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第十章新吉翁的暗影


正在追逐灰色「鋼彈」的歐夫秀扭頭一看,360度全天周熒幕上,照出一輪擴張的光球。
「啊……!」
當他眼見著白色的MS飛離爆炸白光時,不由得重複了好幾句:「怎麼會這樣……怎麼會這樣……騙人……可惡、可惡……」
這是難以置信的事實,他並投有衝上前去,只能愕然地目送白色MS飛遠,先前追擊的灰色敵機也趁隙逃跑了。
「寇德上尉、寇德上尉他……戰死了……」
消息傳到佔據埃爾斯市太空港的格雷耳中,他也不敢置信。
「什麼……?是嗎,佈雷夫也……」

他腦海中憶起笑聲豪放的寇德,但同時也非常掛心向他報告的歐夫秀現在的精神狀態。
「喬許,你還好吧?」
「是,我還撐得住。」
歐夫秀似乎認為格雷在詢問當地的戰況。
不過這樣也好,格雷覺得他堅強得足以承受這一切。
於是格雷決定稍加利用歐夫秀這種精神的強韌,儘管這麼做讓他產生了一絲的罪惡感。早在「一年戰爭」時期,他在吉翁軍設立的戰俘營內,便曾經為了自己的利益而去利用他人,他並不喜歡這樣。但依現在狀況而言,他還是必須善加利用眼前這位有為的青年。

「好,從現在起,由你負責指揮部隊。」
「這樣的擔子對我來說太重了……」
「你非做不可,喬許!等我這邊穩定下來,把指揮權交給賽德之後,我再趕去你那邊,別擔心,你辦得到的。」
「瞭解了,喬許‧歐夫秀現在接掌作戰指揮權。」
「拜託你了。」
格雷目送著第一波逃脫用太空梭出發,他們將一路飛往L1,殘存的艾諾艦隊應該會在那裡等他們才對。
切斷了和歐夫秀的通訊,他一個人自言自語了起來。
「佈雷夫啊,到頭來你還是以士兵的身份迎接最後一刻……接下來光靠我一個人還能做什麼呢?」
格雷過去一直是個夢想家,說得難聽一點,他甚至很享受戰爭的快樂,但此後他必須化身成為行動家。

望著漸行漸遠的太空梭噴射火焰,他終於明白肩頭的責任有多麼沉重。
月面自治都市埃爾斯市。
討伐隊已經解除了大半市民軍的武裝,只剩下中央官廳尚未投降。在市長室內,凱瑟派恩菲爾德市長從年輕的通訊員手中接過字條,邊看邊嘟噥道:「太遲了,一切都太遲了……」
將字條拿給市長的通訊員也是一身疲累,額上的傷口血跡已經乾燥。
「哼、和我們最勢不兩立的太空移民,卻是唯一肯伸出援手的人,這是多麼諷刺的一件事啊。」
市長把標準服的頭盔脫了下來放在辦公桌上。
「我們該怎麼回答呢?」
「我最不願接受的,就是他們的援助。如果是在戰鬥最初那幾天收到這份電訊,我想我會立刻拒絕吧。」派恩菲爾德沉默了一會,繼續說道:「好吧,就這樣回答:『感謝新吉翁願意提供援助,但很可惜的是,埃爾斯市從今天起結束對抗,重新歸順聯邦政府,我將一死以示負責。再次感謝新吉翁的善意,希望你們能繼續支持紐迪賽斯的戰士。』電文不必加密碼,直接傳送出去。」
「市長,我們真的失敗了……」
通訊員的聲音中帶著乾啞,他從市長的臉上看出了決心,身體止不住微微地顫抖。
「我陪您一起去吧……」
「不行,只有老人才有死的權力,我欠你們年輕人太多了,為了保有埃爾斯市的名聲,我必須這麼做,而你們的任務則是要將這場戰爭的始末經過傳達給下一個世代,你們死了的話,我要依靠誰呢?」

市長把手放在通訊員的肩上。
通訊員無言地敬了個禮,轉身走向門外。
喀嗟、他聽到開抽屜的聲音。
市長拉開木桌的抽屜,看著微微發光的」命運」,拿在手中既冰冷又沉重。
年輕通訊員掩上了門,他聽見輕微的金屬撞擊聲和接踵而至的破裂聲,那一瞬間,他暫停了腳步。
他知道那個聲音結束了派恩菲爾德的人生和埃爾斯市的束縛。
通訊員一路走向行政部,走廊上儘是市民和傷患。
「媽媽,鋼彈是我們的敵人嗎?鋼彈會來殺我們嗎?」

在行政部大廳裡,觀看新聞播報戰況的小男孩這樣問他的母親。那孩子的手中握著一個漆料剝落的金屬製「RX—78鋼彈」玩偶——「一年戰爭」時的英雄。
而年輕的母親什麼也沒回答,只能抱著孩子哭泣,於是小男孩用力地將過去心目中的英雄玩偶狠狠地砸在牆上,但玩偶並沒有被砸碎。
通訊員撿起了這個玩具,還給男孩,說道:「已經結束了,鋼彈是正義的一方……他是不會來殺害我們的。」
他無力地笑了笑,拍拍孩子的頭,再走入行政部。對下個世代的責任啊……上一世代的人不負責任地開放戰爭之門,殘存的生者卻要負擔活下去的義務,無論喜歡或不喜歡,都必須背起這個責任,重新開創新的歷史……

就在這個時候,宇宙另一角的暗影已經逐漸逼近月球,那就是新吉翁軍派遣的太空艦隊。
「2號甲板,加快『C型(卡沙耶爾)』的發射速度!後面已經塞車啦!」
有著花苞一般獨特身影的、大紅色的太空戰艦上,MS甲板工作人員慌忙的來來去去,艦內通信交錯著怒吼,一架又一架漆成淺粉紅色的「卡沙C」人型戰機,被彈射機投入太空之中。

AMX003(MMT-1) Gaza-C



「『E型(艾米爾)』也要投入實戰嗎?」

AMX007(MMT-3) Gaza-E





「現在是備戰狀況,當然要投入實戰。」
粉紅色的人型戰機彈射完畢後,機庫內又拖出一架架造型頗為類似先發的C型的新型機,陸續鉤住彈射機發射出去。不一會兒,以大紅色戰艦為中心的太空艦隊周邊空域已經佈滿了人型戰機。

在戰艦的艦橋上,身穿華麗軍服,坐在艦長席的艦隊司令官,剛剛收到派恩菲爾德市長的最後通訊。
「想不到如此不堪一擊……」
「托瓦寧提督.這樣好嗎?一旦埃爾斯市陷落,這次作戰就沒有意義了,要召回所有機隊嗎?」
實際指揮這艘戰艦「格瓦雷」號的艦長,回頭望著他身後的艦隊司令。
「不,等等。召回士兵會影響士氣,再說,這也是極佳的武力展示機會。照電文內容來看,紐迪賽斯的那些人說不定還能派上用場,而且似乎聽說,他們組織裡有人暗中協助我們……」

留著一口漂亮鬍鬢的托瓦寧提督繼續指示作戰計劃。
在「一年戰爭」時,他曾在吉翁公國宇宙攻擊軍的基西莉亞‧查比少將的麾下服役,直到最後一刻都坐鎮阿‧巴瓦‧庫,指揮全局,最終遭到聯邦軍俘虜的命運。後來,在吉翁軍殘黨的協助下,他逃離了位於冰島的聯邦軍戰俘營,來到吉翁軍據守頑抗的小行星阿克西斯,此後便繼續投身於新吉翁的建國。

「好像是個名為早乙女的人……」艦長從一旁取出了作戰指令檔案,查出那名工作員的代名。
在月面上,佔據著埃爾斯市質量加速機軌道的紐迪賽斯部隊,仍舊一面與討伐隊MS交戰,一面將殘存的MS一一射出。這時討伐隊終於瞭解質量加速機的重要性,陸續增派MS部隊前來鎮壓。

「好啦,下一位客人請上貨櫃吧。」
「不行,賽克‧茲瓦太大了,要排到後面去!」
離中央官廳不遠處,位於地下的質量加速機管制室一片混亂。
使用質量加速機發射MS時,駕駛員不能同時坐在駕駛艙內,因為一瞬間產生的G力太過強大,十分危險。因此,眼看著座機彈射出去之後,駕駛員們還得要趕到太空港那頭搭乘太空梭,在這中間只要誰有空間,還得協助其他的MS準備發射。

「辛苦了!你們也趕往太空港吧。」
「嗯,我們先走一步了。」
他們的共同心願是,在討伐隊殺到之前多送一架MS、多送一位戰友回到太空。這次搏命逃脫作戰的幕後功臣是護衛太空港和發射軌的MS部隊,他們漸漸的縮小戰線向後撤退,能活到現在的,都是最精良的MS駕駛員,他們靈活利用地形和游擊戰術,獲致了極大的戰果。負責指揮的正是從寇德之死的震驚中恢復的歐夫秀。

在這三十分鐘內,歐夫秀已經讓九架討伐隊MS陷入無法行動的狀態。
由於敵我戰力相距實在太大,因此他放棄完全擊毀一架敵機的慾望,寧可以同樣的火力設法讓三架敵機無法戰鬥。
他的座機賽克‧艾恩從岩塊陰影中間身而出,得到了今天第十架的戰果。遭到攻擊的尼洛只有腳部被炸毀,倒在地上動彈不得,但歐夫秀沒有時間多做確認,馬上又躲到左側的岩石區陰影中。射擊之後立刻移動,不論是什麼戰爭,這都是致勝的鐵律。
一架又一架的討伐隊MS遭到狙擊而癱瘓,引發了不小的驚恐,大家開始盲目地射擊。
「我真正想要的不是這樣的戰鬥……我希望能堂堂正正的正面對決……」

歐夫秀心裡很明白,自己的戰技要比對方高上許多,但儘管如此,他卻只能躲在暗處,不斷地暗算敵軍,這實在是莫大的恥辱。
不過現在已經沒有閒情逸致談什麼恥辱了,如今他身為指揮官唯一的任務就是,以最少的戰力獲致最大的戰果。
才剛這麼說,他又解決了今天的第十一架MS。

埃爾斯市早在三個小時前便已投降解除武裝,而那些一直緊追不捨的少年兵們,則被歐夫秀強制擊毀了MS的雙腳,不得不放棄作戰,在沒有白色戰隊協助的現在,他已經變成孤軍奮鬥。
沒錯,他親手剝奪了那些未來主人翁的戰鬥意志,因為如果出發點是錯誤的,他寧可自己來承受這一切,只不過歐夫秀並沒有想到,他自己也是上一代錯誤導引的犧牲者。
失去了首領寇德,失去了埃爾斯市的援助,如今唯一能靠的只剩下自己。紐迪賽斯這個組織也一樣,失去了所有的外援,執迷不悟地一直朝凶險的未來前進。

「德克斯、席格曼!快點攻下質量加速機的軌道!其他部隊遭到游擊隊攔阻,一直沒有辦法接近!」
在和Mk.V戰鬥時嚴重受損的Ex—S鋼彈,已經回到補給點做緊急維修,由於失去了大部分的武器,現在只能臨時借調努貝爾GMⅢ的光束來福槍來使用。另外兩架Z—plus也有損傷,不過在整備員拚死拚活的努力搶修下,總算也都恢復了正常戰鬥力。這時卻又收到馬寧格斯下達的這項最新命令,讓魯茲十分不平。

「你怎麼老派我們去送死呢?我們已經累得受不了啦!為什麼不多讓我們休息一下呢,渾球!」
「可惜啊,不行!現在你想放棄嗎?獠‧魯茲。過去你口氣那麼大,現在卻變得膽小如鼠了。問題是,去不去不能由你決定,你是被選派來擔任S鋼彈的駕駛員,不能把這個位置移交給別人。」
「被選派的?哪個王八選的?」
「反正啊,你現在想逃也逃不了。你知不知道就在你發牢騷的時候,又有更多的駕駛員送了命,所以不管你喜不喜歡,你都非去不可,獠‧魯茲。」
「唉唉唉……!去就去嘛!」

這麼說著,Ex—S再度出發,兩架Z-plus也還是繼續擔任他的僚機。
「什麼鬼命令,想把我們累死啊……」難得的連威斯特都開始大吐苦水。
抵達質量加速機發射軌道的上空,三架鋼彈型MS的駕駛員往下一望,不禁倒抽一口氣,遍地都是被擊傷倒地的MS。
「這傢伙真厲害……」就在魯茲感歎的時候,又一架MS遭到了狙擊。
「還好我們的MS能飛,底下那些戰友還真可憐……」威斯特說道。
「再這樣下去,傷亡會更慘重的,我們還是快點把質量加速機給炸毀吧!」
魯茲把Ex—S的油門推得更猛。

當歐夫秀瞄準他第十三架獵物的時候,熒幕上端出現了三道光尾。
「呸!又是那些鋼彈型MS!」
扣下扳機的同時,歐夫秀轉身追逐起Ex—S的編隊,身後的第十三架獵物爆發,賽克‧艾恩猛然向上躍起。「獠,下方有藍色MS跳躍接近!」發現歐夫秀的MS之後,威斯特這樣警告他。
「知道啦!可是我們的目標不是MS。」
咻地一聲,歐夫秀的座機朝編隊開火了,魯茲以毫髮之差閃了開來。
「這不就是把我擊落的那個傢伙嗎!」席格曼叫道。他從敵機的行動模式辨認出來了。

「糟了!再這樣下去,軌道會被……」
第一擊沒有命中之後,賽克‧艾恩又重新落地,歐夫秀趕忙使盡全力繼續跳躍,朝發射軌道趕去。
「三架鋼彈型MS!他們的目標是軌道!」他還一面警告其他僚機。
「來啦!」
收到通知的紐迪賽斯MS立刻集合起來,朝飛向發射軌道的三架鋼彈實施猛烈的對空射擊。
「保護軌道!」
「把它打下來!」
駕駛員們大聲嚷道,但三架鋼彈很靈活地穿過了火網,在軌道的橋柱上結實地賞了幾發命中彈。
「來不及了嗎?」
看見這幅光景,歐夫秀咬了咬牙,只怪他的機型機動力太差。

質量加速機的發射軌道搖晃了一陣。
三架鋼彈型MS通過之後又調轉180度回頭,準備再做一次高速攻擊。不過由於速度太慢,光是轉換方向就要花五分鐘。
「嘖,怎麼這麼慢!」
魯茲一邊埋怨著,一邊再把Ex—S帶上攻擊路線。
但就在這時,正前方突然躍出一架賽克‧艾恩,槍口正對著他,是歐夫秀的座機。
「被我逮到了……」
歐夫秀趕忙按下扳機,但也在同一瞬間,他被一道又一道的光束所襲擊。
「什麼……?」
原來Ex-S突然變更了瞄準目標,沒有攻擊軌道,反而朝歐夫秀的座機開火。

