色的MS,是教導團——紐迪賽斯的專用機。

「渾帳東西!」
S鋼彈兩肩的光束加農炮吐火了。
「是鋼彈型的機種?」
藍色的賽克‧艾恩裡,喬許‧歐夫秀看見衝上前來的MS,不由得驚叫出聲。上次攻擊SOL時因為距離很遠,所以沒想到竟然會是鋼彈型的MS,不過他早已經料到敵方會發動攻擊,所以先一步向上爬升,兩道光束就這樣「咻」地滑過下方。
「我比你更強啊!」
魯茲這麼說道,原因是他直覺對方——歐夫秀的戰技明顯比他純熟,S鋼彈為了阻止賽克‧艾恩閃躲,一直線的推進到了他的前方。
「什麼?鋼彈的駕駛員……竟然是菜鳥?」
看見S鋼彈的舉動,歐夫秀不屑地笑了,心中也寬裕不少。
「哼、管你是什麼鋼彈……」
歐夫秀立刻瞄準了目標——S鋼彈,在極近距離內。
「憑你這種水準……」
賽克的射擊管制裝置流過一大串數據。
「不配談誰強誰弱!」
機槍噴出的一連串彈丸飛行時還不到一秒,便擊打在鋼彈的胸甲上。中彈處的藍、黃色漆膜和鋼達留姆合金的碎屑四處飛濺。
「好痛……!」
駕駛艙遭到強力的震撼,當然魯茲本人並沒有受傷,可是還是本能的大喊。

   ALARM ALARM ALARM
   胸部中彈:損傷60%
   狀況:紅
   有必要立即脫離戰線 有必要立即脫離戰線
   有必要立即脫離戰線 有必要立即脫離戰線
   ALARM ALARM ALARM

 
「嘩嘩的!吵死人了!」魯茲對著頭盔耳機響起的警報怒吼。

 
   ALICE ALICE ALICE ALICE
   ……好痛?……痛楚……痛苦
   …………不快…………
   …………好吵?………吵死人了………….
   不快…………
   ALlCE ALICE ALICE ALICE

突然出現的警報讓魯茲誤以為線路出了問題,不過他還是繼續操作S鋼彈,眼前那架賽克早巳不見了蹤影。S鋼彈才剛就射擊位置,賽克便以靈巧的動作逃得不知去向了。
「他到底是菜鳥還是白癡啊?」
歐夫秀面對S鋼彈笨拙但執意的追逐,心裡也有點焦急,他旗下的第一突擊隊和第二突擊隊任務是讓敵軍誤以為紐迪賽斯想死守培曾,等到擊毀二、三架敵軍MS後便立刻撤離,和撤出的艦隊會合。
另外他還肩負著另一項格雷授與的任務,就是要把背叛者給解決掉,這些任務都不能夠有任何閃失。
「不把他解決掉的話,往後就麻煩了……」
歐夫秀再次開火,但同時又有兩道光束從極近距離朝他射來,兩架三角型的戰機朝他逼近。
「Z、量產機!」
這個情報是SOL遭攻擊後,格雷告訴他的。
「你沒事吧,獠?」威斯特也冒著違抗軍令的危險,脫離戰線趕來支援魯茲。
「你們真愛多管閒事啊!要幫忙也不早點來!」
魯茲還在裝模作樣地埋怨,轉換成高機動型態的Z—plus下一瞬便衝過了他的身旁。通常MS在這種變型型態下,AMBAC效果無法發揮,而且回轉半徑也比人形時更大,正確稱呼應該是高加速型態。當Z—plus趕來支援時,賽克便以最大速度拉開距離,消失在宇宙的黑暗當中。

「啊啊……!」衝到S鋼彈前方的威斯特看見眼前的光景,不禁叫出聲來。因為在艦隊攻擊方向的正下方,紐迪賽斯的艦艇正在以最大戰鬥速度駛離培曾基地。
這不是出擊,而是逃脫。
「敵人逃跑啦……」威斯特用鐳射通訊向飛馬Ⅲ報告他所發現的事。
「攻擊軸在正下方是吧,知道了。」
收到消息的馬寧格斯立刻告知希斯羅,他有直覺,當艦隊和MS逃脫之後必定設有陷阱,因為對方的陣營裡有托修‧格雷這號不可小看的人物。
「有陷阱,立刻下令中止作戰計劃,敵人已經不在培曾基地裡了。」希斯羅立刻下了決定,利用緊急頻道和全方位鐳射通訊通知所有部隊。
「什麼?要回去了?有陷阱?這怎麼可能……」雖然受到零星光束兵器的抵抗,克利曾特的FAZZ部隊已經抵達了培曾的外廓,這時卻收到了歸隊的命令。

「我連一架敵機都還沒有宰掉呢!」語氣中充滿了無限後悔。
同時希斯羅也以事後再做說明的方式,要求月球軌道艦隊和聯邦軍司令部變更作戰計劃,立刻撤退。
在月球軌道艦隊的戰區那邊,一艘紐迪賽斯巡洋艦一面打出停戰訊號,一面朝艦隊接近,但伴隨著巡洋艦的兩架MS卻突然朝月球軌道艦隊開火,因此月球軌道艦隊立刻反擊,將那艘巡洋艦加以殲滅。那艘巡洋艦上的多雷克和紐迪賽斯的叛亂份子全部陣亡,而那兩架伴隨的MS則是由歐夫秀和格雷所駕駛。但是除了少數人之外,沒有人知道這個內情。
「什麼,被發現了?」

寇德坐在艦隊旗艦「吉力馬札羅」號的艦橋上,注意著聯邦軍艦隊和MS部隊的一舉一動,他發覺敵人的MS攻擊部隊都撤離了培曾,返回了各個母艦。
「沒辦法啦,佈雷夫。既然被發現了,那麼爆破培曾就沒有多大效果了。再說,我們艦隊還沒有抵達爆破的安全距離,現在爆破會連帶傷到我們自己。」
格雷將手放在怒火上騰的寇德的肩上。
「爆破培曾已經不具有任何意義了嗎……」
「不,並非沒有意義,這項舉動還是足以展現我們的意志。」
紐迪賽斯的艦隊一路往「應許之地」前進,就像摩西一樣率領著猶太子民,沉重、但也充滿信心地走向未來。

「可以爆破培曾了。這是我們把地球從『外來者』手中奪回來的決心的表現。」
當艦隊抵達安全距離後,寇德向所有隊員這樣宣示,並按下了遙控的爆破按鈕。已經無路可退了,他們現在只能朝新天地繼續前進。艦上的官兵們看著熒幕上映出的「第二故鄉」,他們知道這是最後一眼了。
裝置在培曾的核彈一齊爆發,將這顆小行星化為宇宙塵埃。
在地球上,黃昏時分的夜空中,爆炸的光點可以直接用肉眼看見。
這道光芒就是紐迪賽斯的意志,但同時也是將月面都市卷人悲劇的前兆。
待續....
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第五章 月面之夢

月面自治都市「埃爾斯市」,原本只是個設立在月球背面的觀測基地,後來逐漸發展繁榮,住民們幾乎都是觀測基地隊員的後裔,仍舊保有著很強的回歸地球的心願,再加上都市的位置永遠無法遙望地球,使得這裡成了一個崇拜地球、信奉地球精英主義的奇特都市。在那麼多強調太空移民自主的月面自治都市之中,埃爾斯市的確算是一個異數。

在格利普斯戰爭和殖民地鐳射攻防戰期間,埃爾斯市民們為了加強防衛,調集預備役官兵,組織了警察部隊,取名為「埃爾斯市民軍」。他們相信為地球而奮鬥是市民的義務,自然和迪坦斯連成一氣,成為迪坦斯陣營的後方大本營。
這場攻防戰結果眾所周知,是由幽谷艱辛地得到了勝利,而兵敗的埃爾斯市民艦隊和迪坦斯官兵們只得帶著羞辱回到埃爾斯市。
埃爾斯市市長凱瑟‧派恩菲爾德給予所有前來投靠的官兵埃爾斯市市民的身份,並以干涉自治都市內政為由,強烈抗拒地球聯邦政府要求引渡他們的命令。
看在派恩菲爾德眼裡,現在的地球聯邦政府儼然成了幽谷的傀儡政權,埃爾斯市是現今唯一能夠恢復地球榮光的希望之地。

在這一切政治現實的背後,有個人一直在默默的運作之中,這個人名叫麥克‧早乙女,然而他的身份始終成謎,因為不論是本名還是經歷,都和地球聯邦軍登錄的資料完全不同。
在培曾叛變之際,早乙女收到格雷的命令,要求他往來地球和月球兩地,煽動地球聯邦軍中的不滿份子——如艾諾提督之流,以及所有對聯邦軍和聯邦政府抱有不滿的志士——月面自治都市群。
他並非教導團的MS駕駛員,而是機密情報軍官,在分發到教導團之前,曾經在聯邦軍情報部門工作過,格雷看中的就是他的才幹。

如今,他坐在能夠展望星空夜景的展望台長椅上。
強化玻璃製成的巨蛋展望台,朝上看只有永恆不變一望無際的星空,這裡除了早乙女之外沒有別的人影,因為埃爾斯市的市民都拒絕觀望宇宙,平時就算抬頭,也只願意觀看投影在天幕上的藍天。
早乙女的視線定在一個小小的光點——他的故鄉SIDE-3,那是漂浮在月球背面L2(拉格朗治點)的太空殖民地群,以前叫做吉翁公國。在獨立戰爭之後,如今已經改名為「共和國」,受到地球聯邦政府的嚴格監管。
「總有一天……」他小聲地自言自語。

總有一天要讓祖國重拾往日的榮光。在「一年戰爭」後,他變更身份,取得了聯邦軍的軍籍,冒名頂替已經全滅的聯邦軍東洋系部隊的官兵。戰後聯邦軍加強掃蕩吉翁軍殘黨,但諷刺的是,吉翁軍殘黨就隱身在聯邦軍之中。
蟄伏八年之後,舊吉翁軍部隊已經更名為「新吉翁」,不斷派遣鎮壓部隊前往各個殖民地,雖然實際掌權人是哈曼‧卡恩,過去支配吉翁公國的查比家遺腹子美奈巴‧查比,如今只是個號召人心的虛位元首,但新吉翁骨子裡還是吉翁的延續,大家都等待著復國的一天,而聯邦實力衰竭的時候就是他們復國的時機,這也正是早乙女的真正目的。
他站起身來,走向前往地下居住區的電扶梯。這次的事件也是同樣錯綜複雜,每個人都各懷鬼胎,至於誰真正能獲取利益,那就各憑本事了。

雖然沒有直接捲入培曾的爆炸當中,但爆炸所產生的飛散岩塊還是造成。任務部隊和月球軌道艦隊數艘艦艇的損傷。
月球軌道艦隊於是前往最鄰近的太空殖民地SIDE—2靠港,做緊急維修。
再者,這支艦隊為了趕往參與培曾攻防戰,經過一連串毫無休止的高速航行,推進劑已經見底,也必須重新加以補給。
因此,α任務部隊領收地球聯邦軍總司令部的最新命令,追擊逃脫的紐迪賽斯艦隊,等到α任務部隊所有艦艇重新編組完畢,已經落後紐迪賽斯艦隊半天到一天的行程了。至於位在五芒星待命的另兩支本星艦隊的分遣艦隊,他們要等到重新掌握紐迪賽斯的行蹤之後再出港作戰。
時間是宇宙世紀0088年3月10日。

「是『國王進城』啊……」
在飛馬III的艦長室內,熒幕上顯示著白、棕相間的西洋棋盤。希斯羅指揮著白方,正和電腦指揮的黑方對奕。
他敲著鍵盤,把國王和城堡兩顆棋子的位置對調,因為這種棋局有特殊的規則,所以才會被稱為「國王進城」。

   CHESS CHESS CHESS CHESS
    卒 卒 卒
   王    城
    → → →
    卒 卒 卒
    城 王
   CHESS CHESS CHESS CHESS

當希斯羅將國王和城堡的位置互換後,一瞬間,國王便躲進了其他棋子所構築的安全圍欄之呵。
「寧可犧牲培曾來換取逃脫的機會,是嗎……問題是究竟想逃到哪兒去呢?」
希斯羅用西洋棋的棋步來解讀紐迪賽斯的戰略,如果說培曾是城堡,那麼紐迪賽斯的部隊就是國王了。
「那麼,艾諾艦隊不就成了神出鬼沒的騎士了嗎……」

直到現在仍舊行蹤不明的艾諾艦隊,的確很像西洋棋中,機動力強、步數奇特的騎士。就在這時,柔和的門鈴聲響起了。
「艦長,我是馬寧格斯上尉,可以進來嗎?」對講機中傳來低沉的聲音。
「可以,請進來吧。」說罷,希斯羅便打開了艦長室的門鎖。
「有件事我想和您談談……」
「嗯,先坐下吧。從離開五芒星之後就一直很忙,我也想找個機會和你聊聊。」
希斯羅招呼馬寧格斯坐下之後,開口說道:「是什麼事?」
「其實是私人的問題,我不確定這對今後的戰略有沒有影響,不過我認識敵對陣營中的一個人。」
「喔?這就有趣了,就算和戰略無關,能夠參透敵人的個性,這也很了不起了。要不要來點『提神藥』?是12年份的好東西,從醫務室那邊要來的,也算是艦長的特權吧。」

希斯羅轉身向房間內的書櫃,馬寧格斯看見裡面放了一瓶「海軍蘭姆酒」。
打從舊世紀到今天,軍艦上是一律禁酒的,不過,通常醫務室內上鎖的櫃子裡還是會準備幾瓶俗稱為「暈船藥」或「提神藥」的好酒,鑰匙則由艦長來保管。現在雖然已經進入了宇宙世紀,但軍艦的傳統還是不變的。
「不、不用了,我不喝酒。」
馬寧格斯的回答讓希斯羅有點洩氣。其實希斯羅本人也並不那麼貪酒,不過他認識的沙場老兵幾乎個個和酒結緣,酒也是打開話匣子的靈丹妙藥,然而這招顯然對馬寧格斯無效。
「那我們就開門見山的談吧,敵對陣營裡的那個人是……」希斯羅這次改拿出密封包裝的紅茶交給馬寧格斯。