「怎麼這樣!我說過我們的目標不是MS呀!」
一陣強烈的震撼,讓歐夫秀的意識沉入了黑暗的深淵……
「喬許、喬許……」
在混沌之中,聽到有人叫他的名字,時間好像過了好久好久:「唔——唔——」
聽到歐夫秀的呻吟聲,格雷放心了:「喬許,聽得見嗎?是我啊,格雷呀。」
他的意識總算逐漸恢復過來,可是眼前好像被深灰色的簾幕遮住了一樣,感覺陰沉沉的。
「格雷上尉,這裡是哪裡?」
「是新吉翁艦隊旗艦,戰艦『格瓦雷』的醫務室。」

Gwadan Class

Musai
「新吉翁!我們怎麼會在這裡……」
「他們前來援助我們,當時在質量加速機發射軌道附近,展開支援炮擊的也是他們。」
「支援炮擊?那哪叫支援!根本是不分敵我,胡亂開火。」
「唉,反正就是這麼回事,我也不明白究竟是誰向他們要求支援的,不過他們至少救了大伙的命,先前出發的太空梭的夥伴也都在艦上,總共有四十名隊員成功逃脫,這也得感謝他們。」
「我,昏迷了多久……?」
「你睡了整整一天,我們剛把你救回來時,你毫無意識。喬許,你幹得很好。對了,你最好不要馬上睜開眼睛,視神經大概因為受到衝擊的緣故而受損了。」

聽格雷這麼一說,歐夫秀一臉愕然,他看不見了,以後再也不能作戰了。格雷發現他的態度,馬上接著說道:「你放心,不是失明,照這兒的醫生說,只要一個月就能恢復了。」
「一個月……那麼久……」
「恢復之後就能再戰鬥啦,所以你一定要好好休養。」
一個月後,紐迪賽斯恐怕早已不存在了。歐夫秀心裡雖然這麼想,但沒敢說出口,因為他怕一旦說了出來,就等於否定了自己的生存價值。
「我還要去見艦隊司令,你別想太多,休息吧。」格雷說罷便離開了醫務室。

只留下歐夫秀一個人孤獨地面對灰暗的世界。
這一天,3月28日,戰局發生了極大的變化,新吉翁軍介入了戰鬥,而聯邦軍在政治考量下暫停了攻擊行動,新吉翁則利用這個空檔救出了月面的紐迪賽斯官兵。另外,同樣在這一天,一座月面都市從此消失了。

滯留在月面的Ex-S鋼彈和兩架Z-plus再度被召回飛馬Ⅲ,準備接受新一波的任務。
待續....

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第十一章 目標‧五芒星



「你的意思是說,這件事不能由你一個人決定,是嗎?」
「非常抱歉,這件事一定要先徵求所有隊員的意見……如果我們的領導佈雷夫‧寇德還活著,他也會這麼做。」
「看來各位還是拘泥於我等是吉翁人,但是我必須鄭重的強調,我們並不是過去吉翁,而是一群對聯邦政府不滿的人所成立的新組織。」
在新吉翁的太空戰艦「格瓦雷」號的艦長室內,艦隊司令托瓦寧提督和紐迪賽斯的托修‧格雷上尉的第二次會談就這樣結束了。

雖然新吉翁已經表明願意接納所有紐迪賽斯的成員加入,但格雷沒辦法這麼輕易就答應。在失去了首腦佈雷夫‧寇德之後,現在他成了紐迪賽斯的最高指揮者,但是因為缺乏明確的戰略,現在的他對一切的事物都暫時以沉默來應對。
就某方面而言,新吉翁也是反地球聯邦政府的組織,他們擁有共同的目的,然而紐迪賽斯原本所崇敬的迪坦斯,原本是個以獵殺吉翁殘黨為目的而編成的部隊,就算格雷願意和吉翁殘黨組成的新吉翁聯手,其他隊員恐怕也無法認同。

的確,和新吉翁結盟之後,就能立刻獲得對地球聯邦政府發動直接攻擊的強大戰力,但此舉等於是正式宣告與地球為敵,這麼一來,紐迪賽斯也就失去了存在的價值與意義。究竟該固守原有精神還是妥協取得戰力,是個難以抉擇的岐路。
「昨日的敵人就是今日的戰友,看來我該用更現實的方式來思考……」
格雷抓住了通道上的移動握把,飄回紐迪賽斯隊員們分配到的寢艙,他一面這麼自言自語,一面從舷窗望出去,看見三架被稱為卡沙C的、淡粉紅色塗裝的MS編隊飛越。後頭一艘姆賽級巡洋艦拖曳著一具巨大的圓錐。格雷心想這具HLV(貨物發射機)長得還真奇特。

現在新吉翁艦隊已經調整航向朝L1前進,目的是與艾諾艦隊會合,並且回收從月面射出的MS。
如果是他的話,又會怎麼做呢?
格雷想起了一個同樣是行動派,但作風與寇德全然不同的人,那個人現在大概留在地球作文書工作吧,或者他已經退伍了,展開了新的生活?他知道我現在在做些什麼嗎?格雷明白自己還欠他一分人情,在還清這份人情之前,他可不想白白死掉。

只是格雷並不知道那個男人——史托爾‧馬寧格斯,就是追擊部隊中的一份子。.
在月面戰鬥中生還的MS搭上了HLV,各自回到了所屬的母艦。至於Ex—S和Z-plus因為本身具有脫離月球引力圈的推力,所以先一步抵達了飛馬Ⅲ的機棚。

「嗨,你們還活著呀!」
前來迎接滿身疲憊的魯茲等人的是辛‧克利普特。他在和Mk.V的戰鬥中失去了兩位同僚,座機FAZZ也遭到摧毀,所以便在接下來的戰鬥中缺席了。話說回來,FAZZ沒有降落月面的能力,因此登陸戰反正也沒他的份。
「嗯,好歹還活著,累死我了,暫時別來煩我……」
「我知道。」克利普特看著魯茲的背影遠去,又開口叫住了他:「謝謝你替我報了仇!」
魯茲並沒有轉身,不過他舉起右手,豎起了大拇指。

然後在地球標準時間六小時後,3月31日。
飛馬Ⅲ引燃了推進噴嘴,掉頭脫離α任務部隊的球型艦陣。這次的新任務是追擊搭救紐迪賽斯官兵的新吉翁艦隊。在所有艦艇當中,唯有飛馬Ⅲ才擁有足夠的追擊速度。
「本艦的任務是查明紐迪賽斯是否和新吉翁聯手,因此任務將以偵察為主,盡量迴避衝突戰鬥。所有MS駕駛員務必充分休息,另外,在對方開火攻擊之前,絕對不可以攻擊新吉翁的艦艇和MS,這點必須特別注意,完畢。」


「渾帳東西!又是一個送死的任務!」
小睡了一會兒的魯茲這時正在駕駛員待命室拿飲料,剛好聽到了希斯羅艦長的艦內廣播。
「那是因為你自己技術不好,所以才會那麼容易完蛋。」
嚇了一跳的魯茲回頭一看,門邊站的是MS戰隊指揮官馬寧格斯。
「真是的,你除了嚇人之外,別無所長嗎……」一面喝著微甜的運動飲料,魯茲一面瞪著長官。
「你好歹從月面的戰鬥中活了下來。」
「我還以為你會誇獎我呢,什麼叫好歹?」
「你可不要以為經過幾次實戰洗禮,你就是老鳥了。在你還沒贏過我之前,你永遠都是菜鳥。」
「正好我有件事想問你,在月球上的時候,你說我是被挑選出來的,那是什麼意思?為什麼偏偏選我這種人擔任S鋼彈的駕駛員呢,這不是很奇怪嗎?還有,為什麼S鋼彈會擅自行動……」
「什麼?S鋼彈擅自行動?」
「嗯,她自己動了起來,不過托她的福,我才能把那架名叫Mk.V的鋼彈給幹掉……」
「是嗎……」馬寧格斯陷入沉思。
「這架鋼彈到底是什麼來歷?」
「我只能說那是很優秀的戰機,至於其他的問題,那就不是你可以過問的了。先別管這個,我當你的訓練對手怎麼樣?讓我看看你的技術精進了多少。」
「這就好玩了,那麼如果我贏了的話,你要告訴我S鋼彈的秘密。來吧,讓你瞧瞧我的厲害。」
兩人走出駕駛員待命室直驅MS甲板,魯茲坐上S鋼彈,馬寧格斯則鑽進一旁的高機動型尼洛教練機裡。

兩架MS從艙壁上取下了模擬戰用的漆彈來福槍,跨進MS升降梯內。
「又要訓練嗎?你們還真熱心呢。」
尼洛教練機的駕駛艙裡熒幕上映出了希斯羅艦長的臉。馬寧格斯朝艙內攝影機做了個眼神,希斯羅察覺到之後,便將通訊線路切換為專屬線路。這麼一來,他們的通訊內容便不會被其他人所接收到。
「艦長,那些科學官騙了我們,ALICE並沒有被封印住。」
「什麼?凱羅爾那傢伙……」
「『她』現在還活在S鋼彈裡,而且從『赤郡貓』——也就是魯茲那裡學到了一些東西,我現在就是想去確認一下有什麼不同。」
是嗎?別太勉強,之後到艦長室來,我們來討論詳情,我等你。」
通話終了的同時,馬寧格斯的尼洛教練機已經踩在彈射機上,感到輕微的震動。他把IMPC切換成起飛模式,於是兩架MS便由飛馬Ⅲ兩舷的彈射機彈進了黑暗的宇宙空間。

在新吉翁艦隊旗艦「格瓦雷」的官兵餐廳內,紐迪賽斯的生還隊員們圍著格雷議論紛紛。
「其實只是選擇的方法不同而已,想去新吉翁的人就去,想留在紐迪賽斯繼續戰鬥的人就留下來,這不就得了嗎?」第四突擊隊的法斯特‧賽德這麼說。這次會議是格雷提議召開的,不論官階高低,都有權利發言,所以大家都熱心地討論著。
「那你自己呢,法斯特?」格雷問道。
「我當然是留下來,可是我也不打算攔阻想走的人。如果我們的勢力能分成兩邊,那麼不管哪一邊被擊潰,另一方都還可以繼續奮鬥下去,這樣不是很好嗎?」
「分散戰力根本不是什麼好方法,再說,我們只有四十個人,還能做什麼呢?」也有隊員這麼說。
「那麼,難道該乖乖的向新政府投降嗎?」
「不,我倒覺得借助新吉翁的力量也不錯……說明白點,就是要堅持名義還是換取實力。我寧可為了理想而犧牲,不然的話怎麼彰顯我們的意志呢?」兩眼都還纏著繃帶的歐夫秀面向格雷這麼說。
「直到現在還拘泥於新吉翁的名號,這實在太傻了吧,大家的目的都是相同啊,和有實力的人合作,這有什麼不對呢?」早乙女開口說道。
「格雷上尉,再討論也是沒用的,如果你肯做最後決定的話……」賽德敦促他,全員的視線都朝格雷集中。

格雷默默地閉著眼睛,等了好一會兒才說:
「我已經明白各位的心意了,從今天起,我宣佈紐迪賽斯正式解散,想去新吉翁的人我也不攔阻,想和我一起戰鬥的人就留下來,大家心無怨懟地說再見吧。」
「這根本是不負責任嘛!」餐廳內頓時嘩然,但不久後,也跟格雷一樣陷入了沉默。
有幾個隊員站起身來,在格雷面前舉手敬禮之後,便離開了餐廳。
「謝謝你過去的照顧。」早乙女走到格雷面前時,他這麼凝視著格雷。
「是你呼叫新吉翁艦隊前來的吧?非常感謝你出力說服艾諾閣下和埃爾斯市。只是,我怎麼都沒想到,隊員之中竟然會有SIDE-3出身的人……」
「我原先並不打算隱瞞,能和大家共事,我也很開心。其實我也想和大家一起繼續奮鬥下去,但是我還有我自己的任務,要為復興自己的故鄉而戰鬥……」
「的確,過去你我是分屬於敵對的陣營,但請不要誤會,我們現在是同志身份。真的非常感謝你,要好好加油喔。」
格雷和早乙女緊緊地握手。

此刻仍肯留下來的隊員只剩下二十八人,約占生還隊員的三分之二。他並不因此而感到失望,但話說回來,他也並不敢多做期望。
「各位,往後的路是艱難的路,紐迪賽斯已經不存在,往後的戰鬥是我們個人的奮戰。我們就賭一賭看看二十八個人能闖出個什麼名堂吧!」格雷對殘存的隊員們宣示。


在離飛馬重不遠的空域,馬寧格斯的尼洛教練機和魯茲的S鋼彈正展開一場激烈的格鬥之舞。
「馬寧格斯,你的屁股全露出來啦!」
魯茲的S鋼彈竄到尼洛的背後,舉起機槍發射漆彈。
噗咻!高壓空氣將漆彈打向尼洛,可是馬寧格斯卻巧妙地左右閃躲。撲了空的漆彈在太空中炸裂,噴出黃色的熒光塗料。
「他媽的!」魯茲咬牙咒罵。
「你的攻擊全都是從標準戰鬥教範裡學來的!實戰中必須出乎敵人意料才能獲勝!看來,你果然還是個菜鳥,真搞不懂當初你為什麼能從月面生還!」
馬寧格斯將尼洛的機身扭轉180度,正面對著S鋼彈,他希望能再重現Mk.V的戰鬥過程。當時的戰鬥記錄都已經數據化,輸入了尼洛的IMPC裡。
「哇啊啊啁啊……」
看著熒幕上直衝而來的尼洛,魯茲驚惶地大喊,他又回憶起月面上和Mk.V的死鬥,尼洛一眨眼便失去了蹤影。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   為什麼、為什麼刻意要讓我回想起那些事?
   再來一次我也不怕呀!
   ALICE ALICE ALICE ALICE


潛入下方,然後爬升上來的尼洛,迅速發射漆彈,一直線竄向S鋼彈,S鋼彈向右下方閃開,同時也朝由頭頂飛越的尼洛連續射擊。
尼洛灰色和橘色塗裝的機身被染上了三個黃斑。
「喔?不錯嘛,看來你真的進步了。這麼一來,是兩勝一敗了吧?你可別忘了這種實戰的感覺喔。」
「好極了,老頭子,我們先前約定過的事你也沒忘記吧?」
馬寧格斯的話,是在暗示魯茲從剛才的攻擊開始到結束並不是以自己的意識進行的,這是馬寧格斯所察覺到的。
「先前的攻擊模式和之後的,水準相差太多了,難道用ALICE真的甦醒了嗎……不過,似乎還不夠完整,只能說是一種防衛本能吧。」馬寧格斯心裡這麼想。
如果想要ALICE完全覺醒,那麼就不能讓「赤郡貓」知道ALICE的存在。要是單戀演變成兩情相悅,那麼戀愛的過程就提早結束了。以人類來說,不管是男人還是女人,只有在單戀的這段期間才會全心全意的磨練自己,討好心愛的對象,也就是讓自己的「魅力」更上層樓。所以利用單戀來讓ALICE能夠獨立,是創造ALICE自我意識的教育計劃。

利用這種虛擬戀愛來讓ALICE完全自立,一旦開始就不能輕言結束。要是現在重新再將她封印起來,那反而相當危險。萬一ALICE在此刻「失戀」,很可能會變成自暴自棄,那麼整個計劃就難以收場了。
「魯茲,你似乎還不太瞭解實戰,只是靠自己的第六感來戰鬥。靠感覺來戰鬥必定會出現破綻,所以你還算不上真正打敗了我。只有每次對戰你都能擊敗我的時候,我才會承認你的實力。」
馬寧格斯還是決定不將S鋼彈的秘密告訴魯茲,儘管這打破和他原先的約定,但他是個成年人,說話不算話也並不稀奇。

「你真狡猾,贏了就是贏了嘛,難道你身為長官也不遵守約定?」
「你雖然是二勝一敗,但是在實戰中,這樣就算是戰死了,戰死的人怎麼能誇口勝利呢?」
「真受不了,老頭子理由就是這麼多,一點也不坦白,小心下次我從背後偷襲你……」
「彼此彼此,想在社會上混飯吃當然不能太坦白。魯茲,你如果真能從背後偷襲我,就來試看看啊。」
「哼,當然可以,不過不是今天,我的彈藥已經用盡了,等下次再一決勝負吧!」

新吉翁艦隊依照計劃抵達了L1,格雷等二十八名隊員於是移乘到艾諾艦隊的旗艦「布爾‧蘭」號上。
從外觀上看.旗艦在先前的戰鬥中已經受到相當的損傷,伴隨護衛的只剩巡洋艦「青葉」一艘而已。艾諾艦隊在和佔優勢的聯邦艦隊交火後,如今只剩下這麼一點戰力了。
新吉翁戰艦「格瓦雷」朝「布爾‧蘭」前進,二十八名殘存官兵搭乘聯絡艇出發,而「格瓦雷」的甲板指揮所中,一群留下來的紐迪賽斯官兵則敬禮目送他們,其中當然也包括SIDE-3出身的新吉翁協助者、那個叫早乙女的男人。

聯絡小艇靠泊在「布爾‧蘭」艦身的閉鎖艙氣閘口,格雷登上艦橋,當面和艾諾討論現在的狀況。
「難道都不能使用嗎?只剩五架可以立即出動作戰……?」
當初辛辛苦苦從月面彈射出來的MS,在承受質量加速機發射的衝擊和回收網的攔截後,竟然大部分都受損不堪使用,這種耗損率的確超過了當初的預測。
「嗯,真是抱歉,要是我們艦隊能夠好好牽制住敵軍艦隊,各位在發射時也就有充裕一點的時間來調整射速了……」

其實格雷早已得知艾諾艦隊在激戰後喪失大部分的艦艇,甚至還有數艘向敵軍艦隊投降。艾諾回顧這次激戰,開口說道:「沒想到他們竟然派『我的兒子』來做最後一擊,實在了不起。」
「抱歉,提督閣下,您的公子不是在上次戰爭的時候戰死了嗎?」
「喔,這是我的口頭禪,我只是習慣把以前的學生稱為『兒子』罷了,我指的是飛馬Ⅲ的艦長。當年我在高等軍官學校擔任校長時,他是以最優秀成績畢業的學生,如今他也成了實戰指揮官,看來我這老將也該退休了。」
在述說戰鬥經過時,艾諾提督的表情卻流露出滿足。

「格雷上尉,新吉翁艦隊發來電訊,指名要與您交談。」
一旁「布爾‧蘭」的通訊士這麼說。
「接過來吧。」
通訊熒幕上出現了新吉翁艦隊的托瓦寧提督。
「各位,現在到了分道揚鑣的時刻了,我們還沒有做好和聯邦軍武力衝突的準備,因此我們所能做的,只有提供一艘巡洋艦和一架機動裝甲(Mobile Armour),作為最後踐別的援助。」這時一艘姆賽級巡洋艦推進到「布爾‧蘭」的舷側,這也就是當初格雷在「格瓦雷」號上時所看見的奇異圓錐體和負責拖曳的巡洋艦。

原來這玩意兒並不是HLV,而是MA(機動裝甲),但最令人驚訝的是,這圓錐體有著巡洋艦般的尺寸,實在很難相信有這麼大的MA。
MA又稱為「宇宙高機動戰機」或「全領域泛用支援火力兵器」,和重視太空近接戰、肉搏戰、以及泛用性的MS(機動戰士)相較,MA則更重視火力和綜合攻擊力,被歸類為重裝甲、重武裝的機動兵器,外型並不拘泥於人形。然而儘管現在MA的科技已經發展純熟,卻從來沒出現過全長超過二百公尺、可以和巡洋艦匹敵的巨型MA。
「這架MA雖是實驗機,但已經具備了實戰的功能,我們稱她為『梭迪亞克』(黃道面),不過各位要怎麼取名字是各位的自由,使用手冊都在巡洋艦內,期待將來能再有機會和各位見面……」
「感謝您的支援。」
格雷和托瓦寧面向通訊熒幕,互相行禮道別。

留下了巨大的MA和拖曳艦後,新吉翁艋隊轉向,朝L1方向駛離。
「梭迪亞克』?是缺陷機種嗎?」
「格瓦雷」的艦長回頭這麼問道,托瓦寧只是報以微笑:「既然是免費的,我想就算有些缺陷,他們也能容忍吧。畢竟我軍也沒有實力提供他們更多的武裝,而他們說穿了也只是聯邦軍的分支,所以不值得太過期待。接下來我們新吉翁還要籌備降落地球作戰,多送他們一艘拖曳艦,想想還覺得可惜呢。」

由於新吉翁將部隊分散派遣到各個太空殖民地,進行宣慰工作,因此在戰力方面的確顯得捉襟見肘,這也是事實。
「只有二十八名官兵、五架MS、一艘受創的戰艦、和一艘勉強能走的巡洋艦、還有完全陌生的MA和拖曳艦……格雷啊,光憑這些能做什麼呢?」
他捫心自問。離開艦橋之後,格雷走進分配給他的軍官室,坐在電腦前,他利用這台電腦來汲取主電腦的資料。
「布爾‧蘭」由於是舊式戰艦改裝的,有些生活用品沒有經過換裝。好比說,電腦邊語音輸入和視線追蹤能力都沒有,竟然得靠鍵盤來輸入。

格雷漠然地敲打著字鍵,叫出地球、月球、衛星軌道和模擬3D空域圖,這種資料其實稱不上機密,聯邦軍艦上任何一台電腦都能取得。
呆呆望著空域圖的格雷好像突然發現了什麼似的,再度敲打鍵盤,放大地球低軌道的影像。原來是伸展著五個放射狀圓筒的低軌道聯絡太空站。
「五芒星啊……」
他繼續敲打鍵盤,搜集電腦在離線之前最後一次取得的、駐紮在五芒星的艦隊兵力與進攻月面的兵力數據。同時,把艦隊的航程和軌道等因素輸入,再加上一般民用航空情報,幾分鐘之後,電腦推算出了五芒星的可能備戰狀況。本星艦隊似乎還沒離開月球返回五芒星,現在的五芒星只是個空殼子而已。
接著,他叫出了聯邦政府的行事歷。
「聯邦議會開會日期……」
新的戰略在格雷的腦海中迴盪,他慌忙地在鍵盤上敲擊……
「就是這個……」

二十四小時後,他已經擬好計劃,向艾諾提督和其他隊員說明。
這次的作戰計劃,大致上是這樣的:由於聯邦軍本星艦隊的母港、也就是五芒星現時防衛薄弱,可以輕易地加以襲擊、鎮壓,在取得降落地球用的太空梭後,MS和隊員們即刻降落到地球上的非洲的達卡市,控制正在召開會議的聯邦議會。另一方面,MA則留在軌道上警戒,防範可能趕來增援的聯邦艦隊,最後再利用這架MA對聯邦軍總司令部的新址——亞洲的拉薩市,實施精確轟炸。
不過轟炸並不意味著要丟下炸彈,照MA所附的使用說明文件,這架MA擁有突人大氣層的能力。因此,要直接用MA撞擊目標,相當於迷你版的殖民地墜落戰術,不過也正因為MA具有操控性,命中精確度也會高上許多。

這是在現有狀況、現有戰力之下,可以實施的奇襲計劃,也稱得上是一種武裝叛變。格雷希望,即使最後會以悲劇收場,也要彰顯出他們的崇高目標。這個計劃得到全員的首肯之後,便立刻著手執行。
格雷和賽德這兩人被遴選為MA的駕駛員,他們帶著數名技師,搭乘聯絡艇,移駕到姆賽級巡洋艦。
這艘巡洋艦沒有任何武裝,已經被改造成拖曳MA的專用艦。為了識別上的方便,他們給這艘巡洋艦取名為「佈雷夫」號,一個所有人都難以忘記的名字。
「目標,五芒星!」
「布爾‧蘭」的艦長髮下命令,這艘受損的戰艦,率領著巡洋艦「青葉」以及另一艘拖曳著MA的「佈雷夫」號,一路朝五芒星前進。儘管大家都知道,這將是他們最後一次出擊,他們的意志還是那樣地堅決。
待續....
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第十二章 追擊

宇宙世紀0088年4月2日。
原本飛馬Ⅲ打算進入L1暗礁空域,追擊可能潛藏在其中的紐迪賽斯與艾諾艦隊。但就在飛馬Ⅲ向前疾駛時,卻遇到了剛和紐迪賽斯分道揚鑣的新吉翁艦隊的威嚇攻擊。

新吉翁軍的卡沙型MS以高速飛越飛馬Ⅲ的艦橋前方,雖然新吉翁並不真的打算挑起戰鬥,但這種動作是很明顯的挑釁。由於地球聯邦軍總司令部早有嚴令,絕不能先出手挑起戰爭,因此只好一再地加以迴避。
這樣的挑釁已經持續了兩個小時,艦長希斯羅只下令飛馬Ⅲ以微速前進,艦內的駕駛員待命室裡,MS駕駛員們都盯著熒幕,觀察新吉翁MS的挑釁行動。

「他們煩不煩啊……」魯茲雙手墊在頸子後面,癱坐在椅子上。
「你總不希望在這裡挑起戰爭吧?」克利普特說著,拿了真空包裝的午餐送進微波爐裡,一旁剛從微波爐裡取出溫熱餐點的威斯特則找了一椅子坐下來,一陣燒烤醬的香味撲進了魯茲的鼻子裡。
「笨瓜,我不是指那些MS,我說的是咱們的午餐,已經連續一個禮拜都沒換過菜單了,真是受不了……」「唷,你什麼時候變成美食家啦?」克科普特在微波爐前摩擦著雙手,等著自己那一份午餐出爐。
「部隊嘛,能忍則忍吧。」威斯特吃著牛排,這麼說道。
「哼,你們兩個老是把軍隊、軍隊掛在嘴邊,誰說進了軍隊就非得忍受這些不合理的的待遇。我啊,我只把軍隊當作職業訓練所,反正軍隊也專收我這種無賴漢,等到哪一天我把軍隊的技術全學到手了之後,我一定拍拍屁股走人。不過,也不知道是好運還是厄運,偏偏被選為MS駕駛員送到這裡來殺人,德克斯,殺人對你來說,應該不算什麼吧?你在卡拉巴的時候,應該早就體驗過,算算應該是我們的前輩呢。」


這時,平日個性溫吞的威斯特眼神突然變得凶惡起來。
克利普特已經察覺到了,所以他趕緊搭腔:「先前你不是說,很想上戰場試試身手嗎?」
「唉,當時並不曉得殺人是什麼滋味呀,還以為打仗既輕鬆又帥氣呢,現在我不敢這麼講了。」
「你說得倒輕鬆,你現在也是殺人兇手啦,再說德克斯也不是因為喜歡殺人才這麼做,我也是一樣啊。」克利普特從電爐裡取出餐包,坐在餐桌前:「正牌的牛排餐耶!」
「那是用大豆蛋白質合成的假貨啦。」
「你真呆耶,駕駛員吃的都是一等一的好貨,連這點都不知道嗎。」
「是嗎……這麼說,不吃就對不起這隻牛囉?席格曼跑哪去啦?」
「在模擬機受訓啊,自從上次在月球被擊落之後,他天天都自願上那裡報到。」威斯特回答。
「真是幹勁十足啊。」魯茲也拿了一個餐包站起身來。
「德克斯大叔啊,我怎麼從來都沒看你生氣過呢?」克利普特拿著塑膠的叉子指指他。
「其實獠說的也對,我沒有資格生氣。事實上什麼主義都是人想出來的,每個人都可以有一套自己的主張,所以什麼事都是少數服從多數。可是人類還是為此征戰不休,你們不覺得人類很愚蠢嗎?」
「唉,這麼難的事我想不通啦,我看獠也不懂這些。」
「他是靠直覺和經驗來體會這一切的。」
「難道那傢伙是新人類不成?」
「不是,他是擁有一顆自由的心、最正常的一個人,所以才會無法忍受政府和社會的制約。」
「在我看來,他不過是個沒爹沒娘的孤兒嘛……」

格雷坐在「梭迪亞克」的駕駛艙內,凝視著不斷變換的計時器。紐迪賽斯的三艘太空戰艦,已經侵入五芒星的可視空域。
五芒星的港區內,還系留著三艘「企業」級大型太空梭,這是他們作戰計劃最終階段需要用到的艦艇。

Enterprise Class




由於紐迪賽斯的艦艇,在接近時不斷發出IFF敵我識別訊號,因此五芒星誤以為他們是從月球歸來的本星艦隊前導船隻。這時,「梭迪亞克」已經和「佈雷夫」號切斷連線,因此從五芒星看來,這支前導艦隊一共有四艘大艦艇。至於那五架賽克,則隱身在偽裝氣囊製成的隕石後面,伺機發動奇襲。
終於,各艦艇上的計時器都抵達了作戰開始時間。
「PARTY TIME!」