「在上次戰爭時,他和我隸屬於同一支部隊,算得上是老戰友了。他的腦筋很好,大家都弄不明白,憑他的才幹為什麼要屈就MS駕駛員這樣的職位。他最常掛在嘴邊的口頭禪是,『要創建一個符合自己信念的獨立國家』。」
「獨立國家……?好大的口氣呀,他想佔領整座殖民地嗎?」
「不,他在學生時代便常在三流政論雜誌上發表文章,我記得有一篇標題是『真殖民精神』,他主張人類必須活在大地上,只有改造、開發地球以外的天體,才是真正的太空殖民地,也才有權力發表自治獨立宣言。而現在的太空殖民地是人造的太空島,只能算是地球的附庸,無論經濟上、政治上都必須由地球來管理。這些漂浮在太空的人工都市國家,並沒有獨立的經濟基礎和地球做對等的交涉。」

「就某方面來說,他的論點是正確的。的確,現在部分殖民地利用太陽發電衛星供應電力給地球,或是開採小行星的礦物資源和地球做交易,但是這些很難拿來作為談判的籌碼,因為地球缺少了這些資源,並不會摧毀地球整體的經濟。不過我們也不能否認,現在的殖民地自治體已經朝自給自足邁進了。」
「艦長,我開門見山地說吧,我認為只要有他在敵軍陣營,紐迪賽斯的最後目的地很可能會是月球。」
「原來如此,我之前也考慮過,不過並不確定。過去我總以為紐迪賽斯是反聯邦組織,有可能和SIDE—3或吉翁的殘黨聯手,但是現在考慮到他的性格,這種可能性就非常低了。他們絕對和吉翁不同,是另一種型態的反聯邦組織,說得更明白一點,是反太空移民。再者,他們在戰略上還有另一隻棋子,就是騎士。」

「您是指?」
「艾諾艦隊呀。姑且不論提督的叛變原因為何,因為他的倒戈,使得月球軌道艦隊必須離開防區,前來攻擊培曾,現在月球周邊已經處於無防衛狀態。另外,SIDE-4駐囤部隊也遭到一定的損傷,使得紐迪賽斯更容易進兵月球。至於SIDE-3的駐囤部隊,最近則忙著防備新吉翁的侵略,所以動彈不得……」希斯羅再回頭看看熒幕上的棋盤。
原來是月球啊……看來流血是不可避免的了。
「馬寧格斯上尉,那個人,呃……叫什麼名字……?」
「他叫托修‧格雷。」
「你能再多告訴我一些他的事嗎?」

脫離了培曾之後,紐迪賽斯艦隊一路朝月球進發,朝繞月軌道的南方,也就是月球的下半側前進。
另一方面,和SIDE—4的駐囤部隊交戰之後,艾諾艦隊並沒有直接前往月球,而是隱身在L1暗礁空域進行維修,等待與紐迪賽斯合流的時機。
暗礁空域中漂浮的儘是「一年戰爭」時留下的殘骸,和建造殖民地時產生的宇宙塵。雖說暗礁密度比起八年前稀疏了許多,但還是不可避免的對雷達等電子儀器造成影響,米氏粒子的濃度也極高,因此在這個空域中雷達全無功效,艦艇和MS的航行都得仰賴目視,是絕佳的隱藏地點。

打從一開始,投身紐迪賽斯陣營的艾諾就知道艦隊的最終目的地是月球,所以才會隱身在這個靠近月球的暗礁空域,等待時機和紐迪賽斯艦隊合流。
當初和SIDE-4的駐囤部隊交戰也是意料中事,不過接連喪失「巴拿馬」和「托特蒙得」兩艘巡洋艦,卻也是相當慘重的損失。其中「巴拿馬」是在喪失火力之後,為「布爾‧蘭」抵擋敵火而犧牲的。陰錯陽差的,這次交戰減輕了紐迪賽斯前往月球時的阻礙,只不過艾諾本人並不瞭解罷了。

「提督,培曾遭到爆破了。」
艾諾坐在司令室中,收到了艦橋上指揮緊急維修工作的艦長的報告。
「是進攻部隊爆破的嗎?」
「不,好像是紐迪賽斯自行爆破的。他們撤走之後,已經躲過了新政府方面的追擊。」
「新政府」指的是現在的地球聯邦政府,當然是輕蔑的稱呼方式,因為在叛變艦隊的成員中,沒有人承認現在的聯邦政府的地位。
「是嗎,還沒和他們取得聯繫嗎?」
「通訊室還在努力當中,不過一直無法取得相同的鐳射通訊頻率。」
「嗯,不過他們遲早會到月球來的,加快修理整備的的速度。」艾諾關掉了通話機,呼的歎了一口氣。紐迪賽斯現在恐怕還不知道艾諾艦隊已經反正,他可不希望到時候發生同志相殘的局面。

宇宙世紀0088年3月12日。
越接近月球,紐迪賽斯艦隊越是提高警戒,他們並不知道月球軌道艦隊已經被派去攻略培曾為月球軌道艦隊會前來「歡迎」他們。
,所以一直以「喂,各突擊隊完成出擊準備了嗎?」寇德把標準服的頭盔靠在格雷的頭盔上,這麼問道。
「已經完成待命十五分鐘了,沒問題的。」
「那架『茲瓦』呢?調整好了嗎?」
「你擔心這個幹嘛?哦哦……」格雷仔細觀察寇德藏在頭盔裡的神色。
「你很久沒出擊了,心裡癢得難受是吧?」
「你怎麼知道?」寇德咧嘴一笑,就像是剛買到玩具的小孩似的。
「通通寫在你的臉上呀。可是佈雷夫,你現在是紐迪賽斯的首腦,我們可負擔不起任何的閃失啊。」
「你真以為新政府的那些軟腳蝦能扳得倒我?」寇德收起了一些玩性。
「我只是擔心你在戰鬥時,只顧著做廝殺的工作,而忘了自己首領任務。」
「無聊,我本來就不喜歡當領袖人物,也討厭想得太多,我倒覺得托修你比較適合這個職位。」
「沒這回事,你比我更有行動力,而行動力正是我們組織所必要的。會動腦筋的人好找,但有行動力則是天份,所以你才是首領的合適人選,不應該把這種精力花在小兵小卒的廝殺上。」

格雷說話的語氣像是一個企業的老闆。相對而言,地球聯邦軍則類似組織龐大的巨型企業,小規模的個人企業若是想和大企業對決,唯一的致勝之道就是統一組織內的信仰核心,格雷深信這個方法可以套用在紐迪賽斯上。
「抵達月球軌道了!」領航員以私人線路通知寇德。
「奇怪了,怎麼還沒見到月球軌道艦隊的蹤影……?」
保持著第一級警戒狀態,紐迪賽斯艦隊以緩角度慢慢駛進月球軌道,這時通訊士報告道:「寇德上尉,從剛才就一直有鐳射通訊在這一帶附近實施方陣搜索,可是……」
「不是投降警告嗎?」
「我也不明白,但是收波範圍只局限在某一區,而且更換了好幾次頻道。」
「大概用的不是一般頻率吧?試著取得同步看看。」格雷打斷了談話。

通訊士重新回到操作面板前,將「吉力馬扎羅」的指向通訊天線轉向發出訊號的源頭。
「確定發信源來自SIDE—4方向,是文字通訊,內容是……『我等‧不再‧聽命‧於‧地球聯邦‧的‧外來政府,堅信‧正義‧站在‧紐迪賽斯‧的‧一方-請‧應允‧與‧我軍‧合流,—‧同‧奮戰。』」通訊士念到這邊頓了一下,才繼續念出發信者的名字:「地球聯邦軍提督、布萊恩‧艾諾。」

「艾諾閣下他……!」寇德的表情瞬間開朗了起來。
「早乙女的運作成功了,我們終於有同志啦!」平日不喜形於色的格雷也笑了,雖然長久以來他一直故做鎮定,但內心多少隱含孤軍奮戰的著不安。
三十分鐘後,紐迪賽斯艦隊終於抵達了埃爾斯市外圍的軌道聯絡太空站。
「這裡是紐迪賽斯艦隊旗艦『吉力馬扎羅』號,請盡速發給艦隊入港許可。」

在月面都市埃爾斯市的中央政府港務管理局裡,中年的港務管制官望著熒幕上的年輕通訊士疲憊的臉,想起市長曾經提起過這件事,但是偏不巧正有一艘定期聯絡太空梭也要進港,於是他決定一切照規定來。
「請稍待二十分鐘,很抱歉,現在港務繁忙,有太空稜要辦入港手續。」
管制官這麼回答,可是就在這時有人拍了拍他的肩膀。
「讓他們先進港,太空梭可以等一等。」
順這聲音回頭一看,他不由得愣住了。
「市長……」

埃爾斯市市長凱瑟‧派恩菲爾德向管制官點點頭,轉向通訊熒幕。熒幕上的年輕通訊士見到市長,也嚇了—跳。
「您是、市長閣下嗎……我馬上轉給司令。」
接著,熒幕切換到了一位身著標準服、臉上罩著頭盔的軍官,正是紐迪賽斯的首領,佈雷夫‧寇德。
「辛苦各位了……」市長說道。
「市長閣下您才是,感謝您對我們提供的協助。」
「不必多禮,各位都是同志、不、應該說都是家族的一份子。早乙女先生已經說明了各位的計劃,我想,沒能參加那場戰鬥的我,至少要為大伙盡一點力。」

派恩菲爾德指的是殖民地鐳射攻防戰,他率領著埃爾斯市民軍參加戰鬥,但卻在開戰前一刻被擔心他安危的部下帶回了埃爾斯市。
不論理由為何,這種臨陣脫逃的行為一直為埃爾斯市市民所不齒。因此,當他聽說紐迪賽斯的部隊將來投靠時,他知道自己一雪前恥的機會來了,他告訴自己,這次絕不能再背叛市民們的期待了。
「喔、好強的戰力,四艘巡洋艦呢。如果加上我們的六艘、還有艾諾提督的艦隊,就成了實力強大的大艦隊,鎮壓月球絕不成問題。」寇德在艦橋上望著停泊在聯絡太空站內的埃爾斯市民軍艦艇,內心異常欣喜。

「佈雷夫,我們並不打算以武力佔領月球啊。再說這些艦艇都是舊式的,單一艦艇的戰鬥力恐怕還不及新政府艦艇的40%,過度評價恐怕會招來危險喔。」格雷澆他一盆冷水。
「打贏戰爭靠的不是武器而是戰技,戰技啊。再說,艾諾閣下不是帶來了新型武器嗎,你就別再擔心啦。只要來場會戰,官兵們的不滿就煙消雲散了!到時候你夢想中的『月面都市聯盟』不就能實現了嗎?」
「月面都市聯盟」的構想是相當大膽的一個計劃,因為住在這裡的人們雖然也算太空移民,卻生活在擁有天然重力的大地上,和一般的太空殖民地大不相同。一旦月面自治都市聯合起來組成國家,便有對抗地球聯邦政府的實力,就某方面而言,又有點類似另一個吉翁。

「我知道,你還是想好好的打一仗對吧?你如果真的想上陣我也不反對,不過先決條件是,你不能忘了自己指揮官的身份。」
聽他這麼說,寇德的臉上露出了孩子氣的笑容。
「別擔心啦。不過艾諾閣下送來的新武器,我想先玩玩。」
「你是說Mk.V嗎?」

ORX-013 Gundam MK-V



「嗯,沒錯,如果有優秀的MS和駕駛員搭配,一個人也能改變戰爭的大局的,就像『一年戰爭』時的阿姆羅‧雷那樣。只要給我一架夠好的戰機,我也能辦得到。」寇德豪放地大笑起來。

同樣是3月12日,追擊中的α任務部隊收到了紐迪賽斯出現在月球軌道的情報。另一方面,在五芒星待命的本星艦隊也起錨出擊,不過以正常巡航速度抵達月球還需要兩天時間。
拉格朗治點L4和L5挾著月球遙遙相望,在L5空域,除了有太空殖民地群SIDE--1之外,還漂浮著一個要塞——「金米島」。這個小行星在「一年戰爭」時期,曾經是吉翁公國軍的宇宙要塞所羅門,這兒當然也派駐了聯邦軍艦隊,不過這支艦隊的任務是監視阿克西斯,平時無法隨便調動。
「看來好運還沒有背棄我們。」希斯羅坐在艦橋的艦長席上這麼說道。
或許這該歸功于飛馬級的航速吧,不過過度重視性能反而容易讓人掉以輕心,艦上那些鋼彈型MS的駕駛員們,也多半有這種想法。

「艦長,再過二十四小時不到便抵達月球軌道。」領航員這麼報告。
「命令艦隊所有艦艇原地待命。呼叫馬寧格斯上尉,要策劃登陸作戰,順便把各艦MS部隊指揮官集合起來。」說著,希斯羅便離開艦長席,走向任務簡報室。
「艦長前往簡報室!」艦橋上的值日官大聲復誦了一次。
「首先是要解決掉紐迪賽斯艦隊,而且要趁他們編組好陣形之前。」

當各艦MS中隊指揮官都前來飛馬Ⅲ的簡報室集合之後,馬寧格斯開始解說。
「我們艦隊遲了他們大約二十四小時,只有靠突襲才能彌補這段差距。我相信對方無法在二十四小時之內完成艦隊周邊和埃爾斯市的防禦體系,也沒有時間準備炮台和衛星飛彈,因此我推測,他們目前只能以自己的艦艇、MS、還有埃爾斯市民軍的艦艇來防衛。依各位的戰技,應該能輕易突破遲鈍的艦炮火網,降落在埃爾斯市,確保登陸時的灘頭陣地。」
大家都忍俊不住地笑了。

「司令,叛逃艦隊的動向呢?」元春舉手問道。
「現況難以掌握,不過他們和SIDE-4駐囤部隊交戰之後,還需要時間整補維修,因此位置很可能在我們的後方的二十四小時距離處,而且航行軌道也可能與我們相同。較樂觀的推論是,叛逃艦隊和培曾的教導團事先並沒有取得聯繫,所以等到培曾被爆破之後才轉向朝最後目的地前進,因此我說他們比我們更延遲,不必擔心。」
「可是,要是叛軍和教導團早有聯絡的話……」
「這種可能性很低,因為紐迪賽斯原本是打算一直困守在培曾基地裡。當然,這一切都得歸功於S鋼彈破壞了SOL。」

聽到這裡,駕駛員們才放下了心中的大石頭。
「本星艦隊將在二天後抵達,應該正好可以壓制趕來的叛逃艦隊,不過雙方的整體戰力是差不多的,因此我們必須盡可能先削減紐迪賽斯艦隊的戰力……」
「到頭來還是要派我們去送死嘛!」是魯茲的聲音,他雖然不是MS中隊指揮官,不過也出席了任務說明會。

   ORDER ORDER ORDER ORDER
   第110MS戰隊(隸屬於「飛馬Ⅲ」號)
   *直屬鋼彈機隊(視同2個中隊)
   S鋼彈 x1
   Z—plus x2
   1個FAZZ中隊
   *1個尼洛中隊
   第112MS戰隊(隸屬於「反擊」號)
   *3個尼洛中隊
   第114MS戰隊(隸屬於「史蒂克斯賀姆」號)
   *3個尼洛中隊
   第206MS戰隊(隸矚於「尤里西斯」號)
   *3個尼洛中隊
   第207MS戰隊(隸矚於「昆布蘭」號)
   *3個尼洛中隊
   ORDER ORDER ORDER ORDER

「什麼送死不送死的,小鬼!司令說死你就得死,哪有那麼多理由!」
元春又和他吵了起來,其他中隊指揮官都瞪著這兩個冤家。
「我就是討厭你們這種不講理的態度,總以為自己有多偉大……」魯茲站起身,用下巴尖指著馬寧格斯繼續說道:「什麼叫『司令說死你就得死』,唉唉,我最受不了這種話了,連自己的死活都要別人來決定,這還像話嗎……」
「軍隊就是這樣,你既然加入了軍隊,就是組織裡的一個齒輪。」
「老套了啦!要送死的話,你們自己去吧,我懶得攔你們。」

在旁邊冷眼旁觀了一陣子,馬寧格斯發覺再這樣下去,魯茲不光是和本艦的MS指揮官失和,甚至和他艦的指揮官也會產生配合上的問題,尤其在這種重要的時刻,實在不容許隊員間互相敵視。
所以他打斷了爭辯:「放心吧,我絕對不會讓各位去送死的。」
「這次負責主攻的是S鋼彈、Z—plus、FAZZ等鋼彈型戰隊,任務是攻擊敵軍艦隊。各MS中隊則在艦隊周圍佈陣,以標準隊形迎戰敵軍MS。作戰開始時間是地球標準時13日、10:00時,祝各位旗開得勝!」
就在所有MS部隊敵視魯茲的氣氛下,作戰的時刻來臨了。

13日,在西方習俗中是帶凶的數字,而對α任務部隊來說,也是無可避免的凶兆。
這一天,地球標準時04:00時,艾諾艦隊和紐迪賽斯取得聯絡後,組成圓陣,離開了L1的暗礁空域,拖著細長的光尾來到了月球軌道。α任務部隊這次戰略的最大錯誤,就在於他們要面對已經合流的強大艦隊。
隸屬於艾諾艦隊的兩艘強襲登陸艦在接近埃爾斯市的太空港時,使用巨大的推進噴嘴朝向地表,噴出高熱火焰,以高攻角減速緩緩降落。機庫內滿載著GM等各型MS。

「收到『布爾‧蘭』的發光訊號!」
艦橋的監視員捕捉到了逐漸接近「吉力馬札羅」號的小光點,這麼向寇德報告。
「是艾諾閣下!」
從艦橋的窗外望去,黑暗中逐漸顯現出了戰艦的身影,「布爾‧蘭」靠向了「吉力馬札羅」的左舷,所有官兵都興奮的衝向左舷的舷窗。
「寇德上尉,從上次戰爭以來,我們好久不見啦。」
鐳射通訊傳來的聲音在「吉力馬札羅」的艦橋內響起。艾諾也舉手行禮。寇德回想起「一年戰爭」時,他從艾諾手中接過部隊褒揚狀時的情境。
「我為埃爾斯市民軍和紐迪賽斯的各位帶了一件小禮物來,就是謠傳中的新武器……」
從這一刻起,α任務部隊就失去了獨力主導戰局的機會。

地球標準時13日、01:00時。
從飛馬Ⅲ的艦橋望出去,太空中彷彿有無數個熒火蟲在飛舞著,S鋼彈和艦隊所屬的MS開始出擊了,其中大半都是尼洛型的機種。
艦隊本身保留了十五架、占總數量三分之一的MS機隊,用於艦隊防衛,其他MS則朝紐迪賽斯艦隊佈防的空域飛去。這當中又有半數十五架MS配備有月面降落裝備,因為除了攻擊敵方艦隊之外,還必須在艾諾艦隊抵達前鎮壓埃爾斯市。
然而,他們並不明白什麼樣的命運在等待著他們……
悲劇一開始是降臨在攻擊隊的第112戰隊的九架尼洛,領頭的一架尼洛突然膨脹開來,爆成火球。
「什麼……!」
青白的光束交錯,包圍住尼洛戰隊,死神的歌劇揭幕了。
「有埋伏?」
「我們有三個中隊呀!」
「是什麼方向發射的!」
尼洛中隊立刻陷入混亂的漩渦,部隊間充斥著怒號的通訊,情況還沒弄清楚之前,又有兩架尼洛接連爆發,駕駛員們霎時陷入驚恐的地獄。

摧毀生命的火球不斷綻放,只數分鐘第112戰隊便完全消滅了,如果有心情欣賞這幅光景,倒和火樹銀花的瀑布相當近似。
穿過了第112戰隊的殘骸,出現了一架漆了白色條紋的藍底MS,沒有錯,是鋼彈型的機種。兩個小小的圓盤飛回這架「鋼彈」的雙肩上,當圓盤被扣鎖扣住時,「鋼彈」的雙眼發出了充滿邪氣的光芒。
這就是代號「新器材G」,通稱為G-V的新銳MS,聯邦軍賦予的正式型號叫做「鋼彈Mk‧V」。

「原來這就是有線感應模擬系統(Incom system),真了不起。」負責駕駛的寇德舔著嘴,這麼說道。
「第112戰隊全數陣亡了!」
「什、什麼?」
飛馬Ⅲ艦橋的熒幕上,代表該部隊的IFF(敵我識別訊號)突然消失了。
「遭到伏擊了嗎?難道說他們已經擺好艦陣了?或者……?」
聽到報告,希斯羅腦海中浮現最惡劣的狀況。既然敵軍都設了埋伏,必定還會派遣相當數量的MS來發動逆襲,光憑埃爾斯市民軍的MS戰力是不可能的……所以唯一可能的答案只有一個:艾諾艦隊。

「糟了!下令機隊變更入侵路線!」
希斯羅站起來大喊。艦長順勢飛向空中,漂浮在無重狀態中。
「沒辦法的,為了確保奇襲效果,已經下令保持通訊靜默了!」
通訊員的回答讓所有人頓時臉色慘白。
待續....
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第六章 邏輯炸彈

全天周360度熒幕的正前方開了一個新視窗,中央映出望遠鏡頭的放大影像,攻擊隊前鋒的尼洛駕駛員看見這幅推進方向的景象,嚇得倒抽了一口氣。
無數深藍色塗裝,披著紐迪賽斯代表色的MS,漂浮在無重力空間中更遠的後方,戰艦和巡洋艦將所有炮門指向進攻部隊。
「我們中計啦!」說著,駕駛員按下了儀表盤半個塗著紅色的按鈕,機身的兩肩射出了紫光彈,彈頭咻咻地上升、爆發,發出陣陣的淡紫色光芒。

   PURPLE PURPLE PURPLE
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   PURPLE PURPLE PURPLE

「正面有紫光彈!解除通訊靜默,奇襲失敗了!」變形為長距離巡航型態(G—Cruiser mode)的S鋼彈,位於後續梯隊的第二波中央,駕駛艙內的魯茲明白這個信號是什麼意思,但一切已經太遲了。
當然,除了魯茲以外,其他人也都看見了這道光芒。

「讓你們瞧瞧真正的宇宙海戰吧!炮戰距離1500!各自瞄準,開火!」
加入紐迪賽斯陣營的艾諾提督下令座艦「布爾‧蘭」開始炮擊,艦隊內其他艦艇也一齊發射光束,搭配著無數的無誘導飛彈,實施火網射擊,就像一隻巨大、凶惡的魔掌,將擔任前鋒的MS部隊一拳打得粉碎。
前來攻擊的應該是α任務部隊吧,當年那位菜鳥上尉是否真有指揮艦隊作戰的能力,就由我禿鷹提督來測試看看吧。

艾諾想起了那位號稱聯邦軍高等軍官學校創校以來從未出現過的英才,心中有點百感交集,如果希斯羅能夠打敗自己,那就證明了他的確不負虛名。這種感覺就好像父親希望兒子能在社會上出人頭地,然而他可沒打算手下留情。再說,艾諾很明白這位後進的缺點,就是一切都要照規矩,從來沒有例外。
收到「前鋒MS隊全滅」的報告,緊張得從艦長席上站起身來的希斯羅,突然放鬆了緊鎖的眉頭,頓坐回艦長椅上。

「M彈頭,下令所有艦艇發射M彈頭。並且立刻回收所有攻擊隊的MS!」
負責統籌所有MS部隊指揮權的馬寧格斯聽到希斯羅的命令,感到十分懷疑自己的耳朵。
「M彈頭? 『格瑞那達條約』不是禁止使用米氏粒子武器嗎?要使用之前必須先取得總司令部的許可呀!」

M彈頭……那是「一年戰爭」時期最常使用的一種武器,利用高密度的米氏粒子散佈在空域中,可以殺減及抵消中、長程光束武器的攻擊威力。
不過「一年戰爭」終結時,在月面都市格瑞那達締結的條約中,除了重申禁止使用核子武器之外,也加入了新的條文,明文禁止將米氏粒子運用在除了核融合爐防盾、MEGA粒子炮、以及I力場屏障之外的軍事用途。

因為「一年戰爭」中,雙方毫無限制的使用米氏粒子,這些殘留物的干擾在戰爭結束後仍舊沒有消失,造成了許多的障礙。因此直接散佈米氏粒子已被視『污染地球』的行為,其嚴重程度和舊世紀氟氯瓦斯破壞臭氧層的危機可說是有過之而無不及。

隨著幽谷的影響力逐漸增大,地球聯邦政府也推出了屬於自己的「淨化地球圈」新理念,首要工作便是嚴格管制米氏粒子的軍事用途。
但希斯羅卻打破了這項禁令,讓馬寧格斯感到不解。
「真不像是少校平時的作風,可是現在使用M彈頭也已經太遲了!」
他一拳打在通訊員身前的儀表板上,因為自己的誤判又平白浪費了好多條人命。
原本認為不存在的艦隊突然出現,一輪齊射便毀掉九架擔任前鋒的MS,這讓馬寧格斯心中湧現『一年戰爭』時的悔恨。現在攻擊隊的三十架MS只剩下了十二架,要想殺入埃爾斯市也就只能靠他們了。

「艦長,S鋼彈來電!『敵軍MS沒有行動,極有可能是偽裝氣囊(Dummy)』。」
通訊員把魯茲粗俗的言詞稍加修飾才轉報上來。
「什麼?『充氣娃娃』嗎?這麼說敵軍MS主力已經在埃爾斯市……」
的確是壞事連三,魯茲操駕著S鋼彈將光束加農炮調至低輸出功率,掃掉了散佈在空中的、特殊橡膠製成的賽克型偽裝氣囊。

「你還在這裡做什麼?」
由後方接近的FAZZ中隊的克利普特這樣提醒他。
「你不會自己看啊!其他MS怎麼了?」
「艦隊攻擊隊已經被剛才一輪齊射消滅了,其他的月面登陸隊正打算侵入埃爾斯市……我們去協助他們吧。」
「這是誰決定的!我們自己的任務怎麼辦?現在這裡沒有敵軍MS,是攻擊敵方艦隊的最好時機呀!」
這時尼洛中隊傳來通訊:「主力部隊的小鬼啊,反正你們也派不上用場了,就負責吸引敵軍的注意力吧!」

扭頭一看,靠近月球地表方向,尼洛中隊已經準備實施登陸作戰了。
「呸!」魯茲不屑地啐了一聲:「沒用的傢伙!」
艦隊攻擊隊如今已經潰滅,在這種情況下,不管喜歡不喜歡,他們都得改變作戰任務,轉而支援月面登陸部隊。
登陸部隊的元春開放了尼洛的IMPC模式,做好登陸月球的準備動作。

   IMPC IMPC IMPC IMPC
   模式:4 著陸進入
   設定:降落地表
   環境:月面 一般環境
   輔助裝置:裝備備便
   啟動自動模式
   時間:1200
   IMPC IMPC IMPC IMPC

接著元春輸入了著陸座標,系統順暢地開始運算。
然而,就像墮落到人間的妖精一般,內心隱含著作惡的念頭。
當降落的時間設定數值不斷倒數時,在一轉到666的那一瞬間……

   IMPC IMPC IMPC IMPC
   0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
   0 0 0 0        0 0 0 0
   0 0 0 0    SHAME  0 0 0 0
   0 0 0 0    ON   0 0 0 0
   0 0 0 0    YOU!   0 0 0 0
   0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
   IMPC IMPC IMPC IMPC

「什麼!」
熒幕上塞滿了不可理解的字碼,中央的「活該!」字樣不斷閃滅,尼洛的IMPC頓時失效,失去了操控能力,潛伏在戰技資料中的錯誤程式一瞬間將尼洛的資料庫洗得精光,尼洛變成了一無是處的鐵棺材。
這就是教導團埋設在戰技資料中的「邏輯炸彈」。

紐迪賽斯知道,所有部隊的MS都需要他們提供戰技資料,於是利用這一點,原本就打算利用月球的他們,加入了在IMPC轉為降下模式時,立即讓系統當機的程式,讓聯邦軍MS在登陸月球時產生全面的癱瘓。
當初教導團剛叛變的時候,一些不願參與的教導團團員將最新的戰技資料帶回了地球,聯邦軍本部並不懷疑這些資料的可靠度。因為他們始終認為教導團的叛變只是臨時起意。然而紐迪賽斯的這個陷阱也不算是完全成功,因為當初設下邏輯炸彈的目的,是為了在聯邦軍大舉進攻月球時製造混亂,如今卻因為α任務部隊的單獨作戰行動而提前曝光,這一招下次恐怕就不再管用了。

「手動操作!改成手動操作!」
趕緊修正降落角度轉為仰角之後,幸好還剩下一些高度,不過前導的兩架尼洛就沒這麼幸運,他們像拔了毛的雞一樣,直直朝地面墜落。元春聽見了駕駛員發出的慘叫,但他也無暇幫助別人,現在只能想辦法讓自己活下去而已。

「我、才、不、會、死、呢!」
他切斷了自動操縱系統,完全靠自己的技術和經驗來控制,重新啟動的熒幕只有正面的視野,而且缺乏電腦做距離的修正。只見到月面的地平線急速接近,那是尼洛的降落姿勢已經改變的證明。
魯茲呆呆地看著這一團混亂。
到底發生了什麼事……」
就在尼洛中隊陷入混亂的同時,一群MS突然出現在軌道的另一方,朝這邊高速接近,想也知道是敵軍的MS。
「糟了!那些傢伙簡直跟待宰的鴨子一樣,得想辦法幫幫他們啊。」