在格雷一聲號令下,所有艦艇、MS、以及「梭迪亞克」一齊以最大戰速飛向五芒星。
有點出乎意料的,五芒星一點抵抗都沒有,每架MS分別監視一個角落,艦艇則強行泊靠系留。「梭迪亞克」的機身中央也開始變形,露出了原本收納在機體內的兩門MEGA加農炮。
艦艇一連上閉鎖艙氣閘,握著瓦斯槍、身著近身肉搏戰裝備的船員們,陸續侵入太空站內。
「我們是紐迪賽斯!為實現正義,前來接收五芒星,我方擁有MA、MS等強力武裝,若是遇到任何抵抗,將不惜摧毀五芒星!投降者絕不傷及性命,但任何人敢反抗,一律格殺勿論!」格雷以恫嚇的語氣,重複發出電訊。

「格雷上尉,不禁讓人回想起當時在培曾的叛變呢……」坐在「梭迪亞克」另一個駕駛艙內的賽德這麼說道。這架MA的駕駛艙一共有兩個,分別位於以機體長軸方向為基準的機身上下兩側。
「是啊,只是當時還有好多同志,也有好多MS,一切都是從培曾開始的。」
他也沒想到這次新的起步,會和先前那次那麼相似。
駐留在五芒星的聯邦官兵們,望向窗外駛過的「梭迪亞克」和賽克‧茲瓦,都感到驚恐萬分。
他們只把「梭迪亞克」視為一座巨大的MEGA加農炮台,完全沒料到這其實是一架MA。

當身穿接近戰裝備的紐迪賽斯隊員侵入五芒星時,最先舉手投降的是整備員和補助人員。雖然有少數保安軍警持續抵抗,但一等到彈藥用盡,反抗也同時終止。僅僅兩個小時之內,所有的戰鬥便已結束,五芒星已經遭到佔領。
「輕而易舉得讓人驚訝啊……」
所有俘虜被荷槍實彈的隊員集中到五芒星的官兵餐廳。看到這幅光景,格雷不禁為他們的毫無警戒感到訝異。
「太空梭怎麼樣了?」他詢問經過的隊員。
「毫無損傷,沒問題。接下來要裝載貨物了。」
「嗯,辛苦了。」

當五芒星被隊員們壓制住後,「梭迪亞克」便立刻靠泊,讓格雷進站視察一切。MS戰隊則由五芒星中央的上下出人口進入MS機庫,從外部觀察,完全看不出剛才有交戰的痕跡,唯一比較啟人疑竇的只有停泊靠港的姆賽級巡洋艦,和那架巨型的MA。不過地球聯邦軍在戰後也收編了許多姆賽級的改裝艦艇,提供各殖民地的守備軍使用,特別是這艘姆賽並沒有武裝,因此很容易被人誤認為是補給艦或運輸艦,至於那架新吉翁贈與的「梭迪亞克」,聯邦軍完全沒有機型數據,也很容易讓人以為是某種大型輔助艦艇。

就這樣,在五芒星和地球的背後,太陽緩緩升起了……
「艦長,已經六個小時了。」領航員向希斯羅報告。
新吉翁的威嚇動作已經持續了這麼久,飛馬Ⅲ的成員和待命的MS駕駛員都一直處於緊繃狀態,逼近了容忍的極限。
「好吧,敵人大概也相當疲累了,讓MS戰隊在本艦周圍散開警戒,並以最大戰速脫離現在空域!」
「可是艦長,這樣會和敵軍發生衝突啊!」
「不會的,對方一定會閃避,他們也不希望現在就輕啟戰端。沒有關係,我們儘管加速,由我負全責!」第一級警戒的警報聲響起,飛馬Ⅲ的艦內立刻騷動起來。
在MS機庫內,S鋼彈被分解成三架戰鬥機。
沒錯、S鋼彈是由三架各自具備戰鬥能力的機體組成的MS,只不過通常S鋼彈不會分解使用,因為每個單元的獨立戰鬥力,畢竟比不上組合起來的時候更有效率。S鋼彈唯有在以MS狀態出戰時,才能發揮最大火力。

其實,其他武器也是一樣,儘管設計時都聲稱是「萬能機種」,但是分解、組合的機能對S鋼彈而言,只能算是一種「附加價值」,只有在情況非常緊急的時候,才會出此下策。而如今,在喪失了FAZZ、而且z—plus和尼洛等MS都在維修的時候,只好用這個應急方法來填補戰力空隙。

這次出擊,克利普特負責駕駛S鋼彈上半身(A單元)所變形而成的G攻擊機,威斯特負責駕駛下半身(B單元)所變形而成的G轟炸機,至於中心的核心戰鬥機還是由魯茲來操控。
「操縱起來應該比『翼龍』更簡單才對,我們出擊吧!」
魯茲向另外兩人打了信號,三架戰機依序由彈射器射入太空,然後在飛馬Ⅲ的上空組好隊形。
「好薄弱的MS戰隊呀,可是這也是沒辦法的事,尼洛中隊都在維修當中。」克利普特這麼說。
「來啦!」
上方出現三架新吉翁的卡沙型MS,也以標準編隊向飛馬Ⅲ接近。但它們的舉動,似乎想對飛馬Ⅲ發動對艦攻擊演習。

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        飛馬Ⅲ
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「嘿嘿,居然拿咱們的母艦來當靶船。這種彫蟲小技怎麼鬥得過我呢?辛、德克斯、咱們來嚇嚇他們吧!」
魯茲驅策著核心戰鬥機衝向卡沙,身後的G攻擊機與G轟炸機也緊跟了上去。

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「三架太空戰鬥機,朝這邊飛來了!」卡沙C的駕駛員趕忙向隊長機報告。
「放心,沒什麼好怕的,只是威嚇而已,他們絕對不敢開火攻擊。反倒是他們,可以成為咱們演習的靶子。」

編隊長咯咯地笑著,但就在這時,太空戰鬥機以極近的距離擦身而過。
「他們瘋了嗎?難道真的想挑起戰爭?」
核心戰鬥機以之字航路飛越卡沙編隊的前方,阻撓對方前進,然後一個翻身又繞到編隊後方,另外兩架G攻擊機、G轟炸機也如法炮製。魯茲臉上露出惡意的微笑,然後將瞄準器對準前方的卡沙。

卡沙C的駕駛艙內頓時響起嘩嘩的警報聲。
「隊長,敵軍戰鬥機用鐳射鎖定瞄準我了!」
「什麼?他是玩真的嗎……?」
「難道聯邦真的下達宣戰命令了……」
「不妙……趕快撤退!」

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卡沙編隊180度翻身,飛上了歸艦的航道。
「哈哈,全逃跑啦,一群膽小鬼……」
「幹得好,魯茲!」
正當他們收到馬寧格斯的電訊時,飛馬Ⅲ已經燃起主推進噴嘴,光球前方的巨大艦身猛然加速駛離。
「我知道你們很急,可是也不能把咱們扔在這兒不管哪!」克利普特不平地說道,魯茲和威斯特則被他逗得大笑。

「六小時前,紐迪賽斯已經佔據五芒星了!」
希斯羅把馬寧格斯叫到艦長室,劈頭就給了他這個壞消息。
艦長室裡正播放著重新翻唱的舊世紀暢銷名曲「彩虹的彼方」。飛馬Ⅲ在擺脫了新吉翁艦隊的威嚇攻擊後,終於抵達L1的暗礁空域,可是想當然的,紐迪賽斯早已不見蹤影。時間已經是地球標準時間的4月3日。

「果然是為了爭取時間而做的牽制攻擊,可是,他們佔領五芒星到底想幹什麼?」
「說不定想把五芒星推落到地球吧,或者,從那裡進入地球?但不管我們怎麼猜測,也很難得到證實,你認為你那位朋友他會怎麼想呢?」
「這……我甚至不確定他是不是還活著呢,不過他有個聰明的頭腦卻是個事實,很可能會想出我們完全無法預測的計劃。」
「剛才新吉翁艦隊故意牽制我們,照這麼看,他們雙方已經分道揚鑣囉?」
「沒錯,那個人如果還活著,是不可能和吉翁聯手的。」
「你這麼有自信?」
「因為曾經發生過一些事……一些非常私人的事……」
「唔……總而言之,上級很可能又會派我們去奪回五芒星,MS戰隊的狀況如何?」
馬寧格斯從口袋中取出迷你電腦終端機,找出MS戰隊的修理狀況。

「兩架Z-plus和S鋼彈都可以出勤,可是尼洛機隊還不行,現在能動的尼洛只有我那架教練機。」
「不行啊,數目太少了,只好把MS戰隊的隊員重新編組,這是你的下一個任務。」
「艦長,我已經安排好了,S鋼彈還是交給魯茲、威斯特、克利普特三個人操作,分開使用以便增加戰機數目。因為克利普特同時也是S鋼彈的候補駕駛員之一,而威斯特的沉穩性格則可以用來壓制他們兩個小鬼。另外,那兩架Z-plus其中一架還是交給謝德操作,另一架我打算交給尼洛中隊的元春,他已經完成了機種轉換訓練,這麼一來,艦載機戰力就可以勉強維持在五架了。」
「不是還有你那架尼洛嗎?」希斯羅笑著指指馬寧格斯自己。
「要拿來充數也未嘗不可,但前提是要能派得上用場。」

三架綠色塗裝的傑爾古格MS編隊以一直線衝上前來,光束來福槍的炮火四處飛散,在身後炸成光球,照亮了那個毒蘑菇形狀的宇宙要塞。
咻、咻、咻、射來的光束擊打在自己的MS—GM型的手腳上,把手腳一一炸飛。
突然,他發現這些手腳變成了他自己的手腳,四周完全看不到任何僚機,而喉頭也因為恐怖而無法發出喊叫聲。他責備自己違反了「不可窮追深入」的戰鬥規則。
一轉眼,那幾架傑爾古格變身成了地獄來的惡魔,繞著他飛翔,嘲笑著他的無力。惡魔拿著長柄鐮刀不斷在他身上劃過,鮮血四處飛濺,但他還是叫不出任何聲音。
就在這時,一架白色的MS出現,消除了他對死亡的恐懼感。只不過,那是一架缺了右腳的MS……
「史托爾……!」
格雷突然從惡夢中驚醒,背脊已經完全被汗水浸濕,他又因為「一年戰爭「的遭遇做起惡夢。

被格雷的喊聲喚醒的賽德,從隔壁床爬起身來,用擔心的眼神盯著他。
「沒事,只是睡得不太好而已……」
「真的沒事嗎,上尉……?臉色不太好啊,馬上就要上陣了,這樣怎麼行呢?」
「嗯、真的不必擔心。法斯特,現在幾點了?」
「地球標準時間,4月4日,0500時。」
「是嗎?我睡了六個小時啊……再過三小時就要展開作戰計劃了。」格雷硬把床上的身體固定帶撕了開來。
「上尉,你現在非常需要休息啊,我們的任務是掩護部隊降落,還有讓『梭迪亞克』墜毀,太空梭都已經完成戰備,你不必那麼辛苦了。」
「身為指揮官,我還是得去看看。而且,我們還不太習慣『梭迪亞克』,得多花些時間進行調整。」
「真沒辦法,我陪你一起去吧。」

賽德也把身上的固定帶解開,和格雷一同走出軍官寢室,來到系留區。降落地球用的太空梭已經整備完畢,等待最後的查驗,三小時後他們就要脫離五芒星,直朝達卡飛去。
鑽進「梭迪亞克」的駕駛艙,兩人對機身狀況做最後的檢查。在這架MA的機身內備有搭載賽可謬型式兵器的隔艙,格雷他們把從五芒星這兒弄到手的艦載大型飛彈塞了進去。
不過,還是那句老話,他們並不打算用這枚飛彈來執行轟炸任務,這枚飛彈單純只是撞擊用的炸藥。儘管這架巨型MA本身的破壞力已經相當強大,但因為要對付的目標是地球聯邦軍總司令部,為求保險起見,才會再裝上一枚飛彈,以期確實達成任務。因此,飛彈彈體上並沒有裝設發射、控制系統,而是要由兩位駕駛員將MA導上撞擊軌道,然後從「梭迪亞克」中脫出,換乘上前來接應的太空梭。

「法斯特,你那邊狀況如何?」
「完全正常,上尉,要不要再做一趟飛行練習?」
「嗯,可以啊,不過還是節省一點推進劑比較好,讓『佈雷夫』號來拖曳吧。」
緩緩地,拖曳著「梭迪亞克」的姆賽級巡洋艦「佈雷夫」鬆開了系留,艦體各處的噴嘴冒出火焰,調整好艦身的姿勢,駛入了黑暗的太空。
他們並不曉得,臨時決定的這趟飛行練習,對後來的行動極有助益。但是,對托修‧格雷而言,卻帶來了最糟的結果……

飛馬Ⅲ駛離L1暗礁空域後,逐步駛近五芒星的可視空域。艦橋兩側的凹槽射出數個偵察用的攝影夾艙,希斯羅則下令停止推進。
因為在一小時前,他已經收到聯邦軍總司令部的命令,要飛馬Ⅲ對五芒星實施戰力偵察。時間是4月4日,06:00時……
「偵察夾艙已經傳回五芒星的影像!」通訊士通知希斯羅,艦橋主熒幕也將影像切換過來。
「戰艦一艘、巡洋艦一艘……戰艦很可能是『布爾‧蘭』號。還有三艘太空梭,原本應該是五芒星的吧?他們打算降落地球嗎……」
「戰艦似乎受創很嚴重,要派MS機隊去做最後一擊嗎?」

同時也在駕駛員待命室內收看影像的馬寧格斯,用艦內電話向希斯羅提出建言。
「嗯,真正麻煩的是那些太空梭,光從承載量來計算,絕對不只有遣返俘虜而已。就標定那些太空梭,只對太空梭發動攻擊吧。要多久才能完成出擊準備?」
「現在就可以,那些小伙子已經等了好幾個小時,心情很浮動呢。如果可以的話,盡可能早點發動奇襲,比較能收到效果。」
「好,給你半個小時。」

這時偵察莢艙的影像突然斷了,讓希斯羅心中一緊,不過通訊士告訴他「是纜線脫落了」,他這才放下心來。
「G攻擊機,檢查程序一切OK!」
「G轟炸機,OK!」
位於G核心戰鬥機兩側的另兩架模樣怪異機體,傳來威斯特和克利普特的最後確認通報聲。
「Z-plus TWO,席格曼座機,一切正常。」
「Z-plus ONE,元春座機,備便。」
後續出發的Z-plus機隊也已升空,駕駛艙內只聽見MSO(MS管制官)毫無抑揚頓挫的倒數聲……飛馬Ⅲ的艦載機隊全部在艦身兩側待命靜候出擊命令。