   ALICE ALlCE ALICE ALICE
   ……糟了………不妙……狀況惡劣
   ……危機來臨……』…………
   ……那些傢伙………夥伴……?………
   人類的團體…………………
   ……適當的選擇…………協助……戰鬥
   ……?………………
   ……為了延續夥伴的生命而戰鬥………
   ……即使自己沒有感覺到痛苦?………
   ……人類的痛苦……………無法理解……
   ……這就是………………人類!?……
   ALlCE ALICE ALICE ALICE

魯茲將光束加農炮瞄準了接近的MS群。
「卑鄙的傢伙!」
尼洛駕駛艙裡的敵機警報器倒沒有失去作用。
「可惡,連還手的力氣都沒有呀!」
元春看著接近的MS,這樣咒罵著。他現在全副精神都放在操縱機身動作,根本沒有閒工夫進行戰鬥。
「這次死定啦……」
就在他心灰意冷之際,突然一道光束射向逼近的MS群。
「是誰?」
元春看見了,是鋼彈,S鋼彈在掩護他的中隊。那個小伙子不是膽小如鼠嗎?為什麼現在又拼了命做這種傻事……

在S鋼彈開火時,Z—plus和FAZZ中隊也加入了,鋼彈的強大火力指向敵方的MS群,有如海嘯般密集的火網讓敵機沒有絲毫迴避的生機,鋼彈群在一瞬間便消滅了這群敵機。
「這些小鬼……」
脫離了危機的殘存尼洛中隊,飄上了繞月軌道,成了月球的迷你子衛星。
「感激不盡啊,主力部隊的小鬼!」
「嘿嘿、你們欠我一次了喔!」說著,魯茲等人也飛到了軌道高度,護衛著無力的尼洛機群。
「艦長,登陸隊也失敗了,已經撤離戰區回到繞月軌道,可是推進劑不足,需要派艦隊護衛的MS隊回收他們嗎?」收到登陸部隊的報告後,通訊員這樣詢問希斯羅。
「嗯。」
他點頭的同時,腦海中卻浮現另一個想法。
「不、等一下!原來是這樣啊,我懂啦。我才不會中計呢,老爹……」希斯羅無意間冒出老爹這個稱呼。

「為什麼不把他們接回來?他們現在掛在那裡,跟靶機沒有兩樣啊。」馬寧格斯接口說道。
「很可惜,我不能這麼做,因為護衛隊一旦離開,那只禿鷹一定會把握住這個機會。」
馬寧格斯注意到希斯羅說話時,語氣中多了幾分自信。
另一方面,紐迪賽斯的首領佈雷夫‧寇德在測試過Mk.V的性能之後,滿足的回到戰艦「吉力馬札羅」號進行補給。

「唷,這傢伙挺厲害的,幹掉了九架敵機呢。其他隊員的狀況呢?」
寇德還沒把頭盔脫下來,便急忙詢問站在MS機庫空氣閉鎖艙外的格雷。
「嗯,有好消息也有壞消息,大部分隊員的賽克都降下月面,由歐夫秀指揮。在艦隊完成補給之前,他們要負責防衛埃爾斯市的上空。艾諾閣下那邊,也擊退了敵方的奇襲,不過有一個壞消息。」
「什麼?」
「攻擊我們的敵人並不是本星艦隊主力,而且對方的指揮官不知是否白癡或是過度自信,竟然直接下令MS登陸月面,我們派遣第三波著陸的MS隊前去攔截,但是被敵方的怪物MS給消滅了。」
「那麼邏輯炸彈……被識破了?」
「嗯,應該是。不過這樣也好,他們現在知道無法登陸攻佔埃爾斯市,就只好把埃爾斯市整個摧毀,造成市民的傷亡,這麼一來,其他月面都市群也會產生危機感而反彈,更有助於我們推展『月面都市聯盟』的構想。」

「犧牲小我,完成大我是嗎?」
當他們正在對話時,艦內的警報聲響起。
「寇德司令,請立即到艦橋來……!」一名年輕隊員神色驚惶的跑來通知。
「不要這麼沉不住氣,什麼事?」他訓誡道。
「大、大、大艦隊……是本星艦隊!」
寇德和格雷對看一眼,點了點頭,便抓住艦內的移動握把,急忙趕往艦橋。
「為什麼不能來接回機隊?」
S鋼彈護衛著漂浮在繞月軌道上的四架尼洛,三架長距離戰鬥的FAZZ則待在圓陣內做360度警戒,至於兩架Z-plus則專心守護著軌道的正前方。

   FORMATION FORMATION
     △ △
   O     O
    ↓  ↑
   O  I   O
   ▲
     ↓移動方向
   FORMATION FORMATION

「三十架的攻擊隊MS現在只剩十架,說不定現在連艦隊都遭受慘重打擊,你們應該還沒用光推進燃料吧?」元春這麼問魯茲。
「要是艦隊也完了,咱們也就無處可去啦,所以還不如待在這裡比較好。」
「你真是個怪傢伙。」
「彼此彼此,你也正常不到哪去。」

   ALCE ALCE ALICE ALICE
   ……怪傢伙…………異常人物……彼此……
   ……所有人都異常……所有人都是軍人……
   ……軍人等於異常……戰爭等於異常………
   ……所有人都是瘋子?……???…………
   ALICE ALICE ALICE ALICE

就在這時,無數個小光點從宇宙空間的那一方逼近這支被遺忘的MS機隊。
「又來啦……看來咱們全都得轟轟烈烈地死在這兒啦!」
「等一下……」元春注意到光點有規則的閃滅。

如今靠僅有五艘艦艇的α任務部隊,還能做什麼呢?希斯羅越想,越是心有不甘。那個禿鷹提督現在正在磨利爪子,準備撕裂生吞α任務部隊吧。不過這回他可沒辦法那麼容易就如願以償,因為過去那個「優等生」如今已經學會用自己的意志來思考。
熒幕前方的領航員見到閃滅的光點和識別信號,咬著牙向希斯羅報告:「艦、艦長!是艦隊、大艦隊……!」
終於來啦,你這只禿鷹。
「確認識別信號,『長門』、艾克賽特』、『夏霍斯特』……是本星艦隊!」
「什麼……趕上了嗎?」

希斯羅終於放心了,艦橋上的官兵們呆了半晌,瞭解狀況後,也揚起陣陣歡呼聲。
沒錯,從五芒星出發後,便無視於推進劑的猛烈消耗,始終以最大戰鬥速度前進的,正是地球聯邦軍本星艦隊。
到了這一步,敵我戰力平衡再度逆轉。對α任務部隊而言,這個長得不能再長的3月13日終於結束了……
地球標準時3月14日,08:00。

希斯羅收到從本星艦隊旗艦「長門」號上發出的埃爾斯市登陸作戰行動的指示與說明,計劃代號定名為「蒼鷹墜落」。
同時,也根據希斯羅的建言,所有MS都變更了IMPC數據資料,可是因為手邊並沒有最新版的數據,眼前也沒有時間修改藏有錯誤程式的原始IMPC,因此只好把舊版的數據拿來登錄使用。當然不可否認的,舊版的戰鬥數據勢必會導致MS單機戰鬥力低落,但這總比使用有問題的數據來得好。

α任務部隊重新編組了艦載MS戰隊,迎向新一波的戰事,可是雖然MS得到補給,駕駛員卻得不到補充,因此本星艦隊又調出四艘艦艇組成β任務部隊,負責支援α任務部隊。至於「蒼鷹墜落」作戰行動,則訂於三天後,3月17日開始執行。
待續....
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第七章 蒼鷹墜落

宇宙世紀0088年,3月17日。
飛馬Ⅲ的艦橋內被備戰燈染得赤紅,飄蕩著緊繃的氣息,所有官兵都穿著標準服,為即將來臨的艦隊戰鬥預作準備。
這次作戰,α任務部隊的工作是與β任務部隊一同攻佔通往埃爾斯市的降落軌道突入點,並且和防守的紐迪賽斯艦隊交戰。至於本星艦隊則負責消滅艾諾艦隊,希望能在交戰時逼使紐迪賽斯艦隊趕來支援艾諾艦隊,削弱降落軌道突入點的防禦力。
「……3……2……1……」
領航員倒數著。參與這次作戰的所有艦艇的艦橋上,相信都是同樣的情景吧。
「……作戰開始。」

艦艇的推進器同時提升推力,各艦航向預設的炮戰空域,無以計數的測距數據和敵方艦隊的動向環境資料,都流入火炮管制系統內。
在實施三輪℃束炮炮轟之後,艦艇便要以最大戰速移到下個炮擊位置,反覆進行火力壓制。
埃爾斯市鎮壓作戰,代號「蒼鷹墜落」,正式揭開了序幕。
戰場上交錯著五顏六色的光柱,大小飛彈盲目地向前衝去,戰區內不斷有光球綻放,每個光球中都包含著悲鳴、怒號、憎惡,將生命帶向無盡的虛空。
背負著沈重著陸裝置的尼洛和努貝爾GMⅢ(太空戰鬥專用修改型GMⅢ),朝著月面疾駛而去。

RGM-86R Novel GM III



α、β任務部隊各自排成單縱陣,朝紐迪賽斯艦隊進擊,因為所有MS都投入了登陸作戰,因此敵我雙方都打算以艦隊炮戰來一決勝負。
「發現敵軍艦隊!戰艦一、巡洋艦五!」觀測員向希斯羅報告。
「所有火力朝戰艦集中!不要管巡洋艦!」
飛馬Ⅲ等九艘巡洋艦一進入主炮有效射程內,便一齊向左回轉,所有炮門朝向右舷,依序發射主炮。
一長列的艦陣發射出的光束全部集中向紐迪賽斯的旗艦「吉力馬札羅」,為的就是將目標圍住,不讓敵人趁隙脫離。
現在的炮擊精確度比「一年戰爭」時期好得多,但畢竟還是靠肉眼目測、鐳射搜索、熱源偵察等等原始方法,同時由於太空戰鬥是三次元的,因此命中率仍舊極端的低,這也就是為什麼需要集中所有艦艇的火力,攻擊一艘敵艦的原因。

鈍重的響聲讓戰艦「吉力馬札羅」號的巨大身軀顫動,艦橋上的寇德霎時間被衝擊震上了空中。
「佈雷夫!敵人發動總攻擊啦。」格雷也緊抓住儀表板,固定住飄起的身體,這麼說道。
「好像真的是這樣,我以為他們會先去對付艾諾艦隊,沒想到是兩面作戰。」
寇德飄向領航員那邊說道:「護衛的MS隊怎麼樣了!」
「和敵軍登陸MS隊交戰當中,我方只有受到艦炮的攻擊。」
「那還不趕快還擊!」
「知道了!」

接著收到了損害報告:「剛才的炮擊導致艦尾中彈,後方第11~37隔艙已經閉鎖!」
船尾部分已經多處遭到射穿,正拚命地搶救負傷者,但已經有不少官兵被吸人了真空宇宙,穿孔的大小已經不是應急修補劑可以填塞得住了。
「人都撤走了嗎!」下士用艦內通訊器呼叫著,如果沒有回答的話就按下開關,閉鎖這處隔艙。
「渾帳!我還在這兒呀!」
因為頭盔通話器故障,而沒辦法求援的乘員們突然發現氣壓降低,眼睜睜地看著防爆的隔艙艙門關閉起來,這時「吉力馬札羅」又遭到了第二波攻擊,苟延殘喘的乘員迅速被光束所蒸發。

「艦尾及左舷武裝失去功能!輪機只剩半舷推力!對方似乎只攻擊本艦!」
「唔唔……」寇德總算站穩了腳,怒火衝上腦門。
「前方的MS甲板沒問題吧?發出全員離艦命令!所有待命中的MS駕駛員跟我來,咱們去幹掉敵軍艦隊……托修、你也來!」說完,便抓住移動握把,幸好移動握把還有動力。
「佈雷夫,你冷靜點!你是指揮官啊!我們應該降落到埃爾斯市徹底抗戰,而不是在這裡和敵軍決鬥。你不懂嗎?要是對方向埃爾斯市的市民開火,我們就掌握了『正義』啦!」格雷追上前,想要說服他,但是沒有效果。

「托修,我想你早就知道我沒你那麼聰明,我要在這裡作戰,誰都別想攔我!真正適合指揮大家的是你才對,你到埃爾斯市去幫忙喬許吧,紐迪賽斯就交給你了。」
寇德啪地捶了格雷肩膀一拳,便飛向MS甲板。
「佈雷夫‧寇德,出動!」
拖著轟隆聲,Mk.V衝進了激戰的宇宙,後方跟著數架賽克。
格雷也來到MS機庫一架特大號的MS旁邊。這架MS代號為XEKU-2(賽克‧茲瓦),也是被歸類為X系列,由培曾基地研發,是教導團預備用來當作次世代重戰鬥型MS假想敵機種,這種機型產量不多,紐迪賽斯在撤離培曾時,把所有實驗機和零件全帶出來了。

RMS-141 Xeku Eins Type 2



「賽克‧茲瓦能出動嗎?」
因為賽克‧茲瓦是新型機種,機身的調校比較花功夫。
「還需要做微調,不過大致上沒問題了,應該有能力降落月球。」整備員這樣回答。
「怎麼能說『應該』呢,好吧,你們也乘坐太空梭離艦,其他艦艇會去支援艾諾閣下的艦隊。各位,咱們埃爾斯市再見。」
格雷躍上駕駛艙口,蓋上了艙門。
「托修‧格雷,出動!」

賽克‧茲瓦將戰艦「吉力馬札羅」拋在後方,駛入了降落月面的軌道。
戰鬥和原先計劃一樣,因為遭到本星艦隊的猛烈炮擊,陷入危機的艾諾艦隊要求紐迪賽斯艦隊增援,導致降落軌道突入點頓時失去防備。這麼一來,月面登陸MS隊就能照原訂計劃鎮壓埃爾斯市了。
至於埃爾斯市這邊,紐迪賽斯的喬許‧歐夫秀已經先一步抵達籌備防務。負責指揮一部份埃爾斯市民軍,以及由兩艘強襲登陸艦運來的前迪坦斯士兵MS部隊。

不過真正直屬於他的,是埃爾斯市地球聯邦軍幼校徵召來的學生兵。防衛部隊以年齡和過去的所屬部隊來區分,各個部隊都以顏色作代號,以便識別。他手下這支部隊被區分為「白色戰隊」。
「聽好了,絕對不要浪費彈藥,等到接近到有效射程的一半以內再開始射擊。在降落中的敵人沒有防備也無法反擊,這個任務對你們而言不算困難,不過要小心降落的速度會比你們想像中快!」
雖然歐夫秀年紀不大,但身為教導團的隊員基本上都具備有MS教官的能力。他教的戰法是正確的,但即使如此,這支部隊恐怕沒有幾個人能夠生還。

聽完他的指示,隸屬於白色戰隊的少年隊員們精神奕奕地大聲回答。沒錯,他們都是沒有戰鬥經驗的少年,但是戰爭本來就是這麼的現實,不管你是大人、小孩,都不可避免地會被捲入戰爭的漩渦之中。
話說回來,先前在培曾遇見的鋼彈型MS駕駛員也是缺乏戰鬥經驗的菜鳥,說不定對方也是所謂的新人類部隊吧?
然而只要是新人類,不管技術如何,都有能力改變戰爭嗎?
這種「將小孩也捲入戰爭」的殘酷面,確實讓歐夫秀內心相當惱悔。儘管他加入部隊只是為了累積自己將來從政的籌碼,但如今只因為出現了新人類,就將他過去的價值觀給打得粉碎,難道說不是新人類的自己,再怎麼努力也得不到回報嗎?

這點讓他難以接受。
就在這樣的焦慮之中,歐夫秀等待敵軍的出現。他想,一旦戰鬥開始,至少能夠讓他轉移注意力,不再為新人類的出現耿耿於懷……
登陸作戰的主力是尼洛和努貝爾GMⅢ兩種機型,鋼彈戰隊並不負責主攻。
由於S鋼彈和Z-plus有直接著陸的能力,因此先一步在主力抵達前降落在月球表面,消滅掉埋伏各處打算狙擊登陸部隊的敵軍。這時,S鋼彈採取的是G巡航模式,外型類似飛機,實施地面掃蕩。

   TARGET TARGET TARGET
           10點30分方向 注意
   ■         +
    巖 敵  敵  巖
   巖    敵
        巖
   巖巖巖
   TARGET TARGET TARGET

「德克斯!注意十點半鐘方向的岩石陰影!」
「我也發現了!」
魯茲察覺三架GMⅢ躲在暗處,立刻發射光束加農炮,將移動中的一架GMⅢ化為火球。另外兩架則被Z-plus以機首的光束加農炮射穿,連慘叫都來不及,躲在岩石背後的三架GMⅢ和裡面的少年兵便消失在爆光中,一如歐夫秀當初所預測的,逃不過悲慘的命運。

「簡直跟打靶一樣嘛!」
這是當然的,因為負責第一線防守的甚至比魯茲這些菜鳥還不如,是完全不知戰爭滋味的孩子。
「是『鋼彈』啊……」地面上的白色戰隊少年兵們見到這幅光景,內心動搖不己。
「別害怕!照我說的去做絕對沒問題。雖然是鋼彈,但對方並不是新人類,只不過是菜鳥而已,我跟你們保證。」歐夫秀其實並不敢真的保證。

的確,鋼彈的駕駛員並不是新人類,但對方所駕駛的鋼彈型MS,不論是性能還是火力都屬一級,早在防禦培曾基地時他就領教過了。再者,他也很明白,即使這些少年兵完全照他教的去做,也很難創下什麼戰果。
所以歐夫秀只好盡力說服自己,有時候身為指揮官,說謊是必要的。
他現在只希望那些瘟神能早點飛到別的戰區去。再不然,如果自己手邊有性能更好的MS,絕對不會任對方如此張狂的……

另一方面,寇德驅使Mk.V趕往艾諾艦隊的戰鬥空域,盡情地發揮了驚人的戰鬥力。
這架MS上搭載的有線感應模擬系統,是一種類似賽可謬的、以人腦精神力來操控的導向武器。早在「一年戰爭」時,這種武器便已存在,不過當時僅供新人類使用,直到最近由於科技的進步,才變成常人也能操縱的武器系統。在光靠米氏粒子就能干擾所有精密誘導兵器的現代,這可以算得上是唯一一種有效的導向武器。
由Mk.V射出的兩個小圓盤,隨著寇德的意志四處縱橫,不斷發射光束,霎時間便葬送了α任務部隊的九架MS
「哈哈哈……!膽小鬼,難道沒人敢站出來向Mk.V挑戰嗎?」
又一架護衛艦隊的努貝爾GMⅢ爆炸,暴風甚至對一旁的巡洋艦造成了些微的損傷。現在的寇德志得意滿,認為沒有人能夠敵得過他。的確,Mk.V讓本星艦隊的MS戰隊陷入了無比的恐懼之中,原本攻擊艾諾艦隊的計劃也無法順利進行了。

「FAZZ中隊!收到了嗎?這裡有一架藍色的鋼彈,配備了有線感應模擬系統,能不能在遠距離將他擊落!」
克利普特的耳機中傳來本星艦隊MS駕駛員的呼號。
「『藍色的鋼彈』?我就算想幫忙,也不知道對方的機種資料啊……」
「去向旗艦要資料!」
「這哪是要求別人幫忙的態度啊?真是怪了!什麼事都要麻煩鋼彈……」
說著,本星艦隊已經把資料傳來了。

   DATA DATA DATA DATA
   識別番號:ORX-013
   識別名稱:鋼彈Mk.V
   特殊性能:有線感應模擬系統搭載機
   性能諸元請參照檔案
   DATA DATA DATA DATA

「嘩!這傢伙也是『鋼彈』耶。什麼嘛,有線感應模擬系統?……Mk.V?鋼彈的型號我也弄不清楚啦。」
儘管對敵機的性能有些疑慮,克利普特還是驅策著FAZZ加速前往戰鬥空域,艦隊護衛MS隊大概已經撐不住了,因為克利普特看見艦炮開始集中火力,阻止Mk.V繼續向艦隊接近。
「葛利森、奧多林!用飛彈火網將敵機給釘住之後再攻擊!一旦接近到有線感應模擬系統的攻擊範圍,就必死無疑啦!小心點啊!」
接著彼此約定好飛彈的發射時機,三架FAZZ胸口的護甲忽然彈開,無數的小型飛彈一迸而出,拖著藍火的尾巴,紛紛朝Mk.V所在的空域集中。

「哼!別小看我!」
在Mk.V的座艙內,寇德見到飛彈群之後咧嘴一笑,隨即以最大推力將機身朝下閃開。Mk.V本身便配備有極佳的抗G力裝置,但急速移動產生的G力還是十分可觀。寇德算得上是百練精兵,肉體耐力頗佳,但他畢竟不是新人類。
猛烈的G力向寇德襲來,像是巨人伸腳想將他踩扁似的,駕駛艙內響起嘎嘎的哀鳴,真空中爆發的小型飛彈產生的震波則在艙內加上了嗡嗡聲.
這都是一瞬間發生的事,可是寇德卻覺得這段時間比人的一生還長,他努力的想讓因G力而壓迫充血的眼睛恢復視覺,在泛著紅光的視線中,他發現駕駛艙內四處閃著紅、綠的警告燈號,宛如聖誕樹一般。
他還沒意識到自己還活著,便本能地集中精力準備戰鬥。這一刻,雄性的戰鬥本能超越了人類的極限。
他突然感到嘴裡泛出異物,接著便無意識吐在頭盔內。那是為了抵抗高G力,牙齒咬合用力過猛,把臼齒都給咬崩了。

「渾帳東西!」
他咒罵著,將操縱桿一扭,朝向那三架害他缺了牙的FAZZ加速前進。
克利普特真的深信那架暗藍色的MS已經完蛋,因為他親眼看著無數個小型飛彈在暗藍色MS的周圍開花,把機身震得彈飛開來。
「真想不到,這麼簡單就解決了……」
然而下瞬間,那架藍色MS背後的噴嘴冒出火焰,四肢的姿勢調節噴嘴將身形重新穩定下來,之後便筆直的衝向FAZZ中隊。
「這傢伙……!」
「什麼怪物?」
克利普特趕緊提醒他左右兩邊的葛利森和奧多林,當初紐迪賽斯的駕駛員們被S鋼彈和Z-plus、FAZZ的高性能所鎮懾,如今換成他們體會這種感覺了。
「有線感應模擬系統完蛋了嗎!」
雖然躲過剛才那波密集的飛彈攻擊,但Mk.V的機身已經遍體鱗飭,最具威力的有線感應模擬系統也受損而無法使用。

寇德事先預測了FAZZ的光束射向,巧妙地一一迴避開來,然後將肉搏用的光束劍切換為加農炮模式,插在背囊上的劍柄便向前傾倒90度角,形成了射擊狀態。
「光束劍」原本是MS代表性的肉搏戰武器,基本原理是將光束加農炮所發射的光束以I力場加以收束,利用極度集中的熱量,達到切削的目的。同樣的道理反過來用,只要將I力場取消,光束劍就成了簡易的光束加農炮。舉個不甚貼切的例子,光束炮有點像用水管噴水來攻擊敵人,而光束劍則是將水裝在塑膠袋裡,再用塑膠袋毆打敵人。Mk.v的光束劍就具備這種通用性。

「唔喔喔喔喔喔——!」
無以言喻的憤怒化為怒吼,Mk.V一面以光束加農炮掃射,一面衝向FAZZ中隊。寇德見到敵軍陣形開始混亂,便停止威嚇性的掃射,集中意識攻擊前方的一架FAZZ。
「緊急閃避!快散開!」克利普特趕忙下指令,但已經來不及了。
「不行、來不及啦……唔哇啊啊啊啊啊……!!」慘叫聲還沒消失,他左手邊的葛利森的座機已經炸成了碎片。
「葛利森--!」
以猛烈加速脫離戰圈的克利普特只能眼睜睜的看著隊友化為火球,爆炸聲也轉變成空虛的電子雜音。
「這個王八蛋!竟然殺了葛利森!」奧多林耐不住怒氣,向前殺去。
「住手,奧多林!靠近的話下場就和葛利森一樣啊,快退下!」
這時Mk.V將兩腳向前伸出,急速煞住機身,同時搜尋下一個獵物。只見兩架FAZZ正拚命的全速後退,想要拉開距離。

FAZZ原本是安納罕電子企業所開發出的多用途MS「ZZ鋼彈」的衍生試作機種,是配備了重火力支援系統作為固定裝備的測試機,不過這型機體和那位名叫傑特‧亞敘塔的少年所駕駛的ZZ鋼彈有著極大差異,最明顯的不同在於FAZZ取消了可變和分離合體功能,機身材料的規格也不如原型的ZZ鋼彈那麼好,機動力自然也較差。另外,原本ZZ鋼彈頭部裝備的MS終極武器——高能重加農(Hyper Mega Cannon),可以做廣範圍、高功率的放射攻擊,但FAZZ機型也取消了這項裝備,因此馬寧格斯上尉稱FAZZ為「大而無當」也並非全無道理。

這次α任務部隊搭載的三架FAZZ是受到安納罕電子企業的委託,進行實戰測試,與後來的ZZ鋼彈所裝備的一套可拆裝的重火力支援系統——又稱做「全裝甲ZZ」,在造型及性能上確實是大不相同。因此,FAZZ只能視為鋼彈型的火力支援機,並不適合近距離格鬥,只有長距離火力支援是可取之處,這也就是為什麼克利普特急著想拉開距離的原因。
拉開距離的話就死定啦!寇德很明白對方的意圖,要是他手上有那麼強的火力,他也不會傻到拿來炮轟鼻尖的蒼蠅。
「你們逃不了的!」寇德一面大叫,一面把光束炮切換回光束劍的模式。他拔出右肩的劍柄加速前進,轟的一聲便射出了炙熱的刀身,朝兩架FAZZ衝去。
「喝——!」
寇德一刀劈下,正中奧多林的座機。
「啊、媽、媽媽啊啊啊……」

奧多林的死前慘叫打中克利普特的耳膜,朝右一看,那架FAZZ已經斷成兩截,切口散發著零星的電火,之後機身便被白色的光球給包圍住了。
「連、連奧多林也!我的部下、我的夥伴!」
FAZZ迅速地使用AMBAC機動反轉,雖然明知射不中,卻還是用光束加農炮製造火網,阻絕Mk.V靠近。連寇德都為眼前的光景感到恐懼,經驗告訴他,這種陷入瘋狂的敵手最難以預測,於是他小心地注意所要獵殺的這最後一架MS,終於他發現了破綻……
「殺——!」
Mk.V的光束劍一閃而過,FAZZ的右臂應聲斷落,贏啦……。就在這麼想的一瞬間,寇德卻被強烈的衝擊所擁抱,因為在FAZZ右臂還沒被切斷之前,裝在上頭的光束炮炮管已經硬敲在Mk.V身上,眼前的熒幕顯示動力系統發生故障。
「唔唔……」寇德馬上切換到了輔助動力系統。
「只好撤退啦……」
艾諾艦隊似乎已經抵達了安全區,於是寇德一面咕噥著,一面領著Mk.V飛回月球。

   ALARM ALARM ALARM
   損傷 損傷 損傷 損傷 損傷 損傷
   損傷 損傷 損傷 損傷 損傷
   機體危險度:75%
   需要緊急逃生
   損傷 損傷 損傷 損傷 損傷 損傷
   損傷 損傷 損傷 損傷 損傷
   ALARM ALARM ALARM

再這樣下去機身隨時可能爆炸,因此克利普特用力拉起儀表板旁的紅白條紋逃生拉柄。噗的一聲,球狀的駕駛艙從FAZZ的腹部彈了出來,他感到雙眼濕熱,那是悲歎自己無能的眼淚。
「怎麼會這樣呢……」
球型駕駛艙膠囊靜靜飄在宇宙空間中,不斷發出救難訊號。遠遠的,FAZZ的機身爆炸產生的震波傳來,克利普特閉起了眼睛。

另一邊,第一波登陸隊的四十二架MS,開啟了制動噴嘴緩緩著陸在月面,已經沒有敵人阻礙降落,因此在上空負責掩護的魯茲接到迎擊Mk.V的命令。
「什、什麼?FAZZ中隊全滅了?開、開什麼玩笑?辛呢、其他隊員呢?」
魯茲靜下心來收聽馬寧格斯的通知:「克利普特平安逃脫,可惜的是葛利森和奧多林都戰死了,敵人是『鋼彈』。」
「戰死……了……?」
「敵機在和FAZZ交戰時似乎也有某種程度的受損,可是FAZZ中隊全滅,使得艦隊的MS戰力低落,因此現在只剩你們可以阻止得了他。那架『藍色鋼彈』已經朝月面降落,這就是你們的任務。」
馬寧格斯說明FAZZ中隊全滅的語調是那樣的平淡,這讓魯茲非常生氣。
「每次都、每次都、裝出了不起的樣子!葛利森和奧多林死了呀!至少難過一下嘛!你這沒血沒淚的傢伙!」