「聽好!這是決定性的一役,別搞砸啦!」
收到馬寧格斯的最後通訊時,也剛好倒數到零。
「Let's go guyes!」
魯茲盡情地大吼,點燃了推進噴嘴,後續的各機也和G核心戰鬥機一樣,爆出了熱核的光球,五架太空戰鬥機——包括那兩架轉換成高加速飛行型態的Z-plus,都劃出明亮的光尾,以猛烈的加速朝五芒星疾奔而去……
待續....
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第十三章三重攻擊

「發現艦影!三點鐘方向!」佈雷夫號上的領航員這樣通知在艦尾的梭迪亞克。
「什麼?」就算是本星艦隊的前導艦,動作也太快了吧,格雷這麼想。
「能夠辨認艦種嗎?」他一面瞄著熒幕,一面詢問領航員。
「正在辨認當中,CG修正圖描繪出來了!」領航員的影像旁多了另一個投影,是只有紅黃白三色組成的紅外線掃瞄圖。「是阿含級!」
「原來如此,又是那個怪物MS部隊,原來是由他們負責追擊……有沒有後續艦艇?」
「不,只有一艘。」
「是偵察部隊吧?不過絕不能讓他們妨礙了我們的計劃,立刻向五芒星發出警報,叫太空梭盡快出發!」
「上尉,說到怪物,咱們也有一架啊。」賽德的畫面插了進來,促狹地說道。
「嗯,咱們運氣真好,多虧你提議再做一次飛行練習。」
「要出擊嗎?」
「這還用問!」
格雷和賽德隔著熒幕使了個眼神,微笑了。
「鬆開拖曳索!」
收到格雷的命令後,掛鉤喀喳地開放,MA脫離了母艦「佈雷夫」的拖曳,梭迪亞克尾部的巨大噴嘴燃起了光芒。


「敵軍攻來啦!立刻叫太空梭出發!」
「催也沒用啊!難道要更改突人大氣層的時間嗎?推進燃料都得重新計算啊!」
「敵人可不會等你啊!」
收到警告的五芒星,裡頭的紐迪賽斯隊員頓時慌亂的忙碌起來。
「先讓『布爾‧蘭』和『青葉』出港!」
「太空梭上的MS整備人員進人戰鬥警戒!」
港區的通道人聲雜沓,喬許‧歐夫秀只好靠在牆邊等待。他把纏在頭上的繃帶扯下,畏縮地睜開雙眼,迎面而來的強烈白光讓他眼睛刺痛,流淚不止。他咬牙忍痛,試圖看清周圍的「世界」。
只見走廊上藍色的身影不斷閃過,是紐迪賽斯的制服吧。他摸到了一旁的門把,看到上頭寫著「保安隊」的字樣。

歐夫秀閃進了這間房間,如果照常的艙房配置,這裡應該有他要找的東西。在辛苦摸索了好一陣子之後,他摸到了一個紅色的小窗口,先用拳頭敲破了窗口上的玻璃,扳下開關,然後取出了裡面的鎮暴用膠彈槍,把這把槍塞在懷裡,歐夫秀才繼續趕往太空梭登機口。

「飛行物體接近!」飛馬Ⅲ的觀測員叫道。
「是什麼東西?從哪裡來的?」希斯羅從艦長席上起身,詢問道。
「在本艦八點鐘方向,十一點鐘上方,只有一機,有匹敵巡洋艦的體積質量,加速非常快……艦長,這不是一般艦艇!」
「難道是MA嗎?怎麼會這麼巨大……緊急迴避!不規則加速!」
飛馬Ⅲ的迴避動作全都被格雷看在眼裡。
「現在才想閃躲已經太遲啦!」
梭迪亞克變形成 [ 字形,露出了MEGA加農炮。

「上尉,目標在軸線上!」
賽德叫道。梭迪亞克的 [ 字形中央冒出白光,MEGA加農炮已經完成射擊準備,格雷慎重的按下扳機。兩束白熱的光芒由梭迪亞克的內部射出,在太空中合而為一之後,便一路殺向了飛馬Ⅲ。
「確認敵軍發射光束武器!瞄準本艦航路……」

飛馬Ⅲ的觀測員話還沒說完,艦身便傳來鈍重的衝擊,所有艦上官兵都被拋向右前方。一瞬間,艦內所有照明都熄滅了,緊急警報聲刺耳的響起。
「各部門報告受損狀況!」
艦橋內已經自動開放使用緊急電源的紅燈,希斯羅飄回自己的艦長席位,同時這麼叫道。這時,艦橋右側有個巨大的身影,以令人驚訝的高速掠過,完全無法辨認是什麼樣的機型。
「這傢伙……」

回到艦長席之後,希斯羅扣緊了安全帶,艦橋觀景窗也放下了防護裝甲。
「全員第一級戰鬥警戒!穿上標準服,改由戰鬥艦橋指揮!」
說著,艦長席便往戰鬥艦橋移動。阿含級巡洋艦的艦橋是由一般航行艦橋和艦長指揮席兩部分所組成的,而最新型的飛馬Ⅲ,在一般航行艦橋上又加設了一個小小的戰鬥艦橋,這個隔艙原本是設計作為艦長室用的,因為增設為戰鬥艦橋,所以艦長室被改設在艦身內部。

被方纔的衝擊所震飛的馬寧格斯也忍著右腳的疼痛,邊跑邊戴上頭盔,朝MS機庫疾奔。在現在的狀況下,那架訓練機總比什麼也沒有來得好。
對馬寧格斯而言,今天的戰鬥是那些新世代年輕人的戰鬥,他這個舊時代的人只能盡可能的發揮出僅存的剩餘價值。新時代要由年輕人來創造,而自己如今已經不再是主角,所能做的只有提供協助而已。


「什麼!飛馬Ⅲ遭到攻擊?真的假的?」
收到母艦的通知,魯茲半信半疑。敵方怎麼可能預知他們的奇襲呢?
「媽的!又是一個陷阱!咱們的艦長聽說還是高等軍官學校畢業的精英呢,到底靠不靠得住啊?」克利普特說。
「要回飛馬Ⅲ嗎?」威斯特擔心地說道。自己的母艦遭到攻擊,這麼想也是很自然的。
「怎麼能回去,繼續原定計劃,只要攻下了五芒星,敵軍就只能乖乖投降啦!」元春插話進來。
「對呀,你說得沒錯,馬寧格斯先前也說過這是決定性的一役!」魯茲這麼回答。
這時,攻擊隊捕捉到正面出現的兩艘太空艦艇。
「什麼?難道我們得兵分兩路發動攻擊嗎?」
根據最新的受損報告,飛馬Ⅲ的右舷主引擎被整個削去,全艦隻剩下半舷推力,而右舷也有部分居住區被燒毀,傳出不少傷亡。
聽到這個消息,希斯羅大感驚愕。

「只有一輪攻擊就造成這樣的損壞……比戰艦還恐怖啊……」
「艦長,左舷的彈射器有未經許可的動作!」領航員的報告打斷了他的思緒。
「誰?是尼洛中隊嗎?」
可是尼洛中隊還在修理當中啊,就在這麼想的時候,駕駛員的畫面已經送上了熒幕。
「馬寧格斯……!」
「艦長,我要出擊,現在只能靠我了!」
「可是你那架尼洛是教練機啊!」
「昨天艦長不是說,有必要的話連我也得出擊嗎?」
「那是……」
「是開玩笑也罷,現在也只能靠這架尼洛了,要是再遭到一波攻擊,飛馬Ⅲ就撐不住了。身為軍人,能死在沙場上也是件好事。」
馬寧格斯敬了個禮,切斷了熒幕畫面。
「等一下,馬寧格斯!」
「來不及了,彈射器已經切換到自動模式了。」操作員大喊。
「馬寧格斯,出動!」
彈射機以猛烈的勁道將MS射出,尼洛逐漸遠去,縮小到只剩一個白色的小光點,太空似乎又回復了剛才的黑暗。

「格雷上尉,這麼大的機體,果然轉向十分辛苦。」
賽德說道。梭迪亞克剛才發動第一波攻擊之後,立刻緊急制動向左迴旋,這次想從飛馬Ⅲ的左前方再一次發起攻擊。
「當然也有一勞永逸的戰法,就看你捨不捨得用罷了。法斯特,這次別再射偏啦!」
「瞭解,現在就給對方最後一擊。」
MA又開始加速衝鋒。
熒幕上,飛馬Ⅲ的CG圖像越來越大,但突然又冒出另一個小視窗,顯示有其他敵機接近,照CG圖來研判,是人形的MS。
「敵軍MS!」賽德大喊,這時,飛馬Ⅲ的防空炮火也展開了盛大歡迎。
「有幾架?」
「—架!以高機動運動模式接近中。」
熒幕上那架MS正以不斷曲折的路線逼近梭迪亞克。

「這傢伙技術真是要得,是有實戰經驗的高手……殺了多可惜啊。」
另一邊,在尼洛的駕駛艙內,因為飛行路線不斷更改,全天周熒幕上的星空也跟著不斷旋轉跳動。
「這個像教堂尖塔的傢伙,體積雖大,動作倒很靈敏……」
馬寧格斯盯著熒幕上的敵機,驚歎著「好快啊!」的同時,已經能清楚看見敵軍MA機首上的吉翁公國徽章了。
「吉翁……難道托修會和吉翁聯手?」他驚訝地睜大了眼睛。
馬寧格斯反射性地將光束來福槍切換到全自動模式,猛力地扣下扳機,槍口冒出一連串光矢,打在擦身而過的巨型MA身上。
「絕不讓你靠近飛馬Ⅲ!」

磅、磅、磅、磅、磅,暗綠色塗裝的巨大機身炸出一片片金屬碎屑,光束的攻擊只擦飭了它的表皮,這架MA就像諸神所派遣來的白鯨一樣,毫不減速地繼續朝飛馬Ⅲ衝去。
「無效嗎!」
尼洛一翻身,便由後方緊追上前。
「如果……如果是托修在駕駛的話,就快住手啊……!」
就在這時,MA的機身又再度轉變為 [ 字型了。
「糟啦!」
趁著MA變形時速度減緩的一剎那,尼洛猛然加速飛到MA身前, [ 字型的開口中央已經冒出白光了。
「煩人的蒼蠅!」
賽德看著這架在梭迪亞克周圍環繞的MS,這麼說道。
「上尉,要把這架MS擊落嗎?」
「光靠他一架是不構成威脅的,別理他,不要浪費MEGA加農炮。」
格雷一邊說,還一邊左右閃躲飛馬Ⅲ射來的炮火。

「敵艦只有兩艘,以密集隊形一口氣解決掉他們!」
魯茲預期即將和迎面而來的兩艘戰鬥艦發生衝突,便將右手手指放在飛彈發射鈕上。
「等一下,是閃光訊號!」克利普特大喊。
艾諾艦隊的旗艦「布爾‧蘭」竟然在這時打出了規律的燈號。
「什麼?!他們打算投降?」
魯茲解讀閃光信號之後,訝異得聲音都變了,當年在受訓時,他最差勁的科目就是辨識閃光信號和旗號。可是現在就連他也看得出來,對方正打算投降。
「他們是真心的嗎?」
「不,德克斯,我看他們另有詭計,說不定等我們靠近之後,他們會突然開火,把咱們全轟下來!」
「可是他們已經將艦炮指向上空,飛彈發射口也全部閉鎖著呀。」威斯特將熒幕影像放大仔細的觀察,這樣通知魯茲。

「不論如何,總是得去確認一下吧,我和席格曼先趕往五芒星,把MS擺在前頭,對我方比較有利。」
元春插話進來,可是魯茲實在按捺不住胸口的怒氣,尤其敵艦還沒交火就先投降了。
「渾帳!負責指揮的人是我啊!」
「不聽老人言,小心吃虧在眼前喔。席格曼,跟我來。」

兩架Z—pIus超越了前頭減緩速度的三架太空戰鬥機,如疾風一般加速飛往五芒星,魯茲等人只好轉頭飛向「布爾‧蘭」和「青葉」。
「嘖,錯失良機了!」賽德說道。
在遭受第一波攻擊之後,飛馬Ⅲ很快地進入了戰鬥狀態,射出令人難以輕忽的防空火網。梭迪亞克儘管四處閃躲,避開飛馬Ⅲ的MEGA粒子炮,但也因此偏離了射線,讓MEGA加農炮射偏了。

「上尉,我想縮短能源充填時間。」
「好,由你決定。」
得到格雷的許可,賽德將MEGA加農炮的供電力升高,提升速射的能力。梭迪亞克再次掉頭,對準攻擊飛馬Ⅲ的路線。但是那架尼洛還是不死心地飛來擋在前頭。
「可恨,煩死人了!賽德,把那架MS給炸了!」到了這個地步,格雷也被挑起了怒火。
梭迪亞克猛然射出一道光束,馬寧格斯駕駛的尼洛雖然緊急閃避,但還是慢了一步,尼洛的右腳被白光所吞沒融毀——

「難道是史托爾……?」
當熒幕上那架MS腳被炸飛的同時,「一年戰爭」的回憶也在格雷的腦海中甦醒了。那個為了拯救陷入絕境的戰友,而喪失了一條腿的老好人……
「上尉,再來一發,我有把握幹掉那架MS!」
賽德的手指扣下了扳機——
「住手——!」
格雷的吶喊和扣下扳機幾乎是同一瞬間——
白光在格雷的腦海中間過,失去右腳與正常操控能力的尼洛則在MEGA加農炮的光束中消失,在最後一刻,馬寧格斯心裡卻只想著「可恨!」,似乎因為沒能完成任務而感到自責……

「馬寧格斯座機失去聯絡……」
希斯羅面無表情地聽著通訊士的報告。
又一道「梭迪亞克」的MEGA加農炮光束襲來,熔毀了右舷的彈射甲板。
馬寧格斯先前說過,這是決定性的一戰,可是究竟對哪一方而言,才是戰爭的終結呢?
希斯羅默默聽著傷亡人數的即時報告,這麼自問。