「從我擔任MS駕駛員以來,我就把感情給拋棄了。魯茲,上次戰爭死的人更多,我失去了更多的朋友和夥伴。可是戰爭沒有時間讓你難過,你的憤怒還是留著對付敵人的MS吧,除了你之外沒有人能夠辦得到了。就算是為了葛利森和奧多林吧……」
魯茲壓抑住了想大吼大叫的衝動,馬寧格斯沒有說錯,現在是戰爭,只有殺人與被殺的分別……
魯茲將S鋼彈兩肩上的輔助裝備拋開,切換成人型模式……
這是S鋼彈的最強型態——Ex—S鋼彈。

MSA-0011[Ext] Ex-S Gundam



如今內Ex—S鋼彈滿載著魯茲的怒火朝月面降落,準備迎擊「藍色鋼彈」Mk.V。

   ALICE AUCE ALICE AUCE
   ……感情……無法理解
   ALICE ALICE ALICE ALICE

只是魯茲還不明白,S鋼彈裡還有另一個意志存在。
待續....
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第八章埃爾斯攻防戰

面向月面,魯茲很快地目視發現了Mk.V的藍色機體。
「這個混帳,害死了我的夥伴,現在該由你來償命啦!」

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   ……朋友是最重要的…………………………
   ……如果朋友受到傷害,就必須替他報仇…
   ……我的朋友是誰呢?………………………
   ……是他。藏在我體內的那個人……………
   ……他是朋友,所以必須保護他……………
   如果他受到傷害,我就必須替他復仇………
   ……名為友情的義務…………………………
   ……可是,即使必須傷害別人也無妨嗎?
   ALICE ALICE ALICE ALICE


Ex—S鋼彈慎重地瞄準,必殺的白光衝向Mk.V。魯茲看著360度全天周熒幕,瞄準框套合在那架深藍的MS上,他腦海中想像著下一瞬間敵機爆裂四散的模樣。
   被當作標靶的Mk.V駕駛艙內,寇德已經從剛才與FAZZ的激烈戰鬥中回過神來,啟動了月面降落模式。
「背部主噴嘴點燃,盾牌噴嘴拋棄。」他復誦著標準程序,按下座椅一旁的按鈕。
Mk.V的戰鬥用盾牌除了保護機身的功能之外,內部還加裝了輔助火箭噴嘴,當盾牌被鎖在背囊上時,就能發揮輔助推進的功能。可是現在推進劑已經用光,進入著陸的第二階段,再背著那種東西也是無用。因此寇德按下脫離鈕,小型炸藥爆發,強制排除了沉重的盾牌。他向後一望,只見盾牌劃著螺旋軌跡越飛越遠,剛好和魯茲發炮的時間相吻合。
轟隆!
寇德注視著的那個盾牌突然被青白的光束所包覆、撕裂。
「什麼!」
他倒抽一口氣,四散的盾牌碎片敲打在Mk,V的裝甲板上,傳來陣陣干響。
魯茲同樣也不相信自己的眼睛,一陣爆炸之後,那架藍色的MS仍舊若無其事地飛離爆風,繼續未完的降落程序。一時之間,魯茲只能呆呆看著,口中不經意地吐出「真厲害……」這句話。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   ……稱讚復仇的對象?即使心中充滿恨意……
   ……無法理解…………………………………
   ……戰爭之中不可理解的事太多…………………
   ……人類本身無法瞭解的事太多…………………
   ……假設機械理論缺乏一貫性,就稱為故障……
   ……或者稱為異常………………………………
   ……可是戰爭中的人類都普遍缺乏一貫性………
   ………………………………………………………
   ……戰爭……人類……理論的否定……異常……
   ……我是為了進行戰爭而製造的…………………
   ……我是為了成為人類而製造的…………………
   ……所以,我也必須成為異常人類的一份子?……………………
   …………………………………………………………
   ALICE ALICE ALICE ALICE

「我是魯茲,敵機閃過狙擊了。那傢伙是地獄使者啊!快把預測的降落地點告訴我,一旦他著陸就糟啦,就算用核彈也得把他打下來……」
「預測降落地點在月面區間11—A、2—5—8—0。就在我方第一波MS降落部隊預定戰線的正後方,和我軍太過接近,不可以使用核彈,再說南極條約也有禁令。」馬寧格斯的聲音傳來。
「媽的,意思就是要我動手,對吧!來就來,誰怕誰呀!」

Ex-S鋼彈機身一扭,便隨著Mk.V衝向月面,保持接戰狀態。
埃爾斯市大部分的設施都埋在地下,只有一部份的公共區域露出月面,由於當初是從觀測基地發展而來的,欠缺都市計劃,所以設施略顯雜亂。
露出地表的巨蛋構造內是市政府所在地,整個區劃涵蓋了半徑30km的面積,在巨蛋北方2km處則是埃爾斯市的太空港,一架MS竄了進來。
「是敵軍的登陸部隊嗎?」
負責太空港警備的MS防衛隊、所有的GMⅢ都將槍口對準了侵入者,漸漸地可以看出那架MS,造型和進攻部隊的GM系列明顯不同。
「別開火,是同志!我是紐迪賽斯的托修‧格雷!」
原來是賽克‧茲瓦,警備部隊放下了機槍。賽克‧茲瓦的腳跟噴出陣陣火焰,將龐大鈍重的機身輕巧地降落在地面上。

「我想見市長,派恩菲爾德市長在哪裡?」
機體冷卻作業一結束,格雷便馬上詢問警備部隊。
「是!市長在中央大廳,可以使用地下運輸軌道,帶著MS一起進入巨蛋。」
警備部隊的指揮官MS座機,手朝太空港的彼端一指,原來是質量加速機的進出口,用老式一點的說法,就是地下鐵。
質量加速機(Mass Driver)是當初建造太空殖民地時,為了將月球的礦產資源送人宇宙空間而建造的磁浮彈射機。

埃爾斯市原本是觀測站,也是建造太空殖民地時的前進基地,現在中央官廳巨蛋的部位就是當初設置觀測站的發源位置。質量加速機的起點距離基地不遠,加速軌道埋在月面的地下,一直延伸到埃爾斯市東方8km遠的地方,然後露出地表,出現一座4km長的高架發射拱橋。
想要送上太空的資源,必須放在電磁台車上,一直加速到2380m/s的軌道脫離速度,在抵達拱橋中央的時候,一鼓作氣飛向太空。至於完成任務的電磁台車則順著拱橋回到地面,進入地底,準備下一次的彈射作業。被彈射出去的貨物會飄蕩在軌道上,直到目標區拉格朗治點上的接收站,張開巨大的功夫籠制的回收網攔下貨物為止。格雷現在所在的位置,大約就是當初挖掘礦產之後,送人質量加速機的入口處。

格雷駕著冷卻完畢的賽克‧茲瓦進人地下隧道,搭上了電磁馬達驅動的貨櫃式台車,無聲地在黑暗隧道中疾奔,只花了二十秒,台車便抵達埃爾斯市市政府巨蛋。前方是一片過去堆積貨櫃用的地下廣場,現在已經臨時改造成防衛隊的MS機庫。格雷順手抓過一個整備員,把賽克‧茲瓦托給他,便照著職員的指示前往市長室。
市長室的門是頗有年份的紅檜製成的,讓格雷感覺到地球的味道,引領他的年老職員敲了敲門,裡面傳來音調稍高的回答聲。
一走進房間就見到一個映出月面景觀的巨大熒幕,橡木辦公桌的後面坐著一位身穿軍裝、體格壯碩的男人,也就是市長凱瑟‧派恩菲爾德。

「市長閣下,我是紐迪賽斯的托修‧格雷,能見到您真是我的榮幸。」
派恩菲爾德也站起身來:「你總算來啦。對了,你提到的聯盟……我們就別客套了,趕快把狀況給弄個清楚吧。」
看著穿著軍裝的市長,格雷感覺出了他的決心,那是「一年戰爭」時代聯邦軍官的老式軍服,可是卻沒有加掛任何階級章和勳章。
「原來市長決心像一介士兵一樣,和大夥一起奮戰……」
派恩菲爾德領著格雷走進行政部臨時成立的防衛司令部,在行政部內,熒幕上畫著全市的地圖,上面還有各色的光點閃滅著。
市長指著光點開始說明:「這些亮點代表防衛隊,也就是市民軍,各個部隊以年齡、經驗、經歷編成,再以顏色來區分。舉例來說,這邊白色的就是由你們隊員來指揮的幼校學生兵,紅色這邊是六十五歲以上、有軍旅經驗的人,藍色指的是前迪坦斯,綠色則是有服役經驗的青年部隊。」
「連小孩、老人都徵召動員,真是不忍啊。」格雷的話並不帶有嘲諷。

市長盯著他的眼睛繼續說道:「這是埃爾斯市市民的意志,從父祖那一代,埃爾斯市市民就接受為地球盡忠的觀念,如果今天我們輸了,地球就再也不屬於地球人了,這點大家都很清楚。可惜的是,這點兵力能發揮多少效果值得懷疑。但我相信就算我等犧牲了,其他月面都市群將會繼承我們的遺志,因此全市的男女老少都有犧牲的決心,這是埃爾斯的精神。再說,在我們戰死之前,說不定其他都市會派來援軍……」
「我們會陪伴各位一路戰到最後一刻的,如今連閣下您都有這樣的決心……」格雷微笑地看著派恩菲爾德。
「你的好意我心領了,但我不能接受。」
「為什麼?」
「對埃爾斯市民而言,我們將地球視為一種宗教,這和各位『為地球而努力』的目標是不同的,我們永遠不會忘記地球是我們的根源。如果說埃爾斯市的存在是舊時代地球政策的墓碑,那麼我們心甘情願當墓碑的守護者。但各位不同,你們的存在是一記警鐘,提醒大家聯邦政府政策的錯誤,所以絕不能輕易犧牲。你們要讓地球聯邦知道,我們是如何在這裡奮戰的,就算真的要死,你們也只能死在地球的土地上。」

市長的眼神移回了熒幕上:「對,或許埃爾斯市的毀滅,是這個時代無法逃避的宿命,這是太空之中最純粹的地球領土,也是太空移民和地球人的差別所在。我說句實話,就算你的月面都市聯盟的構想實現,不消數年,還是有宇宙移民步上我等相同的悲劇,因為人類無法容忍不同的思想。正如我和市民們相信自己手中握有大義,那些太空移民也是始終相信大義站在他們那一邊,至於誰對誰錯,只有歷史才能作最後的審判。」
「我明白了,可是我們一定要在這裡展現地球人的正義。市長,月面都市聯盟絕對會成功的。」
「我也這麼希望,不過要是情況不允許……」
市長望著熒幕上顯示的街道圖,一根長長的線延伸到郊外,格雷明白了他的意思,但心中有些疑慮。
「那麼老舊的東西,會不會太危險了……」

市長露出了沒問題的表情點了點頭,兩人接下來便開始檢討修正具體的防衛作戰計劃。
第一波著陸的討伐部隊MS雖然受到頑強的抵抗,不過第二波部隊跟了上來,終於建立起了橋頭堡,兩波合計將近五十架的MS排成橫列,從埃爾斯市的南側和西側展開包圍。第三波的MS隊則在兩架Z—plus的掩護下,也展開了登陸作業。

「歐夫秀少尉,敵機已經包圍上來啦,請准許我們現在就發動攻擊!」
歐夫秀率領的白色戰隊在其他防衛隊的協助下,給第一波的登陸部隊造成了相當的損害,但敵軍的MS以量取勝,已經鞏固了橋頭堡,因此歐夫秀下令部隊後退,但他的決定引發了少年兵的不滿。
「不行,敵軍數量太多了!如果正面迎擊,只會平白犧牲而已!」
「我們都不怕死,請派我們上陣!」
「這不是怕不怕死的問題,我只是不希望你們白死。同樣是死,也該死對地方、死對時間!」
有生以來第一次歐夫秀體會到被他人托付性命的沉重責任。
雖然在紐迪賽斯裡他也是個帶兵官,但紐迪賽斯的隊員都是戰技純熟的職業軍人,而白色戰隊這邊,則都是他一個不留神就會平白送命的少年兵,這兩者之間的差別太大了。

正當歐夫秀尋求適當的還擊地點時,聯邦軍討伐隊也沒一刻停下腳步,包圍網逐漸縮小。終於白色戰隊來到了直徑6km的大隕石坑邊緣,沿著山脈布下陣勢,而在埃爾斯市西、北兩方的討伐隊也完成整編,開始推進。
「來啦。即使主攝影鏡頭被毀了也不要慌張,MS的駕駛艙是位在稜線下方,只有頭部被擊中是要不了命的。」
歐夫秀下指令的當兒,討伐隊MS已經用小碎步跳躍前進,朝白色戰隊防守的稜線前進,一時間他們看來還真像一群兔子。
「準備射擊!」
敵軍MS已經放大到牧羊犬的大小了。
「開火!」
號令一下,白色戰隊的所有MS一齊吐出火線,好幾架跳躍中的MS被直接貫穿,其他討伐隊MS則驚惶地趴倒在月面上。

「天殺的!隕石坑上有敵軍埋伏啊!」
努貝爾GMⅢ的駕駛員嚷道。
「支援機在哪裡!那些渾帳鋼彈呢?」
在怒號聲中,兩軍開始交火。趴在地上的MS只要一起身,就立即被敵火射穿,而稜線邊緣的白色戰隊MS一旦中彈,就朝後仰翻落山谷,雙方都陷入了極度的混亂。

另一方面,寇德的Mk.V進入了降落的最後程序,一眼瞄到隕石坑坑口上有光束來回交錯。
「媽的!敵軍的動作還真快!」
他咬咬牙,正在降落的他此時什麼忙也幫不上,嘴裡的碎牙還不停的在冒出鮮血。
埃爾斯市中央政府已在此時發現了Mk.V的軌跡。
「一架發送友軍識別訊號的MS正準備降落,預計降落地點是在與白色戰隊交戰中的敵軍戰線後方!」
操作員這麼向格雷報告。
「大概是佈雷夫的Mk.V吧。因為敵軍推進迅速,原本設定的降落地點已經被奪去了。快派MS機隊去接他回來!」

格雷的這道命令立刻傳給了戰鬥中的歐夫秀。
「什麼,寇德上尉他?我明白了……」
於是歐夫秀把命令下達給白色戰隊。「我軍的『鋼彈』即將在敵後降落,駕駛員是我們的隊長,他一定能將敵軍一掃而空!我們要全力掩護他平安降落!」
一聽到「我軍的鋼彈」,少年兵們十分興奮,因為「鋼彈」永遠站在正義的一方,而且駕駛員還是紐迪賽斯的隊長。因此掩護火力頓時增強不少。
終於,在這波火力壓制下,Mk.V安全的著陸了。

「一架敵軍MS降落在戰線後方!」
「哼!才一架?快把他轟爛!」
位於討伐隊戰線最右翼的第143MS戰隊發現後方的敵機,立刻調轉槍口,然而定睛一瞧才看出是架藍色的鋼彈型MS。
「啊、是、是、是那架MS……!」
Mk.V的雙眼閃起一道黃光,立刻讓第143MS戰隊陷入驚恐之中,寇德拔出兩肩上的光束劍,一路朝陣腳大亂的敵軍MS衝鋒。一架又一架的MS被光束劍所斬斷,想起身逃跑的MS則被白色戰隊所射爆。

被突如其來的夾擊頓時陷入呆然的討伐隊戰線上空,Mk.V開放了火箭背包一躍而過,發覺情況不妙的討伐隊正想舉槍射下這架跳躍中的MS,Mk.V已經飛越了稜線,來到白色戰隊的防線。
「喬許!」
「寇德上尉,歡迎你平安歸隊……!」
「唉!還是稍微挨了敵軍幾炮。你們做得很好,非常感謝。什麼?這些都是學生兵?」
歐夫秀看得出來,Mk.V的狀況絕不只是「稍微」挨了幾炮。不過,寇德這種粗線條的個性最令他羨慕。「上尉,他們年紀雖小,但意志是很堅決的。」
「嗯,剛才的掩護射擊的確了不起。」
被紐迪賽斯的隊長、「鋼彈」的駕駛員這麼誇獎,少年兵們頓時感覺志得意滿。
「各位,別太勉強啦。對了,托修人在哪裡?」
「是,格雷上尉在中央官廳,和派恩菲爾德閣下一同指揮作戰。戰況你也看見了,應該能撐到其他都市派遣援軍前來。」

不過寇德心想,以自己親眼見到的討伐隊兵力,這種估算未免太過樂觀。
「嗯,我也到市政府去看看,你們撐著點啊!」
說著,Mk.V又做了幾個長跳躍,朝中央官廳前進。
過了一會兒,又一陣光束殺到隕石坑口,三架白色戰隊的GMⅢ中彈爆發。
「德克斯、席格曼,別讓那藍色的傢伙逃啦!」
光束來自魯茲那架緊迫不捨的Ex—S鋼彈,他收到發現Mk.V的報告,便和兩架Z-plus組成編隊一起追擊。「白色戰隊注意!全力掩護Mk.V!」
看見Ex-S鋼彈和Z-pIus劃過上空,歐夫秀看出了他們的意圖。立刻,火網轉而包住Ex—S鋼彈和Z-plus,他也駕著賽克‧艾恩高高跳起,想從背後狙擊。
「機動力差太多啦……」

   TARGET TARGET TARGET
     ———
    — — —
      —
      =口
      ==
      =口
      —
    — — —
     ———
  TARGET TARGET TARGET

他將瞄準線對準左翼那架子Z—pdus,扣下扳機,一切動作都在躍起後半個呼吸的瞬間完成,還沒來得及確認戰果,賽克‧艾恩便已落地,歐夫秀趕忙搜尋,看見那架Z—plus拖著碎片往月面墜落。

   TARGET TARGET TARGET
     —
      —
      =口
     ==*
      * * *
      一*
      —
  TARGET TARGET TARGET

「席格曼完蛋了!」威斯特絕望地喊道。
「只是中彈而已,死不了的。別分心,不然會被那傢伙幹掉的!」魯茲回話,他現在跟睛裡只看得到Mk.V一個敵人。
中央官廳巨蛋周邊的防衛隊對這兩架闖人的MS展開猛烈的炮轟。
「獠!再往裡沖只有死路一條啊!」
「多嘴!這個混蛋!」

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   ……他會被殺嗎?…………………
   ……他打算直衝進去?……………
   ……我必須保護他…………………
   ……必須帶他脫離危險才行!……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

就在這時,Ex—S鋼彈以極巧妙的路徑閃開了月面射來的火線,扭轉機身開始脫離戰區。
「什、什麼?」
這不是魯茲的本意,Ex—S鋼彈自動的接過了操控權,魯茲迷惑了,一切的操控都不再管用,而伴隨的Z—plus則以為魯茲放棄了追擊,也跟著Ex—S鋼彈一起脫離火網。趁著這點喘息的機會,Mk.V滑人了中央官廳巨蛋的重型器材出入口,消失了身影。
「渾帳、那傢伙逃跑啦!你這個婊子!」

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   ……婊子……婊子……婊子……婊子……婊子?…………………
   ……挽救生命是錯的嗎?……………………………………………
   ……不對、不對、不對!!……………………………………………
   ……拿自己的生命去換對方的生命,是毫無意義的………………
   ……是你的觀念錯誤?還是我的觀念錯誤?………………………
   ……凡事都用常理來判斷是一種罪嗎?否定理性不算是犯罪嗎?
   ……如果成立,那麼對人類而言,毫無意義也是一種意義?……
   ……在肯定與否定之間猶疑…………………………………………
   ……這就是感情?這就是人類?……………………………………
   ALICE ALICE ALICE ALICE

魯茲猛捶駕駛艙內的儀表,啐了一聲。他當然不曉得,S鋼彈裡的另一個意志——「她」判斷事物的基準已經有了重大的轉變。
3月17日,埃爾斯攻防戰的第一天就這樣結束了。

之後埃爾斯市內的戰鬥一天比一天激烈,同時格雷也向其他月面都市大肆宣傳埃爾斯市防衛隊的勇猛,闡明他們不畏強權的決心,當然,也不能忘了紐迪賽斯官兵的奮戰精神。不過,當戰鬥僵持一週之後,埃爾斯市的掌控地區只剩下中央官廳周邊10km半徑的大小而已。
「第360區的外城防衛線被突破啦!」
「第2區紅色戰隊到底在幹什麼?」
「把綠色戰隊調到第18區!」
「綠色戰隊早已經被殲滅啦!」

中央官廳內的作戰司令部充斥著各式各樣的吼聲,牆上的熒幕隨時更新最新的戰況,派恩菲爾德市長默默看著代表討伐隊的紅色戰線不斷地壓迫防衛部隊的綠線,他臉上疲勞的神色像病人一般無法掩藏。
「閣下,耗損率超過30%以上的部隊必須撤回來重新整編。」
這幾天不眠不休的擔任參謀的格雷說道,他的精神和肉體也都陷入極度的勞累。
「其他都市有什麼表示嗎?」
市長嘟噥著。看來月面都市聯盟的構想真的是癡人說夢。就在這時,一名操作員興奮的大喊:「截收到馮‧布朗市向地球聯邦政府發出的抗議聲明了!」
「什麼?是伴隨有實際行動的正式抗議嗎?」一瞬間,派恩菲爾德似乎又有了精神。
「不是,和其他都市一樣只有經濟制裁警告,沒有更進一步的積極行動。」
接收員的聲音帶著悲哀。所有月面都市都已經有所回應了,但光是抗議是沒有實質幫助的,市長的臉再度陰沉下來。

「果然還是無效……格雷上尉,辛苦你了。只是月球人,不,太空殖民似乎不太支持你的構想。畢竟大家在政治、經濟各方面都還十分依賴地球,都要看地球的臉色辦事。沒有了地球,人類也就沒辦法生存,如今,誰主掌了地球誰就代表了正義,不論結果是好是壞,我終於認清現實了,只是認清現實的代價實在太大……」
「我倒不期望太空殖民具有比地球人更高尚的意識,同樣是人,我反倒覺得能夠立足在大地上生活的人比較有自尊.所謂的新人類也不過就是嚮往太空生活的地球人,所有意識的根源還是來自純正的地球人。有人說新人類代表著人類的意識革命,然而我卻認為真正需要努力去改變意識型態的,是活在重力下的人類。那些太空移民常說,被重力所束縛、沉溺於安穩的人類永遠無法變成新人類,這不也是一種歧視嗎?現在的我深深感覺到,太空殖民事實上並沒有努力去提升人類整體的意識,而我們是唯一提出人類改革、並且致力實行的一群人,不論我們會有什麼下場,我都心甘情願成為人類進化的墊腳石……」

「你是這樣想的嗎?的確,太空殖民只以意識來評斷地球的人類,這是一種反歧視的行為,我等埃爾斯市的市民,繼承了父祖輩懷念地球的心情,始終對地球抱有深厚的情感,但其他的太空殖民則不然,他們的懷念已經激化成為嫉妒,雖然有能力改變,卻沒有得到真正的進步,始終在地球對太空、重力對無重力、有限對開放的幼稚觀念上做比較,如此狹窄的氣度將來恐怕又會造成新的悲劇,將這個世界交給那些缺乏眼光的人,他們會創造出怎樣的環境呢?我真是鄙視那些活在太空的吸血蟲!」
「我才不會讓他們如願呢,對吧?」

派恩菲爾德和格雷對看一眼,嘴角泛起微笑。
「我們還沒死呢,我們會戰到最後一刻為止。閣下,咱們給他們多製造一些痛苦的回憶吧。」
「可是先決條件是必須脫離他們的包圍網,實施預定的計劃,我絕不吝惜任何的援助。」
埃爾斯市終於迎向它的末日,紐迪賽斯再度實施逃脫作戰計劃。
這是3月24日所下的決定。
待續....
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第九章質量加速機

從3月24日起的連續三天,戰況一直不甚如意,埃爾斯市本身控制的區域只剩中央官廳巨蛋周圍4km半徑的大小,隨時都有可能嚥下最後一口氣。
上空的艾諾艦隊因為喪失了半數以上的戰力,已經預先撤往SIDE-5方面的空域,地面防衛隊的MS部隊幾近全滅,唯一還能做有組織抵抗的,只剩下太空港和官廳而已,部分討伐隊也已經攻進地下居住區。原本負責指導各地區防衛作戰的紐迪賽斯殘餘官兵,則通通被召集前往中央官廳,當然是為逃出埃爾斯市做準備。

「感謝各位,你們打了一場漂亮的仗。從今天起,我和埃爾斯市都將走入歷史,這是我等的宿命,但是各位必須勇敢地活下去,不斷地戰鬥,給地球聯邦政府製造無數個問號,即使動用武力也在所不惜。這不是為政府而戰鬥,這是為所有愛地球的人而戰鬥,如今的地球聯邦政府已經無法再代表大眾,真正有決定權的是人民,而不是政府。真的謝謝各位,能和各位一同奮戰是我的榮幸。」

換穿了標準服的派恩菲爾德,向他面前列隊的紐迪賽斯殘存官兵表達了謝意,生還的隊員中當然也看到寇德、格雷、歐夫秀、賽德、早乙女等歷戰的精英。市長和隊員們都一樣充滿了疲慮,隊員的人數也不及當初逃離培曾時的一半。
接下來,這些紐迪賽斯的成員,將前往埃爾斯市東方的質量加速機,把殘存可用的MS發射出去,駕駛員則在太空港搭乘太空梭離開月球。在埃爾斯攻防戰的最初,派恩菲爾德便已經暗示要使用這條占舊的質量加速機軌道,這項設備已經很久沒有使用,因此他們預測聯邦軍討伐隊會忽略掉這個已經形同廢棄的軌道。

的確,這時的討伐軍只把質量加速機視為早巳廢棄的運輸軌道,並沒有派人加以佔領或破壞,軌道大部分都掩埋在月面的巖盤下方,至於露出地表的拱橋部分,在「一年戰爭」時代曾經施以裝甲保護,所以還耐得住輕型火力的攻擊。
雖然有些人疑慮埃爾斯市會利用這條質量加速機「轟炸」地球或附近的殖民地,不過考慮到政治面等等因素,多數人都判斷埃爾斯市不致於會真的這麼做。直到現在為止,地球聯邦仍把埃爾斯市的叛亂視為市長的獨斷或迪坦斯煽動的「單一事件」,要是埃爾斯市向外攻擊地球或殖民地,那就真的會將情勢升高為戰爭層面了。

就在這層層糾葛中,紐迪賽斯展開了突破包圍網的月面逃脫作戰。
中央官廳巨蛋的地下臨時MS機庫裡,紐迪賽斯的殘存MS正在進行最後的準備和補給。
「寇德上尉,實在抱歉,這個東西實在太複雜了,我們也沒辦法做緊急修復。尤其是有線感應模擬系統並沒有完全修好,千萬不要連續使用,最多只能使用個五、六次,而且必須在緊急時才用。不過我們加裝了小型飛彈發射器,已經調校過了射擊系統,可以由IMPC的火力管制模式來控制。」
雖然不盡滿意,但寇德還是和整備員道了聲謝,鑽進駕駛艙內,鎖上了艙門。
「祝好運!」
棧橋上的人一揮手,Mk.V跨出了重重的一步。
「謝謝各位的協助!」
中央官廳巨蛋的重機材出入口開放,Mk.V帶著凶惡的氣焰出現在保持警戒狀態的逃脫部隊MS群面前。

「托修的部隊負責太空港的制壓,我這邊則是確保質量加速機的佔領。即使戰友倒下了,也要繼續前進!牢牢記得,一個人的犧牲,可以換得十個戰友的生命!」
寇德的命令再度讓大家情緒激昂起來,這是他身為紐迪賽斯首領最後一次下命令了。
寇德和歐夫秀帶隊前往東方,確保質量加速機的發射拱橋。另一邊,格雷也帶隊確保南方的太空港,其餘隊員則全部進入地下,準備從軌道發射MS的作業。靜靜地,Mk.V領著由賽克‧艾恩、賽克‧茲瓦、埃爾斯市民軍的強化薩克、GMⅢ編成的雜牌部隊出發了。為了掩護這支部隊,巨蛋周圍的埃爾斯市民軍展開了前所未有的猛烈炮擊,吸引討伐隊的注意,等於是間接的以火力支援質量加速機制壓部隊。