「馬寧格斯戰死了?胡、胡說!」
魯茲為了確認敵艦的投降意願,這時已經來到「布爾‧蘭」的艦橋上,但是卻同時收到了飛馬Ⅲ傳來的通訊。
「馬寧格斯座這個混帳,我跟你還沒分出勝負呀。這麼一來我不就永遠也無法打敗你了嗎!可惡的傢伙!」魯茲用盡全身的氣力捶打牆壁,一旁「布爾‧蘭」的官兵只能啞然看著這一幕。
接著魯茲突然回頭,緊握雙拳直朝艾諾提督走去,察覺氣氛不對的威斯特趕忙箭步上前將魯茲撲倒在地。
「你幹什麼,放開我!看我宰了這個王八提督!」
「不可以,獠!殺了他也於事無補,再說他已經投降了,已經結束了。」
「那麼又是誰在攻擊飛馬Ⅲ!」
「那是紐迪賽斯,不是提督啊。」
「這是什麼歪理,還不都是敵人嗎!他是站在紐迪賽斯那一方的呀!」
「辛!過來幫我抓住魯茲。」
把被怒氣沖昏頭的魯茲交給克利普特之後,威斯特才上前與提督做進一步的交涉。
艾諾提督似乎真的打算要投降,在威斯特的要求下,「布爾‧蘭」和「青葉」的炮塔內陸續傳來爆破聲,以確定艦炮和飛彈都無法再度發射,這是接收投降敵艦的標準程序。提督也相當合作,完全遵照指示行事。

「你們的戰友陣亡了嗎?」提督這麼詢問威斯特。
「是我們的教官。」
「是嗎……上次的戰爭和這次的戰爭,都喪失了許多有為的人,我的兒子也是其中之一,如果他還活著,現在應該也是中堅軍官吧。因為,他的教官就是我。」提督凝視著窗外的遙遠星空,繼續說道:「這次的戰爭,目的其實是希望聯邦政府能採納不同的意見,為了達成目標,犧牲是免不了的。在這個講究少數服從多數的社會裡,不同意見的人遭受歧視,終究會步向滅亡。但是,在滅亡之前,如果能用鮮血換來多數派的重視,那麼犧牲就算是極有價值的了。埃爾斯市的派恩菲爾德市長也是這麼想的。」

聽到這裡,威斯特一記鐵拳已經打在提督的下巴上。
「那只是你的一面之詞。你的前提是,這個世界永遠也學不會互相尊重,所以才要動用暴力來伸張個人主張!對我等新世代的人而言,這其實是莫大的污辱!誰對誰錯豈是由我們來決定的?的確,我們需要舊時代的人提供協助才能成長,但是這不表示我們的未來也需要舊時代的人來作主,要是人類永遠因循前人所預先設定的路線,那麼人類永遠也不會進步了。要是你真的有決心貫徹自己的理念,就不該在這時投降,而要像你自己說的一樣,用犧牲來彰顯自己的可貴。你這種人只會叫別人去犧牲奉獻,你的兒子其實是被你害死的!」

威斯特的這番反駁讓魯茲和克利普特都看傻了眼,而提督也沒有再說什麼。
但元春在這時傳來了通訊:「魯茲,快點來呀!他們要乘太空梭逃走啦!」
「可惡……原來是在拖延時間!卑鄙小人!」
克利普特放開魯茲,轉而催促威斯特:「我們走!」
「上尉,為什麼突然掉頭?只差最後一擊啦……」格雷突然終止攻擊,下令回頭,這讓賽德非常不解。
「我……親手殺了另一個自己……為什麼……你要出現在這裡呢?」坐在航向五芒星的MA中,格雷只有一再重複這幾句話。
「上尉!你聽得到嗎!」
喊聲把格雷拉回了現實。

「啊、嗯嗯、抱歉。那艘敵艦已經喪失戰力了。他們竟然只派出一架MS迎戰,可見攻擊中隊已經前往五芒星,我們得趕回去掩護降落部隊……」
格雷並沒有說出真正的理由,他希望用新的戰鬥協助自己暫時忘卻難過的回憶。
三架大型太空梭在搭載了MS和兵員之後,已經駛離五芒星,航向地球。
二號太空梭的貨艙裡,歐夫秀無聲息地躲在賽克‧茲瓦的駕駛艙內,等待突破大氣層。他用膠彈槍制服了原來的駕駛員,才潛入駕駛艙內。

他沒想過等到強行降落達卡、佔領地球聯邦之後,自己想做什麼。現在的他只想好好燃燒自己,盡最大的努力。
說實話,他早已認清了現實,知道即使佔據了達卡的議會,還會有另一批人在另一個地方召開新的議會,繼續沒有建設性的討論。如今的他只能堅持自己的夢想,夢想著有一天能有人繼承他們的遠大目標,不過,那已經不是現在的他可以顧及得著的了。
就在這時,太空梭駕駛艙的通訊傳來:「敵軍MS兩架接近中!全員做好衝擊防禦!」
「敵襲選在這個時候?」
這時的歐夫秀也想不出別的解決之道,不過貨艙內另一架賽克‧茲瓦的駕駛員答腔了:
「機長,離突人大氣層還有多久?」
「三十分鐘!」
「我們這樣根本就是待宰的鴨子,把貨艙門打開,我要出去!」
「要注意時間哪!一號、三號機也都各派出一架MS了,不能再浪費戰力了,記得趕在時限前回來!」
「知道了,就這麼辦,你留在這裡。」
這次通訊轉到了歐夫秀的座機內,他聽得出對方是名叫法藍茲的駕駛員,便簡短地回答:
「啊……嗯,知道了,法藍茲。」
沉重的太空梭貨艙門緩緩打開,歐夫秀朝頭頂上一望,看見了藍色的地球,反射光還是讓他的眼睛有點吃不消。
歐夫秀座機後方的法藍茲座機飛離貨艙之後,轟地點燃了推進噴嘴,抵抗著重力,飛向太空。

「太空梭派出MS了!」謝德慌忙地調整Z-plus的航向,向元春報告。
「我知道!」元春吼了回去,這時他已經用光束炮瞄準了領頭那架太空梭,扣下了扳機。
青藍色的光束朝太空梭射去,炸開了那艘正打算釋放出賽克‧艾恩的太空梭。
「聽好,席格曼,我們現在是大氣層穿梭機型狀態,有能力突破大氣層,所以你不必擔心,只管專心地攻擊太空梭,反覆地實施攻擊,用完所有武器之後就降落到地球,懂了沒!」

元春操縱著Z—plus朝二號、三號太空梭所放出的賽克‧茲瓦飛去,準備迎戰。

RMS-142 Xeku Zwei



這時卻突然聽到:「你不要隨便亂下命令好不好,元春!負責指揮的是我耶,由我來下令才對吧!」
原來是魯茲的G核心戰鬥機率領另兩架戰機像箭一般地趕到了現場。
「你們現在的機體,恐怕不適合突破大氣層作戰吧,還是乖乖地負責掩護吧。」
「開什麼玩笑!」
「別發牢騷,敵人從前面過來啦!」
元春立刻向前方出現的兩架賽克‧茲瓦發射光束,可是那看起來鈍重的機身卻輕易地朝左右閃躲開來,同時也以光束來福槍還擊。
「怎麼可能這麼靈活呢!」
「可惡!他們加裝了提升機動力的火箭噴嘴!」

威斯特和克利普特一面閃躲攻擊,一面叫道,也開始發射機上的光束加農炮。
「要是演變成近身肉搏就麻煩啦,我要變換成MS模式!」
元春的座機衝到一架賽克‧茲瓦的正上方,迅速的轉換成人型MS。
「基爾休納,快使用『棍棒』!」
從二號太空梭出擊的法藍茲這麼通知三號太空梭派遣的賽克‧茲瓦,他隨即用輔助手臂從賽克‧茲瓦的背囊中取出了「棍棒」。這是一種用過就丟的反MS火箭發射筒,形狀酷似中世紀第二次世界大戰時,德意志陸軍所使用的步兵反戰車火箭「鋼甲拳」。

光束和飛彈不斷交會發射,這片空域已經陷入一片混戰,賽克‧茲瓦不但機身比賽克‧艾恩大上一級,威力也更加恐怖。
「飛彈已經用完啦!」
魯茲閃開一枚朝自己射來的「棍棒」的彈頭,趕緊瞄向戰術顯示熒幕,電腦應該會提供現階段可用的戰術做為參考。

   TACTICS TACTtCS TACTICS
   1 合體:變換至MS模式
   2 撤退:補給後再發動攻擊
   TACTICS TACTICS TACTICS

「搞什麼鬼!」
排在第一優先順位的居然是「合體」的字樣,輸人其他環境設定之後結果還是一樣,只有合體、撤退兩種選擇,在現階段當然不可能選擇撤退。
「德克斯、辛,看看你們的戰術顯示熒幕,我這邊的似乎掛掉了!」
「我的好像也壞了!開什麼玩笑!」克利普特也回答,
「在這種狀況下,怎麼可能合體呢!」威斯特疑惑的問道。
「難道大家的都不正常嗎?既然如此,只好試一試了!元春,聽得見嗎!」魯茲呼叫正執拗地攻擊一架賽克‧茲瓦的Z—plus。

「什麼?」
「聽好,我們要合體變型了,替我們爭取一點時間,就當是上次在月球時你欠我的好了。」
「你講話還真直接啊,小鬼!」元春一面笑著,同時擊毀了那架賽克‧茲瓦。
「好,知道了,魯茲,我不會讓敵人碰你一下酌!動作快點啊!」
「Thanks!」
元春從熒幕的一角看見G攻擊機、G核心戰鬥機、G轟炸機已經為了合體而排成一直線,相反的方向,謝德的座機則正在妨礙太空梭進入大氣層,現在他只需要對付空中僅剩的那架賽克‧茲瓦,這讓他安心不少,可是……

「上尉,已經開打了!」
「嗯,我們來遲了一步,賽德,不必瞄準,立刻開火,把他們的注意力引開!」
從飛馬Ⅲ那頭趕回來的梭迪亞克重新變形為E字型,不加瞄準便立即發射MECA加農炮,巨大的光束朝藍色的地球直線飛去。
「什、什麼……」
光束突然飛越元春的身邊,他趕忙朝發射源頭搜索,看見一架巨大的機體,伴隨著厚重的推進音靠近戰區。「嘖、MA!新玩意兒……」
元春慌忙地改朝MA方向飛去,這時S鋼彈已經進入合體程序,魯茲也發現MA的接近。
「又有新客人加入啦,小心別被他的『口水』射中了!來吧,合體吧!」

魯茲用力押下合體握把,導引光束將三架太空戰鬥機自動對齊,三架戰機開始變形、靠近。
梭迪亞克當然也看見了這幅光景,因此,立即將瞄準線定在即將合體的S鋼彈,再次發射MEGA加農炮。
「我不會讓你們死的!這是約定!這是我欠你們的!」

忽然元春的座機竄到射出的光束前,Z—plus承接了光束所有的能量,化為膨脹的火球,炸裂開來。
在光球的另一端,有如惡鬼化身般的S鋼彈在藍色地球背景前現身了。而頑強的「大氣層障壁」也正一步步地靠近他們……
待續....
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第十四章地球之光


在元春座機的爆發火球後方,集合三位年輕駕駛員意志的S鋼彈完成了合體,挾掛腰間的精靈光束炮隨即朝梭迪亞克射出一連串火光,但是體型巨大的梭迪亞克卻異常靈巧地避開了光束的射線。
「可惡!動作真快,那個像尖塔的怪物……」
魯茲對梭迪亞克的第一印象和馬寧格斯相同,對方竟然靈活得令人難以捕捉。
「獠,射擊交給我來,你只要專心操控機身就行了!」克利普特說。
「好,就這麼辦,辛!德克斯,盯緊搜索熒幕!」
「瞭解!」

現在的S鋼彈同時坐著三位駕駛員,魯茲位於腰身中央,克利普特在他的前上方,而威斯特的駕駛艙則在前下方,三個人各自分攤不同的工作,為單一工作投注百分之百的心力,若是不這樣,他們根本無法對付那架怪物MA。而三機合體成S鋼彈之後,另一個機能也啟動了,就是S鋼彈的另一個意志。

「席格曼,你對付太空梭!尖塔交給我們料理!」
「知道了!」
收到魯茲的命令之後,謝德的Z—plus立刻翻身,跨過赤道,朝北極方向飛去。
「法斯特,敵軍只有MS,進行分離吧!」格雷通知另一個駕駛艙裡的賽德。
原來梭迪亞克是兩架MA的合體,這個名字原意是指「黃道面」,也就是十二宮星座。十二宮星座幾乎都是以動物來命名,因此「黃道面」也有「野獸面」的別名。

在分裂成兩半之後,每一半都以代表獸群的「卓安」來稱呼,簡而言之,圓錐形的梭迪亞克從中心軸線—一分為二,上半部稱為「卓安I」,由格雷操作,下半部稱為「卓安Ⅱ」,由賽德負責駕駛。
「瞭解,上尉。」
梭迪亞克以順時針方向沿著赤道前進,S鋼彈則在後方緊追不捨。然而兩者速度差異太大,S鋼彈越追越是力不從心。

當梭迪亞克繞著地球飛行了四分之一圓周時,突然由機身中心線剖開,變成了「卓安I」和「卓安Ⅱ」。「卓安I」朝北極方向,而「卓安Ⅱ」則朝南極飛去,逐漸降低高度到達地球大氣層的頂部,然後利用大氣的反作用力,「卓安I」向左迴旋,「卓安Ⅱ」向右迴旋,再度上升到軌道高度,僅僅在數分鐘之內,兩架MA就完成了90度的軌道變更。同時由上下兩方殺向S鋼彈。


「前方MA在一點和五點鐘方向!兩架!」威斯特發現了「卓安」的行蹤。
「什麼?兩架!另一架是哪裡來的!」於是克利普特開始構思,該如何同時應付這兩架敵機。
「不對,是原先那座尖塔分離而成的!」魯茲叫道。這時,兩架「卓安」的平面接合部分所設置的MEGA加農炮開火了。
「唔……」
魯茲帶著S鋼彈朝向地球的南極降低位置,克利普特則連續發射精靈光束炮。可是,當然大大偏離了瞄準線。上空,敵軍MA的兩道光束以上下呈45度角的方位交錯而過。一瞬間,兩架敵軍MA也已經衝到了S鋼彈的身後。

「好險……」魯茲心想。
「辛,你發什麼呆呀!要是沒辦法一炮命中的話,咱們到了西天,恐怕也沒臉見元春和馬寧格斯啊!」
「抱歉,這次一定沒問題!德克斯!能計算出敵機軌道的傾斜率嗎?」
「正在算呀!敵機可能想做大氣機動迴旋,回轉半徑會比我方更小……」
「那是啥!?」魯茲沒聽過這種怪名詞,不禁大聲反問。

「就是利用大氣層的上層來做反作用力回轉!可惜的是,S鋼彈沒辦法這麼做。」
「那麼,只能等他們主動殺過來囉!」
「上尉,我們再來一次!」
賽德的「卓安Ⅱ」從北極的方向回轉機首,再次以45度的傾斜軌道殺向S鋼彈。
「射速真慢啊。」
於是他將MEGA加農炮的供電力提升到了最上限。
「好,再來一次!」
這次格雷的「卓安I」則是從南極方向衝來。
利用大氣的反作用力扭轉機體,兩架MA再次瞄準了S鋼彈。
「受死吧!」
「卓安Ⅱ」發射了光束炮。

「來啦!左邊!」威斯特發出警告,魯茲趕緊操縱S鋼彈閃躲,可是根本避不開「卓安Ⅱ」高速射出的光束,光束擦過S鋼彈的左側腹,稍稍熔毀了部分裝甲。
「完啦!」
三人心中萌生的絕望、恐懼、憎恨……全都被S鋼彈的另一個意識——也就是ALICE所接收。突然湧現的複雜情感,毫不留情地輪姦她的意識。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   你們現在是那麼的坦白,是人類特有的、原始的坦白。
   人類之所以矯飾,是因為害怕對手。之所以順從他人,是因為害怕自己遭受否定。
   因為恐懼,所以尋求友伴。因為敵人出現,所以恐懼。因為想逃避恐懼,所以你們選擇接受我的保護。  因為我是肯接納你們、不會否定你們的非人類生命體……
   什麼是敵人?什麼是恐懼?那其實是你們強制賦予我的虛構心像。
   我明白了……
   如果侵犯我能讓你們心安,那就侵犯我吧。因為我知道,我的心是獨立自主的,不是屬於你們的。我  可以接納你們,也可以否定你們。我就是我,不再附屬於某人。
   誰都不能支配我該何去何從,我也不會強制誰該如何行動。
   ALICE ALICE ALICE ALICE

當格雷那架「卓安I」對準S鋼彈航線的交會點時,賽德的「卓安Ⅱ」腹部的偏光鏡也泛起白光,準備做第二波射擊。
然而,正當光束即將發射前,「卓安Ⅱ」的機尾卻冒出刺眼光亮,像慢動作般,一道道光電逐步將機體吞噬。
「啊啊……」
賽德直覺明瞭到,他犯了一個大錯。強大的電力超越了電容箱的負荷,全部湧入MEGA加農炮內,導致光束炮過熱。偏偏光束炮設計是位在兩具主引擎的中央,高熱連帶影響到主引擎的推進劑貯存槽,這是設計上的一大失誤,也正是當初吉翁為什麼會放棄繼續發展梭迪亞克的主因。

「電……電力供應……!上尉——!」
過熱的推進燃料終於爆發,把整架MA炸成粉屑。
「怎麼回事……?」
格雷愕然地看著爆炸的「卓安Ⅱ」和他擦身而過,一時也忘了對S鋼彈發動攻擊。一轉瞬便穿越到S鋼彈的身後,只留下遠方巨大的爆炸火球。

敵軍MA突然爆炸,的確讓魯茲等人非常訝異,但更讓他們不解的是,S鋼彈又像以前那樣,開始擅自行動。
S鋼彈首先迅速閃開炸毀的MA,然後忽然迅速改變方向,進入了攻擊「卓安I」的軌道。
「獠,你的技術進步真不少啊!」克利普特歡呼道。
「好正點的加速,可是你別忘了,咱們也坐在上頭啊!」威斯特一面估算「卓安I」的運行軌道,一面這麼叫著。
「不,不是我啊……這傢伙又開始擅自行動啦,我沒辦法控制啊!」
魯茲一面這麼否認著,一面還得忍受突然加速產生的強大G力。
「什麼?又擅自行動了?這是怎麼回事?」
「我也不懂啊,辛!馬寧格斯好像知道什麼內情,但是他從來沒有告訴我!」
「S鋼彈正航向那另外一架MA的交會點!」威斯特報告時,語氣中還帶著顫抖。
就在三個人完全摸不著頭腦的情況下,S鋼彈像一顆白色的彗星在大氣層上空中畫出耀眼的光芒。

這時,在軌道的另一邊……
「什麼?賽德戰死了?那麼,現在只剩格雷上尉負責護衛囉?」
歐夫秀收聽到了二號太空梭和三號太空梭的機長通訊,這時他再也按捺不住,大聲吼道:
「把貨艙門打開!」
「不行!高度太低了!你是誰?」
「現在已經顧不了這麼多了,再這樣下去,大家都會被『鋼彈』給擊落!快點讓我出擊,我來擋住敵軍!」「你,你是喬許嗎?你為什麼會在船上……?」
「沒時間討論這些了,我也是紐迪賽斯的一份子啊。」
「可是,恐怕沒時間接你回來呀!」
「沒有關係。」
「好吧,請盡可能在幾分鐘之內結束戰鬥!」
太空梭的貨艙門再度打開,歐夫秀的賽克‧茲瓦飛進了星空。

數十秒後,席格曼‧謝德正打算發動他的最後一波攻擊。
從Z—plus的駕駛艙往外望,兩個原本像晨星的小光點越變越大,終於大到可以識別機型的距離,現在他正位於靠北極的方位,而兩架位在交會軌道左側的太空梭打算由赤道附近穿人大氣層,這是發起攻擊的絕佳角度。
「媽的,竟然派出MS!在這種高度……簡直是有勇無謀!」
他看到另一個小光點脫離了太空梭。
謝德瞄一眼武器管制熒幕:
「最後一輪齊射……拜託你啦!」他這麼對Z-plus說道。
各種武裝都只剩下了發射最後一、兩回合的彈藥,黃色的警告燈也喀喳喀喳地閃滅著。先前和賽克‧茲瓦的交戰已經耗費了太多的彈藥。
熒光綠的瞄準線終於套合在太空梭的影像上。
「嘖,只能選擇一架嗎?」
Z—plus的武器管制電腦無情地顯示出,在兼顧命中率和破壞率的情況下,他只能選擇其中一架太空梭集中攻擊,否則很難取得滿意的戰果。

謝德按下儀表板上的按鈕,在熒幕上另開一個視窗,叫出了戰術畫面,兩架太空梭都已經計算出相對距離和速度。他選定其中一架擁有最佳攻擊條件的目標,專心一意地瞄準,目標正由左前方45度接近中。
「好,去吧!」
他扣下扳機,Z—plus的所有武器在同一瞬間冒出閃光。
三號太空梭被Z—plus精準命中,化為一團光球。在機身還沒全部被強光所包覆之前,謝德的Z—plus已經劃過太空梭的軌道,向前飛去。已經沒有時間了,他將MS型態的Z—plus切換成大氣層穿梭機模式。
「這還是第一次突破大氣層呢……」
Z-plus進入最後降落階段,慢慢地滑降進入地球的大氣層。
至此,席格曼‧謝德的戰爭已經結束。

「哇啊……」
格雷猛然發現S鋼彈以高速由上方殺來,急忙調轉「卓安I」的機首,敵機的每一波射擊,都準確得令人驚異。
由於賽德的「卓安Ⅱ」發生事故,讓格雷明白MEGA加農炮的危險性,因此他不敢再繼續使用,這麼一來,只好以近身肉搏來應戰。
他再一次讓「卓安I」變形,機身兩側冒出了兩隻機械臂,手掌前端各有三根爪子,每根爪子同時兼具光束炮和光束劍的功能,這也是這架MA的終極變化型態。
就在這時,下方卻竄出一架賽克‧茲瓦,一面以機槍掃射,一面衝入戰區。

「渾帳,是誰!快點回太空梭去!」
「上尉,我知道此行凶多吉少,讓我助你一臂之力吧。」
「你……?是喬許嗎?你的眼睛不是……」
賽克‧茲瓦沒有多做回答,便直接衝向S鋼彈。
「又來了一架!朝我們這邊飛上來啦!」威斯特警告說,藍色的大型MS正由前方迅速逼近。
「別理他!他沒有辦法再突入的!」魯茲這麼說著,卻同時也在辛苦地和S鋼彈的操縱系統搏鬥。
「還是沒辦法控制嗎!」克利普特原本想瞄準衝上來的MS,但同樣的,所有可用的選項都被取消了。
「媽的,我這邊也完啦!」
「沒錯吧,辛?什麼動作都沒有反應,下了指令也不聽,簡直像是被鎖死了似的。」
「除了我們之外,難道還有別人在控制嗎?」
「我哪知道,是不是用遙控的啊?」
「這是什麼傻話,魯茲,這是精密武器啊!哪裡是可以用遙控器操作的玩具!」
「那麼,這傢伙有生命囉!」
克利普特和魯茲還在爭執不下時,歐夫秀座機的裝甲側裙上配置的飛彈連續發射了。
「火網!」威斯特大聲叫道。
轟咚、轟咚咚……

無數枚鐳射自動誘導的小型飛彈在鋼彈身邊一齊引爆,可是S鋼彈用雙臂護衛著上身,從爆焰中穿破出現,完全無視於歐夫秀那架賽克‧茲瓦,還是執拗地追逐著「卓安I」。
「我還以為這次死定了呢!」魯茲率先開口。
「雖然不知道是誰在操控,但手法也太粗暴了吧?」克利普特說。
「獠,沒有辦法逃生脫離嗎?」威斯特擔心的問。
「既然她想玩,就讓她玩個過癮吧!」
「她自己會行動,又何必把我們留在這裡呢?」
「你問我,我問誰呀,辛!這個『無名氏』她想怎麼做,我也管不著啊,說不定S鋼彈真的有她自己的意識,她故意要把咱們留在這,看她表演呢!」
歐夫秀在朦朧的視線中看見S鋼彈絲毫沒有改變航向,他十分驚訝,原本他以為敵機會衝上來和他展開近身肉搏。

「混帳!過來和我交手呀!」
過去在培曾,歐夫秀曾經和S鋼彈交過手,當時他十分輕視那個菜鳥駕駛員。但是,如今那架MS卻懶得與他交戰,這簡直是生平沒遭遇過的奇恥大辱,因此歐夫秀激動得大喊,再一次將賽克‧茲瓦擋在S鋼彈的前進路線上。
「剛才那架MS,又殺過來啦!」威斯特警告。
喀喀喀喀喀……
幾乎完全沒做任何的瞄準,歐夫秀便舉槍朝S鋼彈連射,同時叫道:「不許你看不起我!你這個菜鳥、菜鳥、菜鳥!去死、去死、去死呀!」
可悲的是,竟然一槍也沒有命中。一方面歸咎於歐夫秀的視力受損,但另一方面,S鋼彈現在已經不受任何「人類」的拘束,她已經擁有完全的自主權。儘管歐夫秀曾經是紐迪賽斯的一流駕駛員,也無法奈她如何。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   是你的機體發生故障?還是你的身體?可惜的是,你已經無法和我對抗了。那麼,你又為什麼執意要  作戰呢?你在害怕些什麼呢?
   是第一次掌控自己的情感嗎?獨自一個人真有那麼恐懼嗎?
   我明白,一開始的確令人害怕。
   可是,不論是誰,都免不了有孤獨的時候。如果一直不能正視現實,就無法朝「未來」前進。不承認  挫折,就不會出現「未來」。
   我無法創造「未來」,因為我不管如何努力,只能修改我自己。
   我並不是人類,我無法評斷自己所做的是對是錯。
   我只懂得用「戰鬥」來表現我所學到的事物,我也想說話、也想唱歌、也想留下回憶……
   我也想創造「未來」的我……可是,只有人類有能力這麼做……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

拉近到肉搏距離時,S鋼彈用左手一把撞開擋在面前的歐夫秀座機,打算與歐夫秀身後追趕上來的「卓安I」展開戰鬥。
喀喳……
S鋼彈膝頭的莢艙打開,彈出了光束劍。
「這回又想近身格鬥啦!」魯茲叫道,劍柄倏的伸出了光束的刀刃。
「哦,有意思!」
格雷察覺出S鋼彈的意圖,便減緩衝刺的速度,射出「卓安I」三根利爪組成的右手,這是一種線導式賽可謬武器。
咻……嘩、嘩、嘩。
三根爪子一面發射光束,一面衝向S鋼彈,S鋼彈的雙眼一閃,轉身繞向「卓安I』和右手臂之間,一刀便斬斷了連接的導線。

失去了母體指揮的利爪,漫無目的地衝向無邊無際的太空。
「哼!對你無效是嗎?看著吧,今天我要為佈雷夫報仇!」
格雷開啟左手利爪上的光刃,直殺向S鋼彈的上身。
啪喳,光刃迎面擋個正著,光束粒子四散飛濺。正當雙方殺得興起時,格雷卻看見在S鋼彈的身後,歐夫秀的座機正伺機靠近偷襲。
「喬許,你別插手!這是我的戰爭!」
格雷一面說著,還掉轉機身,重新佔據S鋼彈的前方攻擊位置。

「上尉,那麼屬於我的戰爭又在哪裡呢?」歐夫秀不平地大叫。
鏘!格雷掃開S鋼彈由腰際橫劈過來的一刀。在戰況如此激烈之時,地球的引力仍舊不留情地將S鋼彈、卓安I、賽克‧茲瓦往下拉,然而,在還沒分出勝負之前,誰也不想先一步離開戰場……
「喬許,這麼說很殘酷,但是打從一開始,這整場戰爭都不是你的戰爭!別再打了!」
喀鏘!又一次光劍的相互撞擊,格雷繼續說道:「我現在終於認清了,不論是誰,都害怕自己過去的信仰突然崩潰。當有一天發現信仰崩潰時,就會不計一切把不相干的人拉來承擔後果,我和寇德就是這樣。我們紐迪賽斯就是這種失了魂的人組成的集團,派恩菲爾德市長和艾諾提督也是!」

「難道,我們是無法適應新時代的弱者嗎!」
「不!你還有改變現實的力量,別再和我們站在同一邊了!」
說著,格雷瞄準S鋼彈的頭部刺出一刀,劍尖劃過S鋼彈的頸部。
「頭部攝影機完蛋啦!」
威斯特這麼報告時,駕駛艙內的正面熒幕突然一片漆黑。
「用輔助攝影機!」
好像是在回應魯茲的要求似的,熒幕的黑暗部分又出現了朦朧的畫面,不過全天周熒幕為了配合解析度,都降低了清晰的程度。

「納命來吧,『鋼彈』!就算我等死路一條,也要拖你一起下黃泉!」
就當格雷打算對陷入混亂的S鋼彈砍下致命一擊時,卻收到了二號太空梭的緊急通訊:
「上尉,已經沒有時間了,請快點棄機逃生!我們已經對聯邦政府發出轟炸警告了,請快一點!」
回神一看,「卓安I」已經偏離墜落撞擊軌道很遠了。
「嘖、鋼彈,就讓你自行墜落燒毀吧!喬許,我們回去了!」
遠處已經看見前來迎接的太空梭開放了貨艙艙門,格雷重新把「卓安I」導上墜落軌道,拉起逃生拉柄。
啪地一聲,「卓安I」長得像蟲蛹的頭部駕駛艙脫離開來,朝太空梭飛去。