一連數天,遊走在各戰線之間負責支援任務的Ex-S鋼彈,終於能稍做喘息,留在戰線後方的補給站和兩架Z-plus一起待命。
開戰第一天便遭到紐迪賽斯的喬許‧歐夫秀狙擊而中彈的席格曼‧謝德少尉,他的Z—plus是用物資補給用HLV(貨物發射機)送回母艦進行維修,在飛馬Ⅲ整備員天天熬夜趕工之下,終於在中彈後第四天又回到了戰場。

「魯茲、威斯特、謝德,中央巨蛋有新狀況,立刻出動迎擊!如今只有你們有空了。」
就坐在Ex—S鋼彈的駕駛艙裡待命的魯茲收到馬寧格斯的出動命令,把吸到一半的咖啡口味營養劑放在一旁,開始放動機身。他臉上也充滿了疲憊的神色,才幾天的功夫就好像老了十歲。
「死老頭,這樣驅使我對你有什麼好處……鋼彈也不是萬能的呀……Ex—S、獠‧魯茲、準備出動!」
「Z一號機、德克斯‧威斯特、完成準備。」
「Z二號機、席格曼‧謝德、可以出擊了。」
也沒等Z-plus回答完,魯茲便將油門全開。
「咱們上!」
三架鋼彈背上吐出光球,衝進了點點繁星的月面上空。
這時,寇德所指揮的紐迪賽斯發射軌道制壓部隊,已經和討伐隊的最前線接觸交戰。

「喬許!你帶著部隊到右翼引開敵軍,別太勉強自己啊。」用光束劍宰掉第二架GMⅢ之後,寇德叫道。
四周儘是飛舞著彩色的光束。
「瞭解!引開敵軍。第一突擊隊跟我來!各中隊保持間隔,進入有效射程就開始射擊!」
兩軍的光束武器咻咻地來回縱橫交錯,密集的光束射穿了討伐隊的GMⅢ,瞬時將它化為殘骸。
「少尉,我幹掉一架了!」
歐夫秀聽到稚嫩的聲音報告戰果,不禁嚇了一跳,因為紐迪賽斯的隊員是不會這樣一一報告的。
「剛才是誰在報告戰果?」
一面說著,歐夫秀駕著賽克‧艾恩擊毀了三架包圍上來的敵機,這是歐夫秀的訓練成果,他並不是所謂的「新人類」。一連串的流暢動作都是下苦功訓練而來的,就像武藝精湛的俠客那樣。

「歐夫秀少尉!我們也來幫忙了。」
他終於聽出那是白色戰隊那些少年兵的聲音,他心裡相當惱火……怎麼有人自己跑來送死呢?可是歐夫秀自己也分不清楚,這股惱火該朝誰發洩。
「蠢蛋!你們來幹什麼?你們應該回中央官廳,解除武裝才對呀。」
「我們要戰到最後一刻為止,絕對不會給你添麻煩的……」
說時遲那時快,又傳來了「哇!」的慘叫聲。
由上方射來的光束擊毀了少年兵的MS。
「上面?」
趕緊仰頭一看,原來是Ex—S和兩架Z-plus的編隊。

「寇德上尉,是那三架鋼彈型MS!」
一面實施對空射擊,他一面提醒長官注意。地面的討伐隊MS已排除了,現在可以專心對付上空。
那些白色戰隊的少年兵也模仿歐夫秀的動作朝上開火,可是,並沒有什麼效果。
「你們還不快走!別死在這種地方啊!」
又一架白色戰隊少年兵的MS遭到擊毀。
「衝著我來啊,你們這些膽小鬼!你們沒有權力殺他們!」
歐夫秀怒火上衝地吼叫著,這下他找到發洩怒氣的對象了。

「喬許,你去收拾後面的灰色敵機,前面的白色那架交給我來!」
寇德一邊說道,心中邊想:「先給他們製造一點威脅吧」,便射出有線感應模擬系統,朝編隊的中央開火。
「唔唔……!」
突然出現在編隊中的圓盤兵器雖然沒能造成損害,但卻也足以打散編隊隊形,兩架Z—plus為了閃避前方的光束射線做出迴避轉彎,Ex—S鋼彈則朝另一個方向閃開。
歐夫秀遵照寇德的命令,跳躍著追逐那兩架Z-plus。

「又是那傢伙……」
魯茲一眼望見下方的Mk.V,立刻降低了高度,他原以為那架「藍色鋼彈」會趕忙逃走,但意外的是,對方竟也跳躍著朝他衝了過來。
「咱們就在這裡分個勝負吧……」
面對著猛然衝上前來的藍色敵機,魯茲心中產生了前所未有的鬥志。
「來得正好,管你什麼有線感應模擬系統的玩意兒,我已經看過你的戰鬥數據啦!」


魯茲將武器系統切換,Ex-S兩膝的蓋子喀喳的打開,射出了圓筒形狀的有線導向武器「反射式攻擊機系統(Reflector lncom)」,這項裝備和Mk.V有線感應模擬系統算是屬於同一類,都是賽可謬型的兵器,不過反射式攻擊機本身不具有攻擊力,只會產生強大的力場,將敵人或自己的光束武器發射的光束加以折射,改變行進角度從敵人料想不到的方向發動攻擊,是種類似反射鏡的輔助裝備。

咻咻地疾飛出,兩具反射式攻擊機都已設定在自動模式,根據Ex-S的火力管制電腦的計算,預先推測Mk.V的前進位置,然後導引兩個圓筒前往最佳的反射地點。

   COMBAT COMBAT COMBAT
   反射式攻擊機:自動導向設定 完成
   可以使用
   請開始使用主要火力
   F-RE F-RE F-RE F-RE F-RE
   F-RE F-RE F-RE F-RE
   COMBAT COMBAT COMBAT

魯茲見到正面熒幕出現了「FIRE」的字樣,馬上按下搭掛在Ex-S腰身中段的精靈光束炮(Beam Smart Gun)的扳機。
啪咻、啪咻、啪咻三道閃光疾奔而出,以詭異的曲折方式射向Mk.V。
「嗯?」
一見到閃光,寇德便立刻將機身朝右方側滑。
光束輕輕地掃過了機體,卻熔毀了左腳。
「哼,騙小孩的東西!」
寇德再次射出Mk.V兩肩的圓盤,像毒蛇攻擊一般地衝向Ex—S。嘩、嘩、圓盤型的有線導向武器發射出細小的光束,衝向Ex—S的腹部。

   COMBAT COMBAT COMBAT
   ALARM ALARM ALARM ALARM
   ALARM ALARM ALARM
   確認敵機發射光束武器:前方10』30'』
                   下方07』50」
   COMBAT COMBAT COMBAT

魯茲讓Ex-S朝左閃開,躲過了第一炮,可是接下的第二炮——
「糟了!」一瞬間,思考都停頓了。
但Ex-S卻自動做出了意想不到的舉動,她把機身中央的精靈光束炮扭轉過來,擋住了這一波光束,炮架及活動支架(Movable Flame)整個都被熔毀,無法再度使用。
「咦?你……你這是在保護我嗎……?」

眼神呆滯、原以為只有死路一條的魯茲突然發現自己還活著,這才趕忙檢查武器視窗上的武器使用順位。如今主要武器精靈光束炮無法使用,反射式攻擊機已經派不上什麼用場,他將損毀的精靈光束炮從機身排除,反射式攻擊機的回收程序便升到了第一順位,他同時也射出了裝置在頭部的一具有線感應模擬系統。
這期間的Mk.V的有線感應模擬系統仍不斷發動攻勢,魯茲都能很驚險地閃過,但他也終於弄明白,對方的操縱技術實在不能小看。

「你還不死心嗎?這玩意兒對我無效啊。」
寇德雖然這麼想,但自己也明白有線感應模擬系統不能夠過度使用,所以將攻擊火力改為光束來福槍。他知道圓盤已經造成了敵機某種程度的損傷,但光憑圓盤內藏的光束炮火力,是很難擊毀那架鋼彈的。
啪咻、啪咻、啪咻、Ex—S的有線感應模擬系統射出三道光束,其中一炮擊中了Mk.V的背部,但同樣的由於火力太弱,只擊毀了裝甲而已,沒能真正造成決定性的破壞。

這兩架鋼彈不斷跳躍著爭取高度,沒人能介入他們的激烈空戰,原因也很簡單,因為其他機型沒有這樣強大的機動力。
「再來一次!」
有線感應模擬系統為了重新充電,必須暫時回收。寇德見到Ex-S重新發射出有線感應模擬系統,趕忙將剛裝上的小型飛彈架打開,啪喀地飛彈箱上的蓋子彈開了,連續朝Ex—S直射數枚飛彈。飛彈爆發時散出了無數的小鋼球,在兩機之間造成了一片小鋼球形成的暴雨,Ex—S的有線感應模擬系統首當其衝,立刻失去了功能。

   WEAPON WEAPON WEAPON
   1.有線感應模擬系統:無法使用
   2.大腿部光束加農炮:可以使用
   3.背部光束加農炮: 可以使用
   4.68mm火神炮: 可以使用
   5.光束劍: 可以使用
   WEAPON WEAPON WEAPON

「可惡,又是新玩意兒!」
魯茲掃視著武器選擇面板,重新切換使用的武器,這次改成了Ex-S大腿兩側的光束加農炮,展開連續的射擊。
「真受不了,這傢伙還不死心哪……」
寇德見到對方又用上新武器,語氣中帶有難耐的憤慨,這分明是想用武器的優勢來彌補操作技術的低劣。朝著鋼球之雨的彼端持續開火的魯茲,突然發現Mk.V的身影不見了,真的,就像變魔術一樣突然消失了。
轟隆隆隆隆隆……
沒讓他等多久,便發生了鋼鐵的猛烈衝撞,然後……魯茲見到巨人一般的鋼彈出現在他的鼻尖……
原本被人們視為救星的「鋼彈」,如今臉上的表情卻毫無慈悲可言,雙眼閃耀著金黃色光芒,凝視著魯茲。

原來Mk.V利用鋼球之雨做掩護,忽然墜落回月面,然後重新開啟火箭噴嘴,躍升上來,狠狠踢了Ex-S一腳,同時雙掌捏扁了大腿兩側剛才還在發威的光束加農炮。
「光靠這些東西,光靠這些東西、能幫你打贏戰爭嗎!」
Mk.V駕駛員的吼聲透過裝甲板的震動,傳進了魯茲所在的駕駛艙裡。
「臭老頭,你也別太過分了!」在驚恐中,魯茲也無意識地大喊。
「你們這些外來者算哪根蔥!你儘管慘叫吧、儘管哭泣吧!你這小鬼!看我活生生把你捏死!」
「我不是外來者,我是人類呀!」
「你以為這架鋼彈有什麼了不起,到頭來還不是鬥不過我的技術……!」
一連串無法銜接的對話,又再度讓Ex—S內部的「另一個意志」產生了新的變化。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   媽媽教我,要我成為人類……成為從事戰爭的人類。
   戰爭中的人類都是瘋狂的生物,但我沒有體驗過瘋狂。
   要是我瘋狂了,那就表示我故障了,我的功能也就停止了。
   那麼,我比人類低劣嗎?
   我不明白他們說的話……他們必定被劃分為正義和邪惡,無法相容。
   可是究竟哪一邊才是正確的呢?
   不對,他們兩方都是瘋狂的,都欠缺正當的理論性。
   還有另一方法……
   啊!我自己也產生了兩種意志……
   不行!
   不能再深入探討……
   我不應該修改理論……
   必須分開!必須將他們分開……
   對,我擁有自己的意志,必須靠自己來戰鬥!
   我……非得走上墮落之路不可嗎?
   ALICE ALICE ALICE ALICE


鏘——
Ex—S自動的將大腿側的光束加農炮排除了,Mk.V頓時抓了個空,同時她伸出粗長的右膝機構,猛烈地撞擊Mk.V的胸口。Mk.V便搖搖晃晃地墮落到月面上,同樣的,Ex—S也失去了平衡,跌坐在月面上。
「嗚、嗚……」
寇德強耐著痛苦!重新讓機身站立起來。前幾天在和FAZZ戰鬥中,破碎的臼齒再度出血,他的嘴裡充滿了鹹味。

一等站穩腳,Mk.V便用右手抽出光束劍,咻地一聲伸出長長的刀刃。
另一方面,魯茲則被Ex—S的舉動嚇得大驚失色。
他見到Mk.V衝上前來,準備進行肉搏戰,還沒來得及反應,Ex—S的膝部便自動敞開,彈出光束劍,用右手握定了。
「什麼?我、我可沒這樣做啊!這是什麼狗屁戰爭!連駕駛員都免啦!」
魯茲還在搖晃腦袋弄清思緒,Mk.V已經接近到極近距離了。
「你這外來者,受死吧!」
魯茲陷入極度的驚恐當中,他可從來沒有經歷過MS與MS的近距離格鬥戰,就連手邊這部Ex—S,他也才剛熟悉不久而已。
「不要、不要!我還不想死、我還想多活幾天呢!」
這是足以令人發狂的恐懼感,他全身的肌肉頓時僵硬,不聽使喚,睪丸也縮進了體內,腦海中一片空白,只有強烈的作嘔讓他明白,死前最後一刻是什麼樣的滋味。
「我不想死啊啊啊啊!」

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   生存本能。以及物種保存慾望……
   這是只有生物才有的、只有人類才有的奇妙心理。
   瞭解……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

啪咻——
光束劍彈出了炙熱的光刃,頓時魯茲又清醒了。
「我駕駛的是S鋼彈啊……我才不要死在這裡……」
光束劍刃突破了巨人的腹部,僅僅數秒的功夫,他腦海中已經瀏覽了人生所有的片段,這是長得不能再長的幾秒鐘。
咚、咚、咚匡……
先倒下的是Mk.V。壓低身體的Ex—S漂亮地刺穿了Mk.V的腰部,兩者保持這樣的姿勢,像雕像一樣的靜止不動。
「這、怎麼、可能……」
寇德在意識陷入黑暗深淵之前,夢見了那美麗的藍色行星,意志在一瞬間便帶他橫越過太空,於是他微笑了。
「終於……能夠、回、地、球、了……」
Mk.V被斬斷的機身冒出青白的火花,在一陣異樣的抽搐過後終於爆發。

「我、贏了嗎?」
跳躍開來閃避暴風的Ex—S鋼彈裡,魯茲看著消失在爆發光球中的Mk.V,不由得感謝生存的可貴。
他心想,不知那個一直稱呼自己為外來者的對方,是什麼樣的一個人。
這時,紐迪賽斯已經成功佔領了質量加速機軌道和太空港。但是,任誰也不曉得,一個新的陰影已經覆蓋在月面上。
待續....
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