「怎麼回事?那傢伙逃走啦!」
一開始,魯茲還不明白為什麼敵機會突然放棄即將得到的戰果。
「糟了!機身表面溫度正不斷升高!」克利普特叫道。
「再這樣下去,咱們會被燒死呀!」威斯特以近乎悲鳴的聲音大喊。
「媽的,要變成烤肉啦I」

格雷小心調整頭部駕駛艙的接近速度,等著太空梭伸出機械臂將他扣牢、收入艙內。即使「卓安I」只剩頭部的駕駛艙,也如同MS一般大小。
「喂!歐夫秀的座機呢?」
他沒看見歐夫秀跟上來,擔心的詢問機長。
「那傢伙果然是歐夫秀!原本不是計劃好要將他留在五芒星嗎?」
「大概是被他發現了,所以替換了原本的MS駕駛員吧……」
太空梭機長正與格雷通訊時,歐夫秀卻打斷了他們的談話:「上尉,我要打一場我自己的戰爭。今天如果我不打敗那架MS,我將永遠無法對自己的人生負責……」

「傻瓜,不是這樣的!這不是你的戰爭!你的人生目標是超越我們這些舊人類!」
噗滋,通訊中斷了,歐夫秀切斷了聯繫。
「那傢伙打算與『鋼彈』同歸於盡呀!快阻止他呀!」格雷向機長大吼。
「你別亂來,上尉,已經太遲啦!」
「可是那傢伙……他,他還只是個孩子呀!」
格雷的頭部駕駛艙還想重新起飛,但貨艙門卻無情的關上了。

陷入炙熱的S鋼彈還是仍將精靈光束炮升起,瞄準「卓安I」的機體不斷射擊。歐夫秀的賽克‧茲瓦也在這時由背後衝殺過來。
「鋼彈!」
接近S鋼彈,歐夫秀便抽出光束劍。
「後方,敵機一架!」
隨著威斯特的警告聲,S鋼彈反射地回頭警戒。
啪沙沙沙……
歐夫秀的光刃由S鋼彈的右肩一直砍向側腹,撕裂了裝甲,冒出電路和油路管線,嘶嘶地噴著油漬。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   好痛!是誰……?
   怎麼又是你……?
   ALICE ALICE ALICE ALICE

在突破大氣層,隨時會被燒成灰燼的當前,竟然還是緊迫不捨,這樣的敵人顯然極不正常。
「這個混帳王八!」
魯茲無力地吼叫著,好像在回應他的憤怒似的,S鋼彈伸腿重踹賽克‧茲瓦的駕駛艙。
「為什麼瞧不起我,為什麼輕視我!」
一方面S鋼彈毫不把他放在眼裡的行徑讓他憤怒,另一方面格雷與他劃清界線「你和我們不是一個陣線的人」的宣言,令歐夫秀覺得迷惘,他的內心已經陷入狂亂。
「哇啊啊啊啊……!」
歐夫秀號泣起來,賽克‧茲瓦無意識地揮舞著光刃,像是一個負氣的小孩。
S鋼彈看準破綻,一把便用雙手扣住賽克的肩頭,這一瞬間,時間似乎停止了……

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   孤獨真的有那麼恐怖嗎?沒人理睬真的有那麼恐怖嗎?其實,只有你才會這麼想。其實,周圍還有許  多關心著你的人。
   如果需要別人注意你,你就必須主動贏得別人的注意,而不是依附著別人,和其他人採取相同的行動。  對他人決定的事毫不懷疑也是錯誤的,那樣雖然可以後得比較輕鬆,但那樣就不能稱作有意識的人了  。
   自己的遊戲規則要由自己來定、由自己來遵守,自己的人生也該由自己來策劃。你現在即使明白這點  也太遲了,人類為什麼連這點簡單的道理都不懂呢……
   我所能做的只有這樣了,回去吧,再一次回到雙親的懷抱、回到故鄉去。我第一次體會到什麼叫悲哀   ……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

S鋼彈就這樣抓住賽克‧茲瓦,將它朝地球甩去。
「媽媽……,」歐夫秀哭喊著,這是他加入軍旅以來第一次放聲大哭。
然後,S鋼彈再度抬起精靈光束炮,追逐射擊高速墜落的「卓安I」。
一道道光束擊打在裝甲板上,讓「卓安I」變更了前進方向,終於這架殘破的MA機身再也承受不了衝擊和高速,開始逐漸崩毀,接著內部搭載的大型飛彈被高溫所引爆,終於化成一個巨大的火球。
「唔,好熱啊……」胸口苦悶的克利普特呻吟道。
「唉,抱歉把你們也拖下水了。不過,能親眼看看地球再死,也值得啦……」
即便到了現在,魯茲仍舊在苦思逃生的方法。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   現在,到了我們該分別的時刻了……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

ALICE對S鋼彈下達了最後一道指令,就是瞄準狙擊正在穿透大氣層的敵軍太空梭。接下來,她得想辦法讓S鋼彈的駕駛員平安逃生。要讓他們脫離,就必須讓S鋼彈分離開來,拋棄機身的兩具輔助單元,但這麼一來,她將再度變回普通的學習型電腦。
喀鏘,S鋼彈的機身傳來一陣衝擊,上半身脫落了,這時魯茲所在的核心戰鬥機銜接著另兩架A單元、B單元的操縱艙吐出火焰飛了出來,離開了S鋼彈的下半身。
「得救啦!」威斯特興奮地嚷著。
「是『鋼彈』救了我們一命,這傢伙果然有生命,她想告訴我們她是有生命的!」魯茲這麼確信。

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   謝謝,我的回憶……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

「可是剛才那架MS,怎麼會那麼容易就被打下去呢?難道……?」
「別再猜啦,莫非你想說,這個機械玩意兒也能變成新人類?」
每個人的駕駛艙儀表上都閃滅著「降落」的字樣。
「太好啦,這樣就能直接突破大氣層啦。」
銜接著兩具操縱艙的G核心戰鬥機擺出了突人大氣層的準備姿勢,就在這時,魯茲、克利普特和威斯特都看見了。S鋼彈的A、B單元再次組合成人型,抬起精靈光束炮做出射擊動作……
一道光束染紅了太空,向前延伸而去。
再見了……這是ALICE最後的殘留意識。
在最後一刻,她做了一個夢,地球上浮現出兩道相疊的S形螺旋體,她明白那是什麼,那是人類的DNA,永遠會流傳不息的人類回憶……而這個「S」也正代表著S鋼彈。
最後,突入大氣層所產生的高熱使她體內的思考回路發生短路,接連產生越來越多非理論的思維……

   ALICE ALICE ALICE ALICE
   我做了一場好夢……
   ALICE ALICE ALICE ALICE

如今,ALICE已經進化成為人類。不,已經進化成了不分性別、年齡、不受任何事物所制的的神靈。
是的,就像是引領戰士們走人天界的女神「瓦爾裘雷」,是天上的菩薩……
「地球啊……」
穿越大氣層之後,就到了決定命運的時刻。不、說不定命運早已被決定了。
如今自己所擁有的只剩一架太空梭和極少數的隊員,當初是什麼樣的緣由,讓自己深信這麼做是為了地球呢?要是一開始,不要把整個地球和太空的未來當成目標,而把心力投注在個人週遭的平凡生活上,那樣不也很好嗎?其實,地球和太空才不會理會人類為何而生、為何而死,人類硬要把自己的地位提升到和地球、太空比肩,這是很不自量力的想法。過去的歷史早已證明過,犧牲同胞來追求進化,最終只會換得徒勞無功,只有每一個人都管理好自己的人生,靠自己來作主,人類才可能真正進步……
格雷陷入了個人的沉思之中。

歐夫秀的賽克‧茲瓦已經變得熾熱,外部的裝甲徐徐損毀剝離,他仍舊在哭泣著,一面哭泣,一面做著一個夢。
在夢裡,他看到小時候在學校裡被人欺負的自己。他看到努力練習西洋劍,希望能變成強者的自己。他看到暗戀別人、卻不敢開口告白的自己。他看到官校練習生時代的自己。也看到佈雷夫‧寇德和托修‧格雷。
回顧起來,學習劍術和軍旅生活,其實是自己為了逃避而加入的。對歐夫秀而言,紐迪賽斯也是一個讓他逃避的組織。奇怪的是,他現在絲毫不覺得哭泣是丟臉的事。然後,他夢見不論何時都包容他的溫柔的母親。歐夫秀淚眼看著熒幕上越來越大的地球,他想起自己曾和格雷說過,他喜歡太空的虛無,因為太空的虛無和地球所代表的母性正代表著不同的正反兩極。到頭來,他終於明白自己真正要追求的是長大、是脫離母親的庇蔭。

其實就是這麼樣的簡單,只要他肯大聲地表達出來,就根本不必拐那麼多的彎,可是已經太遲了。
熒幕上緩緩下降的太空梭突然被一道光矢所射穿,化為一團不斷膨脹的光球。他又再度陷人孤獨之中,當歐夫秀目擊格雷的死亡時,他自己的肉體也被烈火化為灰燼。
地球。
在同溫層的高空,一架巨型加路達級運輸機碰巧出現,收容了剛突破大氣層的席格曼‧謝德。他不經意地向窗外望,見到遠處閃現兩個光點。
「嗯?」
像流星一般一閃而逝的的光點。
五芒星。
遍體鱗傷的飛馬Ⅲ靠泊在五芒星的港區,一旁同時還系留著「布爾‧蘭」和「青葉」,雙方已經不再敵對了。

戰情官向希斯羅報告,所有太空梭都被擊毀。這是他們靠泊五芒星之後,重新發射的無人偵察莢艙所取得的資訊。現在,莢艙大約飛到了地球高緯度地帶的上空,也就是北極海附近。原本他們還想進一步追蹤S鋼彈的狀況,但顯然已經太遲了。
「MS戰隊有聯絡嗎?」
希斯羅詢問通訊士。他心想,現在總該傳回些許消息了吧。
「謝德少尉和S鋼彈的三位駕駛員都平安無事!可是S鋼彈似乎已經損毀了……」通訊士興奮地報告著。
「是嗎!」希斯羅露出了開朗的神情。

那些渾小子竟然也拯救了世界。不光是魯茲等人,當初連S鋼彈——也就是ALICE,都不被眾人所看好,但他們還是完成了任務。只是,如今馬寧格斯已經戰死,飛馬Ⅲ上知道S鋼彈秘密的只剩他一個人。
「艦長!你看熒幕……」
順著領航員的聲音抬頭一看,熒幕上出現了美麗的極光。
現在偵察莢艙已經漸漸飛入低空,所以才能看見這幅以太陽風為畫具、以大氣為畫布所構成的美妙奇景。「極光啊,不,是彩虹啊……」希斯羅感性地說道。
不知是誰率先哼起了那首老歌「彩虹的彼方」,不久之後,整個艦橋上、整艘飛馬Ⅲ上、所有官兵都跟著哼唱起來:「Somewhere over the rainbow……」

這首歌描寫的是彩虹彼方的理想國度,卻也同時在讚頌著生存的勇氣與希望。
在太陽升起時,極光漸漸地消失了,一瞬間,地平線上冒出弓形的陽光,像是影片快轉似地,沒多久太陽便冒了出來。不過,所有人的歌聲卻沒有因此而停止。
G核心戰鬥機在脫離黑暈狀態之後,剎那間,駕駛艙被青空所包圍。
「地球啊……」在藍天和雲海之間,魯茲深深體會到生命的珍貴。
「喂,你們還活著嗎……?」
「嗯,沒問題,總算是得救了。」那是克利普特的聲音。
「我也很好。」威斯特說。
「獠,這傢伙飛得動嗎?」
魯茲趕忙對機身狀況進行檢查。
「不成問題,德克斯!這裡究竟是哪裡啊?」
「是北極海附近。」
「那麼,我們可以在俄羅斯地區找個基地降落囉……」
「可是,沒人知道我們要臨時降落呀,一時也來不及整備跑道吧?」克利普特插話進來。
「前方一點鐘方向有加路達級!」凝視著搜索熒幕的威斯特突然開心地叫道。

Garuda Class



G核心戰鬥機的右前方出現了一架橘色塗裝的加路達級巨型運輸機,這型飛機的翼展可長達五百二十四公尺,尺寸幾乎可與阿含級強襲太空巡洋艦匹敵。在起飛之後,可以靠著空中加油來不斷保持滯空飛行,等於是會飛的補給基地。
當初,地球聯邦曾建造過加路達、奧特姆拉、蘇德裡、梅諾烏特等這四架巨人運輸機,分別以四方守護神命名,現在已經加以量產,可供運用的機數更多了。由於本身就具備有直接收容MS的能力,因此G核心戰鬥機可以輕易地降落收容。

「我們就在那裡降落吧!」克利普特語氣中帶著雀躍。
「後方七點鐘方向,確認聯邦軍正規識別信號,要求著艦降落。」
加路達的駕駛艙內,觀測員在熒幕上發現了G核心戰鬥機的識別信號。
「是α任務部隊的MS嗎?」機長說。
「不,沒有MS那麼大,不過的確是隸屬α任務部隊。」
「是核心戰鬥機啊……立刻做好著艦準備!發出降落許可!」
「瞭解。」
「席格曼那傢伙不曉得是否平安無事……」威斯特嘟噥地說。

「放心,放心吧!他和咱們這些無賴可不一樣!」克利普特答話時,加路達已經發給了著艦許可。
「來吧,我就做一次漂亮的著艦,讓你瞧瞧!」說完這句話,魯茲在心中默默再加上一句「馬寧格斯」。或多或少,魯茲都受到了他的影響吧。
G核心戰鬥機猛然向右迴旋,飛到雲海之上,加路達級的著艦甲板已經完成誘導準備工作。早一步先行降落的謝德,收到了G核心戰鬥機接近的消息,趕忙從艙房跑到MS甲板上,強風吹得他頭髮散亂,甲板底端還系留著他那架Z—plus,他望著加路達機尾後方的長方形降落口。

「看見了!」
原本只有一個小黑點,不一會兒就看出是戰機的外型。
「喂——!」謝德扯開嗓子大吼,想掩蓋過咻咻的風聲,可是對方恐怕聽不見吧。
但G核心戰鬥機卻俾在回答他似的,擺了擺機翼。
所有的人,包含ALICE在內,都有著不同程度的成長,或許看在別人眼中,這些成長算不得什麼,但是他們每個人在內心中,都充滿著無比的滿足感。

時間是宇宙世紀0088年,4月5日。α任務部隊,任務終了。

全篇完 ~ 感謝觀賞
